A península europeia secreta em forma de coração, perfeita para férias gastronômicas

A península europeia secreta em forma de coração, perfeita para férias gastronômicas


A mosaico de atraentes florestas de trufas, cidades no topo de colinas, olivais e vinhedos, é fácil se apaixonar pela Ístria, uma península em forma de coração no Mar Adriático. Situado do outro lado da água de Veneza, é um paraíso secreto para os amantes da comida e também para os amantes da história.

Chego em uma manhã fresca de primavera para um passeio rápido pelas cidades mais populares da região – Pula, Rovinj e Motovan. Meus alojamentos durante o período são no contemporâneo Hotel Solitário by Maistra Collection em Rovinj, na costa oeste da península da Ístria, cercada pelo exuberante parque florestal Golden Cape e com vista para a azul-turquesa Lone Bay.

Começo minha aventura em Pula, uma cidade à beira-mar e a maior da Ístria. Com 3.000 anos, é uma das áreas urbanas mais antigas da Croácia e foi ocupada e destruída muitas vezes, o que a torna uma cidade com muitas histórias para contar.

Fora das muralhas da cidade, a Pula Arena, com 2.000 anos de idade, domina a paisagem. O sexto maior anfiteatro romano remanescente no mundo, acredita-se que tenha abrigado cerca de 23.000 pessoas em seu auge. Fico no centro da arena, olhando para cima e imaginando tudo, desde brigas de barco, espetáculos de caça e batalhas de gladiadores até concertos modernos (Dua Lipa é uma das muitas cantoras programadas para tocar aqui neste verão).

Ao deixar a arena para trás e seguir para a praça principal de Pula, são visíveis as evidências dos muitos governantes diferentes sob os quais esta cidade passou, com influências arquitetônicas venezianas, italianas, austríacas e albanesas, todas sentadas lado a lado.

Rovinj, com seu centro histórico no promontório
Rovinj, com seu centro histórico no promontório (Coleção Maistra/PA)

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Mais tarde, vou jantar em Rovinj às Puntulina, um restaurante familiar escondido nas ruas de paralelepípedos no coração da cidade velha e com vista para a beira da água. As mesas são escalonadas ao longo do penhasco, garantindo que todos tenham uma vista perfeita do pôr do sol.

Na manhã seguinte, sou levado para Lim Bay, na costa oeste da Ístria. Com quase 13 km de extensão, este estuário em forma de cânion abriga algumas das melhores fazendas de ostras do país e um ótimo lugar para experimentar a fazenda da região e saborear o ethos.

Após um cruzeiro tranquilo ao longo da baía para observar as fazendas de ostras, vou para a cabana Tony’s Oyster, uma pequena cabana em ruínas na orla de Lim Bay, onde os turistas podem provar ostras diretamente das gaiolas vermelhas sob o pontão. Melhor apreciado na primavera, estou no momento perfeito para minha iniciação nesta iguaria. Regado com uma boa dose de suco de limão, retiro o molusco e engulo-o inteiro. O frescor salgado me converte instantaneamente.

Após um farto almoço com iguarias de frutos do mar, é hora de ver o que a encantadora cidade costeira de Rovinj tem a oferecer. Cercado por paisagens verdes exuberantes e águas cristalinas, o movimentado porto da cidade está repleto de barcos de pesca batana locais e ruas sinuosas de paralelepípedos.

Frutos do mar gourmet servidos na Ístria
Frutos do mar gourmet servidos na Ístria (Igor Zirojevic/PA)

Entro na cidade velha pelo portão da cidade de Balbi, do século XVII, um dos marcos mais emblemáticos de Rovinj. Ando pelas vielas estreitas e sinuosas, tropeçando em alguns dos melhores restaurantes de frutos do mar do país, espremidos entre casas multicoloridas bem aglomeradas. Os cafés portuários e ao ar livre podem estar movimentados, mas não há sensação de superlotação.

Motovun – que significa “uma cidade nas colinas” – é uma antiga cidade murada situada no alto de uma colina, acessível apenas a pé. A área em si é conhecida pela caça às trufas e pelo vinho.

A apenas uma hora de carro de Rovinj, a cidade de Buzet, no topo de uma colina, abriga a empresa familiar Prodan Tartufi, que exporta trufas para 35 países e inúmeros restaurantes.

Quando chego, o dono Ben acaba de voltar de uma caçada com uma caçada saudável e os cães estão muito entusiasmados, ansiosos para serem os próximos a sair. Ele seleciona seus próximos dois caçadores – Trophy, o Dálmata, e Lila, o Labrador. Entro na van e seguimos para a floresta de Kontija para começar a vasculhar.

Em 15 minutos, Lila começa a cavar freneticamente e Ben tem que ser rápido para recuperar o “ouro” de suas mandíbulas. Ela é recompensada com guloseimas, mas de alguma forma suspeito que ela teria preferido a trufa. Em pouco tempo, temos uma coleta digna e voltamos para a base, onde Ben pega a balança para atribuir um valor real às nossas descobertas. Sou generosamente recompensado com ovos mexidos deliciosamente cremosos e preparados na hora, infundidos com trufas, acompanhados por uma tábua de queijos trufados e carnes. Um deleite rico, se é que alguma vez existiu, com vistas espetaculares para arrancar.

Um lugar para relaxar no Hotel Lone
Um lugar para relaxar no Hotel Lone (Coleção Maistra/PA)

Continuando com o tema das trufas, janto no restaurante com estrela Michelin Zigante, conhecido por sua culinária com infusão de trufas e propriedade de um recordista mundial do Guinness. Em 1999, Giancario Zigante e sua cadela, Diana, encontraram uma trufa branca pesando 1,31 kg na floresta de Motovun, perto de Livade. Na altura, em vez de vender a trufa, o que lhe poderia ter rendido um fantástico milhão de euros, optou por servi-la aos convidados num jantar especial para que todos pudessem apreciá-la.

Este gesto colocou Livade no mapa como um centro mundial de trufas brancas. Hoje em dia, a Zigante faz vários pratos inspirados em diferentes tipos de trufas, sendo o mais inusitado o sorvete de trufa negra.

Seu gosto pela experimentação culinária não me surpreende. Na Ístria, cada cidade está repleta de história e os chefs abraçam as suas iguarias locais com paixão. Com paisagens cativantes e vinhos excepcionais, esta região deixou-me certamente um sabor duradouro na boca e uma sede de regresso.

Os quartos duplos no Hotel Lone Rovinj custam a partir de £ 146 (€ 170) por noite, incluindo café da manhã.

Consulte Mais informação: Guia de viagem da Croácia – tudo o que você precisa saber antes de viajar



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