Cálculo nos rins e na garganta: quais pedras nosso corpo produz? – Jornal Estado de Minas


De todas as incríveis capacidades do corpo, talvez uma das mais estranhas seja a sua capacidade de produzir pedras.

Muitos já ouviram falar de cálculos renais ou biliares e estão cientes dos problemas que podem causar. Mas existem outros tipos de pedras no corpo, mais raras, que podem ser encontradas nos locais mais improváveis.

De que são feitas essas pedras corporais? E o que podemos fazer para evitá-los?

As pedras nos rins afetam cerca de uma em cada dez pessoas. Eles se desenvolvem principalmente a partir de cálcio e oxalato que vazam do sangue para a urina. (Os oxalatos são compostos naturais encontrados em plantas e humanos.)

Em quantidades maiores, o oxalato e o cálcio podem cristalizar e acumular-se para formar uma pedra.

Os cálculos renais podem variar consideravelmente em tamanho, desde menos de um milímetro de largura até alguns centímetros.

Eles também podem ter formatos incomuns: se a pedra se acumular nos canais ramificados (cálices) do rim, ela pode ter o formato de um chifre de veado.

É por isso que é conhecido como cálculo do “chifre de veado”.

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Imagem de raio-X detecta pedra de staghorn no rim direito do paciente

Essas pedras causam problemas quando bloqueiam os ureteres, os dois tubos que transportam a urina dos rins para a bexiga. Se isso acontecer, pode causar fortes dores na região lombar, além de impedir o fluxo normal de urina. Isso pode causar infecção ou acúmulo de urina dentro e ao redor do rim.

Os cálculos biliares também são comuns. Eles se formam na vesícula biliar ou no trato biliar, o sistema de dutos que transporta a bile para o intestino para ajudar a quebrar as gorduras. Os cálculos biliares são produzidos a partir de colesterol ou pigmentos biliares e podem ser únicos ou múltiplos.

Mas, assim como os cálculos renais, se os cálculos biliares chegarem a um corredor mais estreito (como o ducto biliar comum), eles também podem causar problemas como dor abdominal, infecções e icterícia.

Médico usa a mão para avaliar a dor abdominal do paciente

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Os cálculos renais e biliares podem causar fortes dores na parte inferior das costas e no abdômen.

Ocorrências mais raras de pedras

As pedras podem se desenvolver a partir de diferentes fluidos corporais. Por exemplo pedras salivares.

A saliva é produzida por glândulas localizadas perto da orelha e sob a mandíbula e a língua. Uma vez secretado na boca, ajuda a umedecer os alimentos para que possam ser engolidos, além de iniciar o processo de digestão. As pedras salivares são compostas por muitos elementos diferentes, incluindo cálcio, magnésio e fosfato.

Se as pedras salivares ficarem presas nos dutos, isso pode impedir a secreção de saliva na boca, causando dor e inchaço. A estagnação da saliva pode causar mau hálito ou gosto ruim na boca, principalmente se desencadear uma infecção nas glândulas salivares.

Pedras também podem ser encontradas nas amígdalas. Localizadas no fundo da garganta, são massas de tecido linfóide que fazem parte do sistema imunológico do corpo. É irônico que eles fiquem inflamados e infectados com tanta frequência.

As amígdalas possuem cavidades chamadas criptas, que podem conter pedaços de comida e saliva. O resultado é uma pedra de amígdala ou tonsilólito.

Homem com a boca aberta

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Glândulas salivares e amígdalas também podem ser uma fonte de formação de cálculos

Tendem a ser mais macios e menos rochosos, mas podem endurecer com o tempo e também apresentar muitos problemas, principalmente mau hálito ou infecções frequentes.

Outros materiais do corpo também têm a capacidade de endurecer, transformando-se em pedra. As fezes, por exemplo, podem endurecer tanto que formam uma massa pedregosa chamada coprólito.

E detritos, incluindo descamação da pele, que se acumulam no umbigo também podem formar uma pedra conhecida como onfalolito.

O que podemos fazer para evitar cálculos?

Felizmente, existem algumas medidas simples que podem impedir a formação dessas pedras incômodas ou ajudar a eliminá-las.

O mais importante é a hidratação adequada. Beber a quantidade certa de água dilui a urina, previne a prisão de ventre e também reduz o acúmulo de bactérias na boca, o que pode ajudar a prevenir muitos desses diferentes tipos de cálculos.

No caso das pedras nas amígdalas, uma boa higiene oral, incluindo a escovagem regular dos dentes, também pode ajudar a reduzir o risco.

A dieta também é importante, especialmente para cálculos biliares, que podem ser causados ​​por uma dieta rica em gordura ou obesidade.

Existem alguns fatores de risco que não podem ser modificados, como ser mulher ou ter mais de 40 anos, o que aumenta a probabilidade de formação de cálculos biliares. Evitar alimentos ricos em cálcio e oxalato, como laticínios, espinafre e ruibarbo, pode ajudar a prevenir pedras nos rins.

Mas o que acontece se você já tiver uma pedra? Se isso fizer você se sentir mal, pode ser necessário removê-lo por meio de cirurgia ou endoscopia.

Leite, queijo e manteiga colocados sobre uma mesa de madeira

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Evitar laticínios e outros alimentos ricos em cálcio pode ajudar a prevenir a formação de cálculos.

No caso de cálculos renais, você pode esperar que eles passem pelo sistema renal, desçam pelo ureter até a bexiga e desmaiem, às vezes com um ruído audível ao atingirem o vaso sanitário. Um médico pode até pedir que você passe a urina por uma peneira de chá para tentar pegar a pedra à medida que ela sai.

Às vezes, os cálculos salivares podem ser aliviados chupando um limão, que atua como um poderoso estimulante da salivação, criando um jato para limpar o duto. Cálculos salivares e tonsilólitos também podem ser removidos suavemente com um instrumento médico.

Em resumo, existem muitos tratamentos diferentes disponíveis para diferentes tipos de pedras no corpo e medidas simples do dia a dia que podem ajudar a reduzir as chances de elas se desenvolverem.

*Daniel Baumgardt é professor sênior na Escola de Fisiologia, Farmacologia e Neurociências da Universidade de Bristol, Reino Unido. Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation, cujo texto original em inglês você pode leia aqui



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