Como pequenos choques elétricos podem ajudar a restaurar movimentos após lesão cervical – Jornal Estado de Minas

Como pequenos choques elétricos podem ajudar a restaurar movimentos após lesão cervical – Jornal Estado de Minas


A mão esquerda de Melanie Reid está “pendurada como um cacho de bananas” desde que ela quebrou o pescoço em um acidente de cavalo, há 14 anos.

Agora, depois de um novo tratamento revolucionário que utiliza impulsos elétricos, ela pode usá-lo para navegar no celular e tirar o cinto de segurança.

Combinada com a terapia ocupacional, acredita-se que a técnica restaure alguns movimentos em pessoas paralisadas do pescoço para baixo. Um estudo que analisou o tratamento em 60 pacientes mostrou que 43 apresentaram alguma melhora no uso dos braços e das mãos.

A equipe está agora solicitando aprovação dos órgãos reguladores para usar esse sistema no tratamento de pacientes em hospitais dos Estados Unidos. EUA.

BBC

A terapia funciona por meio de eletrodos fixados ao redor da área lesionada. Pulsos de eletricidade de alta frequência fortalecem os impulsos que nosso cérebro envia para nossas mãos e braços através dos nervos – sinais que, no caso de Melanie, foram enfraquecidos como resultado da lesão na medula espinhal.

Melanie, 67 anos, jornalista do Times que mora em Stirlingshire, na Escócia, foi uma das primeiras pacientes a experimentar a nova técnica. Os movimentos de suas mãos e braços eram restritos, principalmente da mão esquerda, que ela não conseguia movimentar de forma alguma.

Ela passou por dois meses de pulsos elétricos, combinados com fisioterapia intensiva.

A jornalista diz que isso gerou avanços pequenos e duradouros que fizeram uma grande diferença no seu dia a dia.

“Posso desfazer o cinto de segurança com o polegar esquerdo, agora confio nesta mão para levantar uma xícara de café, posso pegar pequenas coisas e realizar tarefas como escorrer o arroz com água quente”, revela.

Paciente paralisado com andador

A técnica de pulso elétrico já foi usada anteriormente para ajudar pessoas paralisadas com lesões na região lombar a andarem novamente

Embora a maioria dos participantes do estudo tenha mostrado mais movimento com o dispositivo ligado, é impossível dizer ainda quanto das melhorias a longo prazo – quando o paciente não está usando o dispositivo – se deve aos pulsos elétricos e quanto é da terapia ocupacional. .

“Quando você inscreve alguém em um estudo e lhe dá muita atenção durante muitos meses, haverá alguma melhora”, diz o cirurgião Robert Brownstone, professor de neurologia da University College London (UCL), que não fez parte da equipe de pesquisa. .

Segundo ele, além da terapia ocupacional, o sentimento de esperança e apoio recebido ao participar de um potencial tratamento também pode fazer a diferença.

Melanie disse que havia algumas coisas que ela só poderia fazer com os pulsos elétricos ligados, como torcer uma toalha para remover a água e levantar objetos. Mas ela sente que o tratamento proporcionou uma melhora duradoura na força.

“Não posso atribuir todas as melhorias à estimulação elétrica, mas sinto que elas foram aceleradas e incentivadas por ela”, diz ele.

“Não há milagres na lesão medular, [mas] Se este dispositivo for capaz de permitir que alguém com tetraplegia levante o braço para colocar comida na boca ou beber uma bebida, isso é transformador”.

Foi demonstrado que pacientes com lesões na coluna progridem mais logo após a lesão. Os escolhidos para o estudo sofreram acidentes entre 1 ano e 34 anos atrás, com pouca ou nenhuma melhora desde a recuperação inicial.

Mariel Purcell, diretora de pesquisa do Centro Escocês para Inovação em Lesões da Medula Espinhal do Hospital Universitário Queen Elizabeth, em Glasgow, trata Melanie desde que ela sofreu a lesão, há 14 anos.

Sua unidade foi convidada para o estudo por ser um centro de pesquisa líder mundial na área.

Ela disse que nunca viu tanto progresso em uma lesão sofrida há tanto tempo.

“No momento, não existe nenhum medicamento ou dispositivo que tenha sido aprovado e proporcione benefício clínico aos pacientes”, diz ela.

O dispositivo é o mais recente avanço no trabalho de uma equipe suíça, co-liderada por Gregoire Courtine, do laboratório de pesquisa médica da Escola Politécnica Federal de Lausanne (EPFL).

Até agora, eles ajudaram 26 pessoas com lesões na medula espinhal abaixo do pescoço a voltarem a andar, usando dispositivos implantados cirurgicamente que estimulam a medula espinhal – mas até agora, apenas em testes de laboratório.

O novo sistema, que não requer cirurgia, é também a primeira tentativa da equipe de encontrar um tratamento para pessoas com fraturas no pescoço que perderam os movimentos dos braços.

Courtine publicou evidências de que a estimulação elétrica associada à fisioterapia resulta em algum reparo limitado dos nervos danificados.

“Estamos muito perto de oferecer tecnologia que mudará a vida desses pacientes”, disse ele à BBC News.

A FDA, órgão regulador americano de medicamentos equivalente à Agência Nacional de Vigilância Sanitária do Brasil, está analisando os dados do estudo clínico, publicado na revista científica Nature Medicinepara avaliar se a técnica é segura e se o benefício é significativo.

Se a agência estiver satisfeita, emitirá uma licença para um dispositivo médico baseado na tecnologia, desenvolvido por uma empresa comercial, a Onward Medical, para ser usado no tratamento de pacientes tetraplégicos em hospitais americanos.

Caso o aparelho seja aprovado nos EUA, a equipe por trás da tecnologia solicitará seu uso em outras partes do mundo.



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