Dos veículos elétricos à decisão do que cozinhar para o jantar, John Podesta enfrenta desafios climáticos


John Podesta estava há dois meses em seu novo cargo como enviado climático global do presidente Joe Biden quando enfrentou sua primeira crise internacional – o que servir no jantar.

Ele convidou o seu homólogo chinês, Liu Zhenmin, para ir à sua casa, mas descobriu que o seu convidado – talvez não surpreendentemente – só gosta de comida chinesa. Embora Podesta seja conhecido por suas habilidades culinárias, ele geralmente se limita à culinária italiana.

“Pensei: OK, bem, este é um desafio diplomático”, disse Podesta à Associated Press em entrevista.

Então Podesta preparou risoto com alho-poró e erva-doce, infundindo um prato clássico italiano com vegetais que podem ser encontrados nas receitas chinesas. Foi um compromisso culinário para suavizar uma relação essencial entre as duas superpotências mundiais.

Poucos outros problemas serão resolvidos tão simplesmente quanto trocar alguns ingredientes. Embora Podesta tenha trabalhado nas questões climáticas durante anos, as complicações e os obstáculos só se multiplicaram à medida que os cientistas alertam que o aquecimento global está a atingir níveis críticos.

Na entrevista, Podesta disse que viu oportunidades de trabalhar com a China para limitar as emissões de gases com efeito de estufa que são ainda mais potentes do que o dióxido de carbono. No entanto, as divergências comerciais entre os EUA e a China levaram ao que descreveu como “um período de alguma fricção e competição”, e Podesta disse que pressionaria a China a contribuir com mais dinheiro para a luta global contra as alterações climáticas.

As negociações internacionais não são responsabilidade exclusiva de Podesta. Ele também mantém seu trabalho anterior de implementação das iniciativas domésticas de energia limpa de Biden. Podesta admitiu que o progresso tem sido mais lento do que o esperado nos veículos eléctricos, mas acredita que ainda há impulso, apesar dos esforços da direita política para “demonizar” os veículos com emissões zero.

Pairando sobre todos os esforços de Podesta estão as eleições deste ano e a ameaça de que Donald Trump possa ser ainda mais zeloso na tentativa de desfazer o progresso climático se regressar à Casa Branca. Podesta alertou para uma “carta branca aos poluidores”.

“Essas coisas são importantes”, disse ele. “Os eleitores podem julgar se são importantes para eles. Eles certamente são importantes para o planeta.”

É um risco alto para um veterano da política democrata de 75 anos que recentemente estava pensando em se aposentar.

“Eu estava com um pé no carro a caminho da Califórnia com minha esposa”, brincou.

Assumindo dois papéis – muito grandes

O plano de Podesta de se afastar da vida pública mudou quando Biden assinou a Lei de Redução da Inflação, há dois anos, injetando 375 mil milhões de dólares na luta contra as alterações climáticas. Podesta ajudou a estabelecer as bases políticas para a lei, trabalhando com grupos de defesa, e Biden pediu-lhe que supervisionasse a implementação de incentivos financeiros para tecnologias limpas.

“Não há mais ninguém nos Estados Unidos que conheça tantas pessoas no governo e saiba como fazer tanto no governo”, disse Christy Goldfuss, que anteriormente trabalhou no Center for American Progress, um think tank alinhado aos democratas que Podesta fundada há duas décadas.

O papel de Podesta expandiu-se para a política internacional quando John Kerry, o primeiro enviado global de Biden para o clima e ex-secretário de Estado dos EUA, se aposentou no início deste ano. Kerry era conhecido pela sua estreita relação com o seu homólogo chinês, Xie Zhenhua, que também renunciou e foi substituído por Liu.

Embora nem Podesta nem Liu sejam novos na diplomacia climática, “há mais incerteza na relação climática bilateral do que houve nos últimos três anos”, disse Li Shuo, analista da Asia Society que trabalhou anteriormente com o Greenpeace em Pequim.

No início deste mês, Podesta recebeu Liu em Washington para sua primeira reunião oficial desde que assumiu suas novas funções.

“As relações pessoais só vão até certo ponto, mas são importantes em termos de construção do nível de confiança de que cada lado diz ao outro o que é possível”, disse Podesta. “E acho que acabamos tendo um bom resultado da reunião.”

Podesta descreveu as conversas como um dar e receber: “Ele estava me pressionando, eu estava pressionando ele”. Os EUA e a China têm oportunidades para melhorar as suas reduções nas emissões de metano e hidrofluorocarbonetos, disse ele, e “o mundo espera que encontremos formas de trabalharmos juntos”.

