O tempo passa no acordo entre EUA e Arábia Saudita, enquanto eleições e guerra em Gaza ameaçam inviabilizar acordo histórico


DUBAI, Emirados Árabes Unidos – Apesar de os Estados Unidos e a Arábia Saudita terem alcançado as fases finais de um acordo histórico de comércio e defesa, a culminação de tal acordo histórico está longe, com a guerra de Israel em Gaza e o momento das eleições presidenciais americanas paralisadas negociações.

Um alto funcionário da Casa Branca disse na semana passada que havia um conjunto “quase final” de acordos para um acordo bilateral que ajudaria a reforçar as defesas militares do reino do Golfo contra o tradicional arquirrival Irão, forneceria ajuda aos EUA com a infra-estrutura nuclear civil saudita, e aumentaria os laços entre as indústrias tecnológicas dos dois países.

Em 2 de maio, o porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, disse que os detalhes sobre a parte EUA-Saudita do acordo poderiam ser finalizados “em muito pouco tempo”.

“Estamos muito perto de chegar a um acordo”, disse ele.

Mas o tempo está correndo.

Embora alguns republicanos também estejam a pressionar por um acordo bilateral de defesa entre os EUA e a Arábia Saudita, é muito pouco provável que os democratas no Congresso aprovem tal acordo sem terem garantias concretas sobre um futuro Estado palestiniano.

“Há provavelmente uma janela de oito semanas para fazer algo antes que as eleições atrapalhem”, disse um assessor republicano do Congresso à NBC News na semana passada. “A peça de segurança teria que ser aprovada no Senado, mas a peça nuclear civil exigiria consideração da Câmara e do Senado. Talvez algo pudesse ser aprovado com uma cláusula acrescentando Israel mais tarde, mas o apoio político para isso seria difícil neste momento.”

Paul Salem, presidente do think tank Middle East Institute, com sede em Washington, também se mostrou pessimista quanto às possibilidades de um acordo abrangente envolvendo a normalização das relações com Israel ser alcançado antes das eleições presidenciais de Novembro. Em vez disso, os EUA e a Arábia Saudita poderiam assinar uma série de acordos menores que não exigiam a aprovação do Congresso ou do Senado, disse ele.

O reino saudita procura “uma garantia de segurança e um relacionamento mais profundos com os EUA”, disse Salem, talvez sob a forma de compras de armas e “um tratado estratégico, algo que esclareça o compromisso dos EUA com a Arábia Saudita caso esta seja atacada”.

Mais controverso para alguns nos EUA, bem como para alguns dos vizinhos do reino, os sauditas procuram impulsionar o seu sector nuclear civil.

“Eles deixaram claro que prefeririam fazer isso com os EUA, em vez de procurar outro lugar, seja na Europa ou na Coreia do Sul ou na China e na Rússia”, disse Salem.

Um homem palestino puxa uma carroça em uma estrada repleta de edifícios destruídos em Khan Younis, no sul de Gaza, no início deste mês.AFP-Getty Images

Tanto os EUA como a Arábia Saudita queriam solidificar as relações com a indústria tecnológica. Embora o reino esteja a gastar muito enquanto tenta construir uma indústria tecnológica para complementar o seu domínio petrolífero, Salem disse que os EUA têm pressionado o país para não tirar tecnologia da China, mas “os sauditas estão a dizer que precisam dela”.

“Os EUA procuram investimento saudita no sector tecnológico, por isso há todo o tipo de vitórias para eles”, disse Salem, acrescentando que também beneficiariam economicamente da venda de armas e da subscrição do seu programa nuclear.

Depois de se reunir com o conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, Jake Sullivan, na semana passada, o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, escreveu no X que “a versão semifinal dos projectos de acordos estratégicos” entre os EUA e a Arábia Saudita estava “quase a ser finalizada”.

Ele acrescentou que também discutiram “um caminho credível para a solução de dois Estados, de uma forma que atenda às aspirações do povo palestino e aos seus direitos legítimos”.

Depois dos ataques do Hamas, em 7 de outubro, que mataram 1.200 pessoas em Israel e desencadearam a guerra em Gaza, onde Israel matou mais de 36.000 pessoas, Bin Salman “está pensando na sua legitimidade e legado mais amplos, e em ser capaz de entregar algo mais significativo para os palestinos”. seria útil”, disse Sanam Vakil, diretor do programa para o Oriente Médio e Norte da África do think tank Chatham House, com sede em Londres.

A população da Arábia Saudita “é bastante jovem e está a ser bastante radicalizada ou politizada”, disse ela. “Não há nenhuma forma real de expressar dissidência além de canalizar alguma frustração nas redes sociais e, depois, talvez também na angariação de fundos para Gaza. O nível de arrecadação de fundos é bastante alto e isso é uma indicação de que as pessoas se preocupam.”

A senadora Lindsey Graham, RS.C., que viajou várias vezes à Arábia Saudita nos últimos 12 meses, apoia um acordo abrangente com a Arábia Saudita.

Ele elogiou Mohammed bin Salman por avançar com uma “visão para a região”, apesar dos obstáculos. Mas em entrevista ao Posto de Jerusalém no início deste mês, Graham deixou claro que “não haveria 67 votos no Senado dos Estados Unidos para um acordo de defesa entre a Arábia Saudita e os Estados Unidos que não tivesse uma componente israelita”.

A NBC News entrou em contato com o líder republicano do Senado, Mitch McConnell, e com o presidente da Câmara, Mike Johnson, a fim de avaliar o apoio mais amplo do Partido Republicano a um pacto, e não recebeu resposta imediata.

E na terça-feira o fosso entre a Arábia Saudita e Israel pareceu aumentar, quando os meios de comunicação estatais relataram que o Ministério dos Negócios Estrangeiros do reino tinha denunciado o que chamou de “contínuos massacres genocidas cometidos pelas forças de ocupação israelitas contra o povo palestiniano” em Rafah.

Enquanto a guerra continuar em Gaza, Vakil disse que era “irrealista” esperar que a Arábia Saudita normalizasse as relações com Israel de uma forma semelhante aos Acordos de Abraham de 2020, que estabeleceram relações entre Israel e os Emirados Árabes Unidos, Bahrein, Marrocos e Sudão.

Embora o primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, tenha recebido grande parte do crédito por ter ajudado a integrar o seu país na região quando os acordos foram assinados, a guerra em Gaza, a posição de extrema-direita do governo israelita e o sentimento público mudaram dramaticamente a equação.

“Parece irrealista que isto possa ser alcançado num sentido trilateral antes das eleições (americanas)”, acrescentou. “Seria realmente necessário um cessar-fogo em Gaza e, além disso, a liderança política israelita estaria disposta a envolver-se nesta questão e neste momento a estratégia de Israel é inexistente.”

Para Salem, do Middle East Institute, “existe a lógica” para acordos menores entre os EUA e a Arábia Saudita.

“Acho que isso naturalmente pressionaria o governo israelense”, disse ele. “Isso indicaria que os EUA e a Arábia Saudita já estão lá e estão à espera dos israelitas.”

Ele acrescentou que cada lado “quer algo do outro, mas nem todos os lados estão dispostos a fazer concessões, porque depois de 7 de Outubro o preço do acordo subiu”.

Keir Simmons relatou de Dubai e Henry Austin de Londres.



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