Como viajar com alergias alimentares: regras e precauções de voo


Uma família com uma filha que tem alergia grave a amendoim foi expulsa de um voo para a Turquia depois de tentar pedir aos passageiros que não comessem nozes na viagem de quatro horas.

Georgie Palmer, seu marido Nick e suas filhas estavam em um voo SunExpress de Londres Gatwick para Dalaman. A filha deles, Rosie, de 12 anos, tem alergia anafilática a amendoim, o que significa que ela pode morrer se entrar em contato com eles. Eles pediram à tripulação que fizesse um comunicado solicitando aos passageiros que não comessem amendoim. Este pedido foi recusado e, em vez disso, os pais fizeram o possível para alertar os passageiros do avião.

Um porta-voz da SunExpress disse: “Devido ao comportamento insistente do passageiro para com os outros a bordo de que não deveriam consumir nozes, o capitão decidiu que seria mais seguro se a família não viajasse em nosso voo”.

A família diz que gastou £ 5.000 em novos voos no dia seguinte com a easyJet e uma noite de estadia num hotel.

Em 2016, Natasha Ednan-Laperouse, de 15 anos, morreu de anafilaxia em um hospital na França depois de sofrer uma reação alérgica em um voo da British Airways de Londres Heathrow para Nice. Ela havia comido uma baguete trazida de Pret à Manger no aeroporto que continha sementes de gergelim.

Estas são as principais perguntas e respostas sobre voar com alergia alimentar.

O que é uma alergia alimentar?

O sistema imunológico de algumas pessoas reage a certos tipos de alimentos como uma ameaça. Na maioria dos casos, a reação é angustiante, mas leve. Mas em casos graves, uma alergia pode causar anafilaxia – que o NHS chama de “uma reação alérgica potencialmente fatal que ocorre muito rapidamente”. A garganta e a língua podem inchar a tal ponto que param de respirar.

Segundo o NHS, os alimentos alérgicos mais comuns incluem leite, ovos, trigo e marisco. Mas nozes e legumes são as fontes mais comuns de reação alérgica. Eles incluem: amendoim, castanha de caju, pistache, castanha do Pará, nozes, amêndoas, avelãs, soja, ervilha e grão de bico. Sementes de aipo, mostarda e gergelim também são potencialmente prejudiciais.

O tratamento de emergência mais eficaz é uma injeção de adrenalina. Muitas pessoas com alergias carregam injetores automáticos de adrenalina, geralmente conhecidos pela marca EpiPen. O usuário injeta uma dose do hormônio na coxa. Para algumas pessoas, pode ser necessária uma segunda dose.

Quais são as regras internacionais sobre alergias aéreas e alimentares?

Não existe legislação específica para passageiros. Nas 580 páginas Manual de Medicina da Aviação Civil, publicado pelo órgão da ONU responsável pela aviação internacional, a ICAO, as únicas referências a alergias dizem respeito à tripulação de voo. (A organização diz: “Um piloto com sintomas alérgicos graves o suficiente para necessitar de medicação provavelmente não deveria estar voando.”)

Em vez das regras internacionais, cada companhia aérea faz a sua própria política. Estes variam dramaticamente. A Virgin Atlantic afirma: “Os amendoins nunca são incluídos intencionalmente em nenhuma de nossas refeições a bordo”. A Emirates afirma: “Servimos nozes em todos os nossos voos, seja como ingrediente de refeição ou como acompanhamento de bebidas. Vestígios de resíduos de nozes podem ser transmitidos para outras superfícies da aeronave, bem como através do sistema de ar condicionado.”

A Associação Internacional de Transporte Aéreo (Iata), órgão comercial das companhias aéreas, dá ênfase ao passageiro, afirmando: “Reações alérgicas graves a bordo são uma ocorrência extremamente rara. No entanto, quando ocorrem, as consequências podem ser amplificadas devido ao ambiente remoto. Nesse contexto, os passageiros sensíveis a alergénios e suscetíveis a reações alérgicas graves devem fazer tudo o que estiver ao seu alcance para prevenir estes casos ou estar preparados caso isso aconteça.”

Quais são os cuidados básicos?

Se você ou alguém com quem planeja viajar sofre de alergia alimentar, você deve discutir com seu médico se é seguro voar.

