O que Tina, criança neandertal com síndrome de Down, nos ensina sobre a evolução humana – Jornal Estado de Minas

O que Tina, criança neandertal com síndrome de Down, nos ensina sobre a evolução humana – Jornal Estado de Minas


O que torna o ser humano anatomicamente moderno, único na história da evolução?

Viver em sociedade e cuidar dos outros foi provavelmente o que permitiu à nossa espécie não só sobreviver, mas também evoluir ao longo de milhares de milhões de anos.

Pelo menos esta é a teoria de muitos cientistas, que foi recentemente reforçada pelos resultados de um estudo realizado em Espanha, centrado num pequeno osso com características invulgares.

No sítio arqueológico de Cova Negra, perto da cidade espanhola de Valência, uma equipe de paleontólogos descobriu em 1989 um fragmento ósseo de 5 centímetros do ouvido interno de um neanderthal 6 anos de idade.

Embora o osso não tenha conseguido determinar se pertencia a um menino ou a uma menina, a equipe que o analisou decidiu nomear o indivíduo como Tina.

A descoberta de parte do canal auditivo de um Neandertal é incomum.

Normalmente, os restos mortais são partes do corpo, como crânio, dentes ou ossos das extremidades. E embora, na época, houvesse mais interesse arqueológico em outros vestígios da escavação, os pesquisadores determinaram que se tratava, na verdade, de uma peça muito valiosa.

Mercedes Conde Valverde/Universidade de Alcalá
O osso apresentava um espessamento anômalo

Os neandertais povoaram a Europa durante centenas de milhares de anos, até serem extinto há 40 mil anos. Eles são um dos nossos parentes mais próximos conhecido. Ó Homo sapiens (humanos modernos) e Neandertais (Homo neanderthalensis) são classificados como espécies distintas de hominídeos, que coexistiram ao longo do tempo e são originado de um ancestral comum.

Estima-se que o fóssil datasse do Pleistoceno Superior e tivesse, portanto, entre 120.000 e 40.000 anos de idade.

“A verdadeira surpresa foi com a tomografia, que revelou que este Neandertal teve lesões de nascimento que correspondem à síndrome de Down, e que também teria gerado deficiências de saúde significativas ao longo da sua vida”, disse ele à BBC News Mundo, um serviço de notícias em espanhol da BBC. Valentín Villaverde Bonilla, professor emérito do departamento de pré-história, arqueologia e história antiga da Universidade de Valência, que liderou a equipa de escavação da Cova Negra.

Ameaças à sobrevivência

Villaverde explica que os danos detectados no fóssil indicavam que Tina sofria de contínuas infecções de ouvido, surdez, problemas de equilíbrio e provavelmente dificuldades de mobilidade.

“Ela teve dificuldades significativas que ameaçaram sua sobrevivência. Obstáculos que seriam impossíveis de superar sozinha”, acrescenta.

A síndrome de Down é uma alteração genética na qual uma pessoa apresenta um cromossomo extra, o que pode causar diversos graus de deficiência intelectual, além de problemas cardíacos, digestivos e de outros órgãos.

Mesmo assim, Tina chegou aos 6 anos de idade, o que supera em muito a expectativa de vida normal de crianças com síndrome de Down na população pré-histórica.

Para efeito de comparação, no início do século XX, entre as décadas de 1920 e 1940, a expectativa de vida de uma criança com síndrome de Down era entre 9 e 12 anos.

Fóssil de osso da orelha de Tina

Valentín Villaverde Bonilla/Universidade de Valência
O osso mede 5 centímetros

A explicação encontrada pela equipe da Universidade de Alcalá, na Espanha, que recebeu o pequeno osso de Tina para análise, é que os cuidados necessários para sua sobrevivência ao longo de vários anos provavelmente ultrapassaram a capacidade de sua mãe — e teriam exigido ajuda de outros membros da o grupo social.

As conclusões do estudo foram publicadas em julho pela renomada revista acadêmica Science Advances. A principal questão que a ciência levanta é se esse cuidado foi altruísta — um comportamento de grande valor adaptativo — ou motivado por interesses.

Afinal, os Neandertais eram grupos de caçadores-coletores que frequentemente se moviam por territórios muito grandes. “Se você não desse atenção especial a essa criança, ela não teria sobrevivido até os seis anos”, argumenta Villaverde.

Implicações comportamentais

A atitude dos Neandertais de cuidar das pessoas com deficiência é conhecida há muito tempo, mas há debate sobre as implicações deste comportamento.

Embora “alguns autores acreditem que o cuidado ocorreu entre indivíduos capazes de retribuir o favor, outros sustentam que o cuidado é o resultado de um sentimento de compaixão relacionado com outros comportamentos pró-sociais altamente adaptativos”, afirmam os autores do estudo.

