A comunidade LGBTQIA+ da Índia obtém vitórias legais, mas ainda enfrenta obstáculos sociais à aceitação e à igualdade de direitos


ONUSIDAo principal defensor de uma acção global coordenada sobre a pandemia do VIH/SIDA e do Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas (PNUD) os escritórios na Índia foram parceiros importantes neste esforço.

Neste Dia Internacional Contra a Homofobia, Bifobia e Transfobia (IDAHOBIT), celebrado todos os anos no dia 17 de maio, refletimos sobre o percurso de alguns membros desta comunidade na Índia e lançamos luz sobre os desafios que ainda enfrentam.

‘O mundo desabou’

Noyonika* e Ishita*, residentes de uma pequena cidade no estado de Assam, no nordeste da Índia, são um casal de lésbicas que trabalha com uma organização que defende os direitos LGBTQIA+.

Mas, apesar do seu papel de defesa de direitos na comunidade, Noyonika não conseguiu reunir coragem para contar à sua própria família que era gay. “Poucas pessoas sabem disso”, diz ela. “Minha família é muito conservadora e seria impensável que [them] entenda que eu sou gay.”

A parceira de Noyonika, Ishita, é Agênero (não se identifica com nenhum sexo, ou não tem sexo). Ela diz que percebeu na infância que era diferente das outras meninas e se sentia atraída por meninas e não por meninos. Mas a família dela também é muito conservadora e ela não contou ao pai sobre sua realidade.

Minal*, de 23 anos, e Sangeeta*, de 27, têm uma história semelhante. O casal mora em uma pequena vila no estado de Punjab, no noroeste. Eles agora moram em uma cidade grande e trabalham para uma empresa conceituada.

Sangeeta disse que embora seus próprios pais mais tarde tenham aceitado o relacionamento, a família de Minal se opôs extremamente a ponto de intimidar o casal. “O inferno começou”, disse Minal.

“Em 2019, conseguimos permissão para morar juntos por ordem judicial”, explicou Sangeeta, mas depois disso a família de Minal começou a ameaçá-la por telefone.

“Eles costumavam dizer que iam me matar e colocar minha família na cadeia. Até os membros da minha família tinham medo dessas ameaças. Depois disso [Minal’s family] continuou a nos assediar e assediar por dois ou três anos”, disse ela.

Hoje, Sangeeta e Minal continuam a lutar para que seu relacionamento seja reconhecido legalmente.

*Os nomes foram alterados para proteger as identidades.

Lutas pela aceitação

Histórias comoventes como estas podem ser encontradas em toda a Índia, onde o preconceito e o assédio social continuam a atormentar as comunidades lésbicas, gays, bissexuais, transgénero, queer e intersexuais.

Sadhna Mishra, uma ativista transgênero de Odisha, dirige uma organização comunitária chamada Sakha. Quando criança, ela enfrentou a opressão porque era vista como alguém que não se conformava com as normas sociais de género. Em 2015, ela passou por uma cirurgia de confirmação de gênero e sua jornada para se tornar autêntica começou.

Relembrando os dias dolorosos de sua infância, ela disse: “Por causa da minha feminilidade, fui vítima de estupro repetidas vezes. Sempre que eu chorava, minha mãe perguntava por quê, e eu não conseguia dizer nada. Eu costumava perguntar por que as pessoas me ligaram Chacá e Kinnar [transgender or intersex]. Minha mãe sorria e dizia que é porque você é diferente e único.”

É por causa da fé que sua mãe deposita nela que Sadhna está agora ativa na luta pelos direitos de outras pessoas trans.

No entanto, ela se lembra bem dos obstáculos que enfrentou, como os primeiros dias de tentativa de lançamento de sua organização e as dificuldades que teve até para encontrar um lugar para o escritório de Sakha. As pessoas estavam relutantes em alugar espaços para pessoas trans, então Sadhna foi forçada a trabalhar em locais públicos e parques.

Preconceitos sociais

A falta de compreensão e a intolerância para com a comunidade LGBTQIA+ são semelhantes, seja nas grandes cidades ou nas zonas rurais.

Noyonika diz que a sua organização vê muitos casos em que um homem é casado com uma mulher devido à pressão social, sem compreender a sua identidade de género. “Nas aldeias e cidades, você encontrará muitos casais que têm filhos e são forçados a viver uma vida falsa”.

Em relação às zonas rurais de Assam onde funciona a sua organização, Ishita deu o exemplo de um festival cultural Bhavna sendo comemorado em Naamgharsou locais de culto, onde são apresentados dramas baseados em histórias mitológicas.