De bilhões a trilhões de dólares para o clima

No entanto, um ponto de discórdia será uma área conhecida como financiamento climático.

Ao abrigo do acordo de Paris alcançado em 2015, os países ricos devem fornecer colectivamente 100 mil milhões de dólares em assistência anual às nações em desenvolvimento para adoptarem tecnologias limpas e lidarem com o impacto das alterações climáticas. Alcançaram a meta em 2022, com dois anos de atraso, segundo relatório divulgado quarta-feira pela Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico.

Os negociadores deverão definir uma meta nova e mais ambiciosa durante a cimeira de Novembro no Azerbaijão.

“Temos um desafio em que não são apenas bilhões ou mesmo centenas de bilhões de dólares de necessidades que estão por aí”, disse Podesta. “Precisamos mobilizar trilhões de dólares para transformar a economia global de uma que funciona com combustíveis fósseis poluentes para uma economia que funciona com combustíveis fósseis poluentes. que funciona com energia limpa.”

A China resistiu a qualquer exigência de colocar o seu próprio dinheiro na panela, mas Podesta enfatizou que é o maior emissor mundial de gases com efeito de estufa “e tem a obrigação de contribuir para com o resto do mundo”.

Os Estados Unidos estão sob pressão para aumentar os seus próprios compromissos financeiros, algo que tem sido um desafio para os republicanos que controlam a Câmara.

Joe Thwaites, especialista no assunto do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais, disse que os funcionários do governo Biden fizeram progressos ao reunir financiamento de todo o governo federal e procurar “atrás das proverbiais almofadas do sofá”.

Negociações climáticas obscurecidas por disputas comerciais

As preocupações comerciais com a China tornaram-se mais proeminentes. Embora a China se tenha gabado de que a sua capacidade de produção poderia ajudar a transição mundial para um futuro energético limpo, as autoridades norte-americanas estão preocupadas com a possibilidade de os trabalhadores norte-americanos serem deslocados se veículos eléctricos chineses baratos e outros produtos verdes inundarem os mercados norte-americanos.

“Não há dúvida de que estamos agora numa competição feroz, especialmente nestas tecnologias limpas”, disse Podesta. Ele sugeriu que a China está a impulsionar algumas das suas indústrias e a aumentar as exportações para compensar a crise pandémica e o colapso do seu sector imobiliário. setor, uma abordagem que ele descreveu como “anticompetitiva”.

Biden anunciou recentemente tarifas mais altas sobre veículos elétricos, baterias e outras tecnologias chinesas. Ele também está pressionando as montadoras dos EUA a aumentarem a produção de veículos com emissão zero por meio de regulamentações e incentivos financeiros.

“Estamos vendo um impulso contínuo”, disse Podesta. “Talvez não seja tão rápido quanto as pessoas esperavam. Mas é muito forte, avançando muito. E penso que as empresas estão totalmente comprometidas com essa transição para a eletrificação.”

Trump criticou o foco nos veículos eléctricos e o partidarismo influenciou as opiniões dos condutores sobre a questão, criando um obstáculo político e cultural à redução das emissões provenientes dos transportes.

“Acho que a direita demonizou os veículos elétricos”, disse Podesta.

Dave Cooke, analista sênior de veículos da Union of Concerned Scientists, disse que embora as regras tenham sido flexibilizadas nos próximos anos, as montadoras precisam aumentar seus esforços agora para garantir que atingirão metas mais rígidas no futuro.

“Demos a eles primeiros anos muito confortáveis”, disse ele. “Se eles não usarem esse tempo para definir sua estratégia de longo prazo, isso seria extremamente problemático.”

Relatórios de analistas independentes mostram que os EUA não estão no caminho certo para atingir a meta de redução de emissões que Biden estabeleceu para 2030, mas Podesta disse não estar preocupado.

“Estou confiante de que podemos fazer isso”, disse ele. “Já fizemos muito.”

Ele acrescentou que as políticas de energia limpa tendem a ser mais partidárias em Washington do que em outras partes do país.

“Os factos no terreno estão a mudar”, disse Podesta. “À medida que as pessoas vão trabalhar nestas indústrias, à medida que aproveitam os investimentos que estão a chegar às suas comunidades e vêem os resultados da redução da poluição em todos os níveis, penso que é muito difícil revertê-los.”



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