Se eles derem sinal verde, verifique se o seguro de viagem é válido e identifique a melhor companhia aérea na rota que você deseja viajar. Você pode ver as políticas de alergia alimentar das companhias aéreas mais utilizadas aqui:

Avise a companhia aérea com antecedência. Cada companhia aérea tem a sua própria política; Tui insiste que seja contado com pelo menos quatro dias de antecedência.

Leve medicamentos, geralmente duas EpiPens, junto com a documentação – de preferência uma carta do seu médico – para evitar problemas ao passar pela segurança do aeroporto. Mantenha-o por perto, por exemplo no bolso do assento, durante o voo. Você também pode levar lenços higienizantes.

No check-in, lembre ao agente o problema da alergia.

No portão você pode perguntar se alguém do seu grupo pode embarcar mais cedo para limpar os apoios de braços, bandejas de refeição e assentos para tentar remover o pó de nozes.

Ao embarcar no avião, informe a tripulação de cabine. “Considere trazer seus próprios lenços desinfetantes se desejar limpar os apoios de braços, bandejas de refeição e encostos de seus assentos”, diz Iata.

A British Airways dá instruções específicas: “Informe a tripulação de cabine e as pessoas sentadas ao seu lado sobre a sua alergia, onde colocou o medicamento e o que fazer em caso de emergência. Nossa tripulação de cabine pode falar com pessoas sentadas perto de você para ajudar a explicar sua alergia.”

A tripulação de cabine fará um anúncio sobre a alergia?

Muitas companhias aéreas informam aos passageiros que há alguém com alergia a bordo e pedem aos companheiros de viagem que não consumam nozes. Mas alguns não o farão. A Iata diz: “Considere mencionar aos passageiros sentados perto de você ou ao seu filho alérgico que você ou seu filho tem uma alergia grave”. Foi depois de fazer isso que Georgie Palmer e sua família foram convidadas a deixar a aeronave SunExpress.

Um porta-voz da SunExpress disse: “Evitamos fazer esse tipo de anúncio porque, como muitas outras companhias aéreas, não podemos garantir um ambiente livre de alérgenos em nossos voos, nem impedir que outros passageiros tragam alimentos contendo alérgenos a bordo”.

Ouvi dizer que as companhias aéreas carregam EpiPens como parte do kit médico de bordo.

Sim, mas você não deve confiar nisso. Se a transportadora souber que você tem alergia, mas não tiver os medicamentos necessários, seu embarque poderá ser negado.

Jet2 alerta os passageiros: “Se você carrega medicamentos para alergias graves, como EpiPen, é muito importante que você os leve a bordo da aeronave. Se tomarmos conhecimento de uma alergia grave e você não estiver carregando a medicação necessária, sua viagem poderá ser recusada.”

A British Airways afirma: “A tripulação de cabine é treinada para reconhecer sintomas de anafilaxia e administrar tratamento, mas se você estiver viajando com familiares, amigos ou responsáveis, espera-se que eles tratem você primeiro”.

Por que as companhias aéreas não podem simplesmente proibir nozes nos aviões?

Sendo uma acção que poderia potencialmente salvar vidas a um custo muito baixo para outros passageiros em termos de diversão, esta parece ser uma ideia sólida. Mas as companhias aéreas dizem que seria quase impossível fazer cumprir:

  • Não é possível garantir que as refeições a bordo sejam produzidas em um ambiente livre de nozes, portanto podem conter vestígios.
  • As companhias aéreas não podem impedir que outros passageiros tragam a bordo seus próprios alimentos, que podem incluir itens que desencadeiam uma reação alérgica. O pessoal de segurança dos aeroportos procura armas e não alimentos potencialmente letais.
  • O pó de nozes pode ser transportado nas roupas dos passageiros.

Outras condições alérgicas causam preocupação?

Sim, como Valerie Coleshaw, de Bolton, descobriu, com um custo financeiro considerável. A sua bagagem de mão – incluindo o seu inalador para a asma – foi-lhe retirada no aeroporto de Manchester porque o voo para Amesterdão estava muito cheio. Ela entendeu que seria devolvido em Amsterdã. Em vez disso, foi despachado até seu destino final, Buenos Aires.

Sra. Coleshaw informou a equipe de terra, que contou ao capitão, que decidiu que não poderia voar caso houvesse uma emergência médica que exigisse um desvio. Nesse caso, ela perdeu um cruzeiro inteiro na Antártica, que lhe custou no total mais de £ 10.000.



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