DC está mais popular do que nunca – se você não mora aqui


A popularidade de DC entre os visitantes de fora da cidade está crescendo; o turismo na capital superou o antigo recorde estabelecido em 2019, antes da pandemia.

Em 2023, DC viu mais turistas do que nunca, com quase 26 milhões de pessoas encontrando uma maneira de visitar a cidade, anunciaram as autoridades na quarta-feira. (OMP/John Domen)

WTOP/John Domen

anúncio de turismo de DC pessoas carregando cartazes mostrando números recordes

Isso representa um aumento de cerca de 17% em relação a 2022 e supera o antigo recorde estabelecido em 2019, antes da pandemia. (OMP/John Domen)

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Eles também estão gastando mais dinheiro do que nunca, com mais de US$ 10 bilhões gastos no ano passado em hotéis, restaurantes, locais de entretenimento e outros lugares. (OMP/John Domen)

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Hoje em dia, você pode ver ônibus estacionados por toda a cidade, seja nas ruas ao redor do National Mall, como a Avenida da Independência, ou um pouco mais longe, na Tidal Basin. Eles estão por toda parte e é um reflexo da crescente popularidade de DC entre os visitantes de fora da cidade.

Na verdade, no ano passado a cidade recebeu mais turistas do que nunca, com quase 26 milhões de pessoas encontrando uma forma de visitar a cidade, anunciaram as autoridades na quarta-feira. Isso representa um aumento de cerca de 17% em relação a 2022 e supera o antigo recorde estabelecido em 2019, antes da pandemia.

“Isso é um grande negócio”, exclamou a prefeita de DC, Muriel Bowser, ao falar na quarta-feira no anúncio de turismo do Destination DC no National Mall do Museu Smithsonian do Índio Americano.

Eles também estão gastando mais dinheiro do que nunca, com mais de US$ 10 bilhões gastos no ano passado em hotéis, restaurantes, locais de entretenimento e outros lugares.

“Mais de dez bilhões de dólares gastos pelos visitantes equivalem a bem mais de US$ 600 milhões em impostos gerados, o que significa que, como habitantes de Washington, vemos serviços sendo oferecidos à cidade que não afetam meus impostos pessoais como um cidadão de Washington”, disse Elliott Ferguson II, o presidente e CEO da Destination DC “Todos nós nos beneficiamos com isso.”

A cidade também disse que o turismo ajudou a sustentar mais de 102.300 empregos no ano passado.

Ferguson disse que demorou cerca de uma década para a indústria do turismo de DC se recuperar desde 11 de setembro. Somente em 2011 é que o número de visitantes ultrapassou o número de 2000.

“O fato de agora estarmos vendo os números superarem 2019 tão rapidamente depois da pandemia é um grande negócio para nós, porque isso significa que há mais interesse na visitação, economicamente as pessoas podem viajar e estamos nos beneficiando daqueles que buscam obter de volta à estrada”, disse ele.

Foco em visitantes internacionais

O impulso do turismo vem dos viajantes nacionais, o que ajudou a cidade a superar os números de 2019. As viagens internacionais ainda não recuperaram para os números anteriores à pandemia, mas estão a aproximar-se novamente. E é isso que a cidade realmente quer atingir.

“Adoramos todos os visitantes, mas, de forma egoísta, os visitantes internacionais ficam mais tempo e gastam mais”, disse Ferguson.

Cerca de 7% dos turistas da cidade vêm de fora dos EUA

“Essa é a área em que queremos que cresça mais rapidamente”, disse Ferguson.

Ele disse que a cidade já tem presença de marketing em Londres, bem como em lugares como Nova Zelândia, Austrália e até Índia, onde, segundo ele, a demanda para visitar DC está crescendo.

Mas o grande foco está em atrair mais turistas da China, e parte disso com esforços para aumentar o número de voos diretos entre os EUA e a China. Ele disse que hoje em dia não há tantos deles como costumavam ser.

“Estamos realmente otimistas em trabalhar com a Associação de Viagens dos EUA e o Departamento de Comércio” para que isso aconteça, acrescentou. “Se você não consegue chegar aqui fisicamente sem parar… isso faz uma grande diferença.”

Ele também disse que o processo de obtenção do visto é lento e acredita que isso também é um obstáculo.

“Queremos ter a certeza de que todos os visitantes vêm e visitam pelos motivos certos, por isso respeitamos o processo de obtenção de visto”, admitiu. “Só precisamos tornar isso mais fácil, tornando o processo de visto mais rápido.”

Ele disse que nos próximos dois anos, a esperança é que DC volte ao ponto onde estava em termos de número total de viajantes internacionais.

“Há uma demanda de viajantes internacionais que queiram voltar para os Estados Unidos. Essa é a boa notícia. Só precisamos tornar isso mais fácil.”

Vendo mais da cidade

Assim que chegam, os líderes da cidade estão a trabalhar para que mais turistas visitem mais partes da cidade – bairros que ficam fora dos museus e monumentos.

“Há tanta coisa acontecendo em DC que realmente fala da nossa criatividade e de quem somos como pessoas e quem somos como comunidade e é isso que queremos convidar as pessoas a virem e explorarem”, disse Nina Albert, vice-prefeita de Planejamento e Desenvolvimento Econômico.

Albert disse que há uma longa história de turistas que querem saber como é um bairro autêntico.

“É por isso que o Eastern Market é tão popular, ou Georgetown, porque tem essa história”, disse Albert. “Dupont Circle é uma marca muito forte entre os visitantes.”

Ela disse que o retorno dos pandas ao Zoológico Nacional é um convite para as pessoas conhecerem bairros como Cleveland Park ou Woodley Park. A cidade está trabalhando para expandir a comercialização de diversos eventos que acontecem nos diversos bairros da cidade, seja algo artístico acontecendo no Anacostia Arts District, ou música ao vivo em vários lugares.

Bowser também disse que mais hotéis e restaurantes estão sendo abertos na cidade e que ela espera que eventos maiores cheguem à cidade. O orçamento do prefeito inclui cerca de US$ 3,5 milhões para ajudar a organizar grandes eventos – aqueles que atraem 10 mil ou mais pessoas – em toda a cidade.

“Isso é para trazer mais pessoas para a cidade, por toda a cidade, e haveria um motivo para ir, em torno de um festival”, disse Albert. “Depois que as pessoas entram em um bairro, elas obviamente vão explorar as lojas e tudo ao seu redor.”

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