O fotógrafo da AP vencedor do Prêmio Pulitzer, Ron Edmonds, morre. Suas imagens do tiroteio em Reagan são indeléveis

O fotógrafo da AP vencedor do Prêmio Pulitzer, Ron Edmonds, morre.  Suas imagens do tiroteio em Reagan são indeléveis


Recentemente designado para cobrir a Casa Branca de Reagan, o fotógrafo da Associated Press Ron Edmonds sabia que a parte mais importante do trabalho era vigiar o presidente “em todos os momentos”.

Ele fez isso por 28 anos.

Mas nunca houve um dia como 30 de março de 1981. Foi quando Edmonds, que morreu na noite de sexta-feira na Virgínia aos 77 anos, tirou uma série de imagens para sempre.

O presidente Ronald Reagan acabara de falar com membros da AFL-CIO num hotel Hilton não muito longe da Casa Branca. Quando Reagan saiu do hotel, John Hinckley Jr. usou um revólver para atirar contra o presidente, seus assessores e sua equipe de proteção.

Edmonds estava presente para uma série exclusiva de fotos tiradas no teto da limusine de Reagan enquanto Reagan era atingido e empurrado para dentro do veículo. Acelerou para o hospital onde os médicos salvaram a vida do presidente.

Essa cobertura e aquelas imagens indeléveis renderam a Edmonds o Pulitzer de fotografia de notícias especiais.

“Gostaria que fosse uma imagem que não fosse de violência, de pessoas feridas”, disse ele quando o prêmio foi anunciado em 12 de abril de 1982.

Edmonds foi convocado ao Salão Oval para conversar com o presidente no dia seguinte. Reagan brincou, disse Edmonds, que os fotógrafos sempre lhe pediam “só mais uma” foto. Ele poderia repetir a cena do tiroteio, disse o presidente, mas desta vez usaria um dublê.

Numa retrospectiva em primeira pessoa, três décadas depois, Edmonds disse num vídeo da AP que o dia fatídico estava se configurando como um dos milhares de eventos que ele cobriu durante a campanha de Reagan: “Conheça e cumprimente, um pequeno discurso, aperte algumas mãos. Na verdade, pensei que seria um evento bastante chato.

Lá fora, porém, o fotógrafo ouviu o que pareciam ser fogos de artifício.

“Tudo aconteceu em uma fração de segundo tão rápido. Se você olhasse para a direita para ver qual era o tiro, qual era o barulho, e olhasse para trás, o presidente já havia partido. O presidente imediatamente, quando o primeiro estouro soou, ele meio que fez uma careta e foi então que fechei a veneziana”, lembrou Edmonds.

Ficaria embaçado porque Reagan foi levado embora tão rápido? Edmonds teve que esperar até que o filme fosse processado para poder ver os negativos e saber se tinha alguma coisa.

“Você fez o melhor que pôde com as habilidades que possui”, disse ele. Disso ele tinha certeza: “Eu estava com a câmera nele e quer dizer, vi tudo pelo visor”.

Homenageado em 2013 pela Associação de Fotógrafos de Notícias da Casa Branca com o prêmio pelo conjunto de sua obra, Edmonds traçou o arco de sua carreira.

“Decidi fazer um curso de fotografia em 1968 e isso literalmente mudou minha vida”, escreveu Edmonds. Um fotógrafo de jornal que se tornou professor universitário encorajou Edmonds a fotografar manifestações anti-guerra em Sacramento, Califórnia.

Edmonds vendeu uma de suas imagens por US$ 25 para a United Press International. “Vi no jornal no dia seguinte e sabia o que queria fazer para viver.

Ele trabalhou como freelancer na Califórnia antes de conseguir um emprego no Honolulu Star-Bulletin. Cinco anos depois, veio uma promoção a fotógrafo-chefe.

Edmonds, que nasceu em 6 de junho de 1946, na Califórnia, conheceu sua esposa, Grace, quando ela ingressou no jornal em 1975 para cobrir tribunais. Ela sobrevive a ele, assim como sua filha Ashley.

“Optando por um lago maior”, escreveu ele, Edmonds ingressou na UPI em Sacramento em 1978 como gerente de uma agência de notícias.

A AP apareceu durante a campanha presidencial de Reagan em 1980, com uma vaga no escritório de Washington. “Foi um sonho que se tornou realidade trabalhar na Casa Branca com lendas do ramo”, escreveu Edmonds.

O Pulitzer, observou ele, foi conquistado apenas em seu segundo dia como fotógrafo da AP na Casa Branca cobrindo Reagan.

“O elemento mais importante do meu trabalho era observar o presidente em todos os momentos e acho que, naquele dia, fiz tudo o que deveria fazer”, escreveu Edmonds.

“Mesmo assim, eu estava convencido de que estava com problemas com meus chefes porque não consegui tirar uma foto de John Hinckley Jr. Quando recebi ordem de ligar para o presidente da AP em Nova York, presumi o pior. Ele me disse: ‘Você acertou em cheio, garoto.’ Recebi um aumento por mérito de US$ 50 por semana. O chefe do meu escritório, o jornalista vencedor do Prêmio Pulitzer, Walter Mears, reclamou, brincando, que só havia recebido um aumento de US$ 25 por semana pelo seu Pulitzer.”

Edmonds se aposentou em 2009, quando era fotógrafo sênior da AP na Casa Branca. Ele cobriu presidentes e o mundo, Super Bowls e as Olimpíadas.



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