Entrada para a Cova Negra

Valentín Villaverde Bonilla/Universidade de Valência
As escavações na Cova Negra foram fundamentais para a compreensão do modo de vida dos neandertais na região ibérica

Mercedes Conde Valverde, pesquisadora na área de otoacústica evolutiva do HM Hospitales e da Universidade de Alcalá, falou à BBC News Mundo de Atapuerca, Espanha. Ela liderou a equipe de pesquisadores espanhóis encarregados de analisar o minúsculo osso de Tina.

“Existem restos mortais de outros indivíduos neandertais com patologias que provavelmente necessitaram da ajuda do grupo. Mas eram todos adultos e foram detectadas patologias com as quais não nasceram – mas sim, foram adquiridas ao longo da vida: lesões, doenças, ossos partidos e outras lesões”, afirma.

“O debate sobre esse comportamento é se, quando você é adulto, receber ajuda do grupo é um comportamento altruísta – eu te ajudo porque quero ajudar –, ou é um comportamento de ajuda recíproca – eu te ajudo porque no passado você me ajudou, ou porque no futuro você vai me ajudar.”

Tão altruístas quanto somos

O caso da Tina é excepcional porque ela é uma criança, nasceu com esses problemas e ainda sobreviveu pelo menos seis anos.

“Isso significa que eles tinham que ajudá-la e cuidar muito bem dela, mas como ela era criança, muito provavelmente não esperavam que ela retribuísse o favor”, afirma a pesquisadora.

O estudo de crianças com patologias graves é particularmente interessante, uma vez que as crianças têm uma capacidade muito limitada de retribuir cuidados. O que isto diz sobre a evolução da nossa espécie é que os Neandertais se comportaram de forma tão altruísta ou tão altruísta quanto nós.

Como seria uma mulher neandertal em vida, segundo reconstrução feita por cientistas

ESTÚDIOS DA BBC / JAMIE SIMONDS
Os neandertais eram uma espécie diferente da nossa, mas semelhantes em muitos aspectos

Há um caso conhecido de um chimpanzé com síndrome de Down que sobreviveu até os 23 meses graças aos cuidados recebidos de sua mãe, que contou com a ajuda de sua filha mais velha.

Quando a filha deixou de ajudar a mãe a cuidar do próprio filho, a mãe não conseguiu prestar os cuidados necessários e o filhote morreu.

Se os Neandertais eram compassivos, e nós também o somos, mas pertencemos a duas linhas evolutivas diferentes — “isto significa que pelo menos o ancestral comum certamente já tinha (compaixão), e é por isso que as duas linhagens a herdaram”, explica Conde Valverde.

A espécie humana que deu origem aos Neandertais e Homo sapiens viveu há um milhão de anos.

“O que propomos é que outros membros do grupo social pudessem ajudar a menina diretamente ou pudessem ajudar sua mãe, liberando-a de tarefas que ela teria que fazer para cuidar de Tina. Os neandertais eram uma espécie muito parecida com a nossa” , ele adiciona .

Modelo 3D fóssil original

Mercedes Conde Valverde/Universidade de Alcalá
Duas perspectivas diferentes do modelo 3D do fóssil original

Por outras palavras, o cuidado entre os Neandertais estaria relacionado com um contexto social mais amplo e complexo, de grande valor adaptativo — e o estudo das crianças oferece a possibilidade de comprovar se o cuidado está diretamente relacionado com uma estratégia social tão complexa como a parentalidade colaborativa. .

“Por um lado, os mais críticos sustentam que não é possível inferir com rigor a existência de cuidados a partir de meras evidências paleopatológicas, e que as inferências feitas se baseiam em pressupostos injustificados. a evidência paleopatológica é uma fonte objetiva de informação sobre a existência de cuidados na pré-história”, afirma o estudo.

Outro aspecto especialmente interessante no campo da bioarqueologia é determinar por que as pessoas dedicam parte do seu tempo e esforço ao cuidado de um membro do seu grupo com deficiência temporária ou permanente.

Ángeles Sánchez, Julia Diez, Mercedes Conde, Amara Quirós e José Ignacio Martínez Mendizábal

Universidade de Alcalá
Ángeles Sánchez, Julia Diez, Mercedes Conde, Amara Quirós e José Ignacio Martínez Mendizábal fazem parte da equipe que analisou o osso

Esta descoberta “parece-me bonita porque dá visibilidade ao grupo de pessoas com síndrome de Down. Todos já fazemos parte da evolução humana, todos temos uma referência, e todos podemos representar, sempre fomos, sempre viajamos juntos”, afirma Ignacio Martínez Mendizabal, codiretor da área de pesquisa em otoacústica e paleontoantropologia evolutiva da Universidade de Alcalá.

“E aí você tem uma questão mais técnica, mais profunda, cientificamente, um problema de biologia evolutiva, que é a questão de quando e como surge esse mesmo comportamento humano, porque é exclusivamente humano, de cuidar de pessoas vulneráveis ​​dentro das comunidades”.

“Acredito verdadeiramente que não há hoje nenhuma outra equipa no mundo que conseguisse, com este fóssil, perceber o que ele tinha e, sobretudo, fazer todas as pesquisas e poder publicá-lo numa revista como a Science. Avanços”, finaliza Mendizabal.



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