Devolvendo crianças à escola no Haiti devastado por gangues


Os estudantes da capital Porto Príncipe perderam centenas de horas de aula durante o ano passado e agora, mais de um milhão de haitianos enfrentam níveis terríveis de insegurança alimentar aguda, de acordo com um novo relatório apoiado pela ONU.

À medida que as ameaças mortais à segurança escolar continuam em Porto Príncipe e nas partes norte do departamento de Artibonite, Notícias da ONU examinou a situação no terreno e a forma como a ONU está a responder ao agravamento da crise educativa.

Tendas para pessoas que fugiram de suas casas agora ocupam o Gymnasium Vincent, um complexo escolar e esportivo no centro de Porto Príncipe.

Fechamento de escolas em massa

Até ao final de Janeiro, um total de 900 escolas tinham fechado temporariamente, principalmente em Porto Príncipe, privando cerca de 200 mil crianças do seu direito à educação, de acordo com o Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF).

Muitas outras escolas fecharam subitamente em Porto Príncipe no final de Fevereiro, quando bandos armados coordenaram explosões nas prisões, libertando cerca de 4.500 prisioneiros.

Diz-se que os gangues controlam agora 80 a 90 por cento da capital e, no caos que se seguiu, as agências da ONU no terreno relatado casos de grupos armados que recrutam crianças, aumentando a violência, a pilhagem e a destruição.

“A população haitiana está no fogo cruzado”, disse Catherine Russell, chefe da UNICEF. “Os espaços para crianças transformaram-se em campos de batalha. Cada dia traz novas privações e horrores ao povo do Haiti.”

A segurança básica é urgentemente necessária para os serviços que salvam vidas e para que os trabalhadores humanitários cheguem às pessoas em extrema necessidade, disse ela. disseapelando à proteção de escolas, hospitais e outras infraestruturas críticas das quais as crianças dependem e à proteção dos espaços humanitários.

Uma estrutura de parque infantil vira abrigo para pessoas na área de Tabarre, em Porto Príncipe, no Haiti.

Uma estrutura de parque infantil vira abrigo para pessoas na área de Tabarre, em Porto Príncipe, no Haiti.

As salas de aula se tornam um lar

No final de Março, a violência deslocou pelo menos 362 mil pessoas, muitas delas presas na capital sitiada e milhares de pessoas a encontrar abrigo temporário em edifícios públicos, incluindo escolas.

Cada sala de aula tornou-se um lar temporário para várias famílias. Os parques infantis tornaram-se abrigos de tendas. Os ginásios foram transformados em dormitórios abertos para quem buscava segurança.

“Muitas escolas não são acessíveis porque a violência aumenta à sua volta”, afirmou o representante da UNICEF no Haiti, Bruno Maes. “Alguns estão ocupados por gangues, outros por pessoas deslocadas e ainda mais foram saqueados ou destruídos”.

Na tarde de 25 de março, grupos fortemente armados entraram numa escola no centro de Porto Príncipe e incendiaram 23 salas de aula. Agências de ajuda condenou o incidente.

Num outro incidente no bairro de La Saline, em Porto Príncipe, 3.500 crianças ficaram presas em duas escolas enquanto gangues lutavam ao seu redor. A UNICEF trabalhou com os grupos armados durante quatro dias antes de conseguirem garantir a libertação segura das crianças.

A UNICEF instou todas as partes a protegerem os estudantes, os educadores, os pais e a infra-estrutura educativa, de acordo com a Declaração sobre Escolas Segurasum compromisso político global endossado por 119 países, incluindo o Haiti, para melhores medidas de proteção e apoio à educação continuada durante conflitos armados.

Bruno Maes (centro), representante da UNICEF no Haiti, visita uma escola em Artibonite.

Bruno Maes (centro), representante da UNICEF no Haiti, visita uma escola em Artibonite.

Aterrorizado e traumatizado

“A situação é desesperadora para as crianças”, disse Maes, da UNICEF. “Crianças são mortas, feridas, violadas, deslocadas e é-lhes negado o acesso a serviços básicos, incluindo a escola”, acrescentando que estão “horrorizadas e traumatizadas”, algumas depois de testemunharem corpos queimados na rua.

Em meio aos perigos muito claros, os pais “ainda querem mandar seus filhos para a escola”, disse ele. “A educação está no coração de cada família haitiana; as pessoas valorizam muito isso.”

À medida que os gangues continuam a expandir o seu controlo sobre estradas e portos vitais, o seu domínio estende-se para fora da capital e a ameaça à segurança escolar aumenta.

Apesar disso, a maioria das escolas fora das áreas problemáticas controladas por gangues de Porto Príncipe e Artibonite continuam a funcionar. Muitos acolheram crianças que fugiram da violência e da insegurança, embora alguns pais não consigam pagar as propinas escolares devido ao aumento da pobreza.

As crianças no Haiti comem uma refeição fornecida como parte do programa de alimentação escolar do PMA.

As crianças no Haiti comem uma refeição fornecida como parte do programa de alimentação escolar do PAM.

Uma resposta versátil

As agências da ONU estão a trabalhar em conjunto para fornecer bens essenciais que salvam vidas, como alimentos, água e abrigo, a milhares de haitianos necessitados e para ajudar a levar as crianças a regressar à escola através de novas abordagens.

Os esforços incluem a Organização Internacional para as Migrações (UM POUCO), uma iniciativa que atualmente presta apoio psicossocial a estudantes forçados a abandonar a escola devido à violência, e o Programa Alimentar Mundial (PMA) apoia refeições quentes para 250 mil crianças em todo o país.

Parte do trabalho do UNICEF consiste em ajudar as famílias afectadas pela violência e pelo deslocamento a reintegrar as crianças na educação formal. Quando isso não for viável, a agência trabalha com parceiros para estabelecer ambientes de aprendizagem alternativos, seguros e temporários.

Voluntários preparam refeições escolares com ingredientes cultivados localmente em Gonaives, no noroeste do Haiti.

Voluntários preparam refeições escolares com ingredientes cultivados localmente em Gonaives, no noroeste do Haiti.

Redefinindo escolas

O objetivo é fazer com que as crianças voltem à aprendizagem e aos programas de alimentação escolar, de acordo com um relatório da UNICEF, publicado em francês no final de março.

Se as escolas permanecerem fechadas, o ensino à distância pode ser implementado através de plataformas de rádio, televisão e e-learning. A UNICEF está a trabalhar com o Ministério da Educação para encontrar uma forma de concretizar este objectivo através de Rádio Télé Educacional (RTE) transmite na estação de rádio nacional do Haiti.

Outras oportunidades para envolver os estudantes durante a crise incluem o aumento da capacidade nas escolas que actualmente albergam estudantes deslocados.

Saiba mais sobre o que a ONU está fazendo para ajudar o Haiti em nossa ficha informativa aqui.



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