As personagens femininas desses dramas são interpretadas principalmente por homens com características femininas. Durante os festivais elas são muito elogiadas e seus traços femininos aplaudidos, mas fora dos holofotes podem se tornar vítimas de assédio.

“Eles estão com medo, são explorados sexualmente, são molestados”, explicou Ishita.

Caminho lento para o progresso

Nos últimos anos, houve decisões jurídicas e políticas positivas que reconhecem a comunidade LGBTQIA+ na Índia. Isto inclui a decisão da NALSA (Autoridade Nacional de Serviços Jurídicos) de 2014, na qual o tribunal defendeu o direito de todos de identificar o seu próprio género e reconheceu legalmente as hijras e os kinnar (pessoas transgénero) como um “terceiro género”.

Em 2018, a aplicação de partes da Secção 377 do Código Penal Indiano para criminalizar o sexo consensual privado entre homens foi considerada inconstitucional pelo Supremo Tribunal da Índia. Além disso, em 2021, um acórdão histórico do Tribunal Superior de Madras instruiu o estado a fornecer serviços sociais abrangentes às comunidades LGBTQIA+.

Nos últimos mais de 40 anos, a bandeira arco-íris do Orgulho tornou-se um símbolo sinónimo da comunidade LGBTQ+ e da sua luta pela igualdade de direitos e aceitação em todo o mundo.

Defesa das Nações Unidas

A comunicação é uma forma importante de promover o diálogo e ajudar a criar uma sociedade mais tolerante e inclusiva e, aos poucos, talvez até mudar mentalidades.

Para este fim, ONU Mulheresem colaboração com o Ministério da Mulher e do Desenvolvimento Infantil da Índia, contribuiu recentemente para o desenvolvimento de um guia de comunicação inclusivo de género.

Entretanto, os escritórios da ONUSIDA e do PNUD na Índia estão a trabalhar para ajudar a comunidade LGBTQIA+, realizando campanhas de sensibilização e capacitação, bem como proporcionando a estas comunidades melhores serviços de saúde e de protecção social.

“A ONUSIDA apoia a liderança das pessoas GLBTQ+ na resposta ao VIH e na defesa dos direitos humanos, e trabalha para combater a discriminação e ajudar a construir sociedades inclusivas onde todos são protegidos e respeitados”, disse David Bridger, Diretor Nacional da ONUSIDA para a Índia.

Ele acrescentou: “A resposta ao VIH ensinou-nos claramente que, para proteger a saúde de todos, devemos proteger os direitos de todos”.

De acordo com a ONU Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável e o amplo compromisso da Organização de “não deixar ninguém para trás”, o PNUD trabalha com governos e parceiros para fortalecer leis, políticas e programas que abordam as desigualdades e procuram garantir o respeito pelos direitos humanos das pessoas LGBTQIA+.

Através do programa “Ser LGBTI na Ásia e no Pacífico”, o PNUD também implementou iniciativas regionais relevantes.

Oportunidades e desafios

Chiranjeev Bhattacharjya, Gerente do Programa Nacional do PNUD Índia (Unidade de Fortalecimento dos Sistemas de Saúde), disse: “No PNUD Índia trabalhamos em estreita colaboração com a comunidade LGBTQI para promover seus direitos”.

Na verdade, continuou ele, existem actualmente múltiplas oportunidades para apoiar a comunidade devido a marcos legais progressistas, como o acórdão NALSA, a descriminalização das relações entre pessoas do mesmo sexo (377 IPC) e a Lei dos Transgéneros (Protecção dos Direitos) de 2019, que levantou consciência do seu desenvolvimento.

“No entanto, existem desafios de implementação que exigirão a colaboração de várias partes interessadas e continuaremos a trabalhar com a comunidade para enfrentá-los, de modo a não deixarmos ninguém para trás”, afirmou.

Mesmo que o panorama jurídico indiano tenha gradualmente evoluído para uma inclusão mais ampla com a revogação da Secção 377, as comunidades GLBTQIA+ do país ainda aguardam reconhecimento – e justiça – ao lidar com muitas áreas das suas vidas e interacções quotidianas, por exemplo: quem pode ser nomeado? parente mais próximo se um dos parceiros estiver hospitalizado; um parceiro pode ser adicionado a uma apólice de seguro de vida; ou se o reconhecimento legal poderia ser dado ao casamento gay.



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