300 dias de guerra no Sudão deixam 700 mil crianças sob risco de desnutrição grave


À medida que a guerra no Sudão atinge a marca dos 300 dias, a subnutrição generalizada, a maior crise de deslocamento infantil do mundo e um sistema de saúde destroçado ameaçam matar muito mais crianças do que o próprio conflito armado.

O alerta vem do Fundo das Nações Unidas para a Infância, Unicef, que regista níveis recorde de hospitalizações para tratamento de desnutrição aguda grave em áreas que podem ser alcançadas com assistência humanitária.

A forma mais mortal de desnutrição

Segundo a agência, as condições em áreas inacessíveis devido aos combates são sem dúvida piores. O conflito entre o exército sudanês e as Forças de Apoio Rápido, RSF, eclodiu em Abril de 2023.

O porta-voz da Unicef, James Elder, que esteve no Sudão na semana passada, disse que, como resultado destes 300 dias de guerra, é provável que mais de 700 mil crianças sofram da forma mais mortal de desnutrição este ano.

Segundo ele, o órgão não conseguirá tratar mais de 300 mil deles se não houver melhoria no acesso e apoio adicional.

Falando aos jornalistas em Genebra, Elder também mencionou um aumento de cinco vezes nos casos de homicídio, violência sexual e recrutamento de menores em comparação com o ano passado.

Mulheres e crianças deslocadas numa área de deslocados internos no oeste de Darfur devido aos combates no Sudão

“O verdadeiro custo da guerra”

Para ele, “o verdadeiro custo da guerra não é medido apenas nas baixas, mas também na perda de capital intelectual, e esta guerra corre o risco de condenar o Sudão a um futuro desprovido de aprendizagem, inovação, progresso e esperança”.

Cerca de 3 milhões de crianças foram deslocadas internamente desde o início dos combates, além de 2 milhões de deslocadas em crises anteriores, constituindo o maior número de crianças deslocadas internamente em todo o mundo.

Vivendo em ambientes superlotados e insalubres, as crianças que sofrem de desnutrição aguda grave têm até 10 vezes mais probabilidade de sucumbir à doença do que uma criança saudável.

Sistema de saúde destruído

Elder afirmou que os profissionais de saúde não recebem salário desde o início da guerra, mas continuam a apoiar as suas comunidades.

No entanto, mais de 70% das instalações de saúde em zonas afectadas por conflitos já não funcionam e dois terços da população não têm acesso a cuidados de saúde.

O número de casos de cólera mais do que duplicou no último mês, com mais de 10 mil casos suspeitos e 300 mortes, 16% entre crianças menores de 5 anos, registadas até ao final de Janeiro. Também ocorreram surtos de sarampo em áreas que abrigam um grande número de crianças deslocadas.

Uma escola e uma área para pessoas deslocadas internamente em Darfur Ocidental que eram apoiadas pela Save the Children foram destruídas

Uma escola e uma área para pessoas deslocadas internamente em Darfur Ocidental que eram apoiadas pela Save the Children foram destruídas

“O mundo precisa parar de fechar os olhos”

O representante da Unicef ​​disse ter conversado com vários jovens refugiados, tanto em Darfur como recém-chegados ao Chade, e disse que muitos deles estudavam economia, ciências médicas, engenharia, tecnologias de informação. No entanto, “em meio ao caos da guerra, as mentes mais brilhantes foram forçadas a abandonar os estudos e as suas ambições foram destruídas”.

Elder afirmou que a forma de sair deste “pesadelo” e despertar os sonhos da população é negociar um cessar-fogo e libertar a ajuda dos que estão no poder. Ele também apelou à “compaixão e humanidade” dos países doadores.

Até 2024, a Unicef ​​​​apela a 840 milhões de dólares para chegar a 7,6 milhões de crianças mais vulneráveis ​​​​no Sudão com assistência humanitária. Apesar da magnitude das necessidades, no ano passado o financiamento que a agência procurava para servir quase três quartos das crianças não foi obtido.

O porta-voz da Unicef ​​alertou para o risco de esta crise se tornar uma crise negligenciada e disse que “quando se trata das crianças e jovens do Sudão, o mundo precisa de parar de fechar os olhos”. Ele questionou “onde está a nossa humanidade coletiva se permitirmos que esta situação continue?”

Para o especialista, as pessoas estão usando toda a sua força e resiliência para sobreviver e apoiar as suas comunidades. Contudo, o povo do Sudão sente-se cada vez mais “abandonado pelo mundo”.



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