Autoridade dos EUA que renunciou por causa de Gaza diz que a pressão política da Casa Branca está silenciando a dissidência

Autoridade dos EUA que renunciou por causa de Gaza diz que a pressão política da Casa Branca está silenciando a dissidência


Alex Smith, um especialista em saúde pública que trabalha na área humanitária, leu todos os livros de Samantha Power antes de ingressar na agência que ela agora lidera. Ele carregava exemplares consigo e até organizou um clube do livro em Roma quando ela lançou seu livro de memórias em 2019.

Mas esta semana, ele fez uma crítica contundente à mulher que respeitou durante anos quando se demitiu da Agência dos EUA para Ajuda Internacional (USAID) em protesto contra a sua incapacidade de se manifestar contra os mesmos crimes que ela construiu uma carreira expondo.

“Ela tem sido uma defensora apaixonada dos direitos humanos e, especificamente, contra o genocídio. Então, vê-la não falar sobre o direito internacional agora, sobre os atos ilegais que Israel está realizando atualmente publicamente, é muito frustrante para mim e para muitos funcionários”, disse Smith, que trabalhou como empreiteiro na agência por quatro anos. contado O Independente por telefone.

Smith, que trabalhou como consultor sênior sobre gênero, saúde materna, saúde infantil e nutrição, tornou-se o nono funcionário a renunciar ao governo Biden devido ao seu apoio incondicional à guerra de Israel em Gaza, e apenas o segundo a deixar a USAID – a agência dedicado à assistência humanitária.

Ele disse que a recusa de Power em nomear e culpar Israel por bloquear a ajuda a Gaza, enquanto se instala uma fome que ameaça a vida de centenas de milhares de pessoas, era inconsistente com os seus valores.

Especificamente, ele criticou Power por “não denunciar o que está causando isso e afirmar o fato muito óbvio de que a fome de crianças é um crime de guerra e um crime contra a humanidade”.

Mas ele também ofereceu algumas dicas sobre o pensamento de Power e uma possível explicação para o motivo pelo qual um prolífico activista contra o genocídio se autocensuraria num momento tão crucial.

A administradora da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional (USAID), Samantha Power, fala durante uma entrevista coletiva no Palácio Nacional da Cultura na Cidade da Guatemala, Guatemala, em 15 de janeiro de 2024.
A administradora da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional (USAID), Samantha Power, fala durante uma entrevista coletiva no Palácio Nacional da Cultura na Cidade da Guatemala, Guatemala, em 15 de janeiro de 2024. (REUTERS/José Cabezas)

Smith disse acreditar que a pressão política da Casa Branca, bem como de republicanos como Matt Gaetz, que ameaçou desembolsar USAID pois aquilo que o congressista da Florida caracterizou como a sua “ideologia esquerdista radical” a estava impedindo de falar publicamente.

“Vou dar a ela o benefício da dúvida. Depois de ler seus livros, entendo que ela frequentemente assume posições que considera o menor dos dois males”, disse ele.

“Neste caso, ela quer preservar o orçamento da USAID, o que é um argumento moral discutível que se pode defender, de que preservar o nosso orçamento ajuda milhões de pessoas em todo o mundo.”

No entanto, Smith disse que ele e seus colegas estavam desconfortáveis ​​com a censura da agência para manter o dinheiro entrando.

Palestinos atravessam a destruição após uma ofensiva aérea e terrestre israelense em Jebaliya, norte da Faixa de Gaza, quinta-feira, 30 de maio de 2024.
Palestinos atravessam a destruição após uma ofensiva aérea e terrestre israelense em Jebaliya, norte da Faixa de Gaza, quinta-feira, 30 de maio de 2024. (Direitos autorais 2024 da Associated Press. Todos os direitos reservados.)

“Penso que eu e muitos funcionários pensamos que se estamos a preservar o nosso orçamento ao não dizermos a verdade sobre os crimes de guerra e os crimes contra a humanidade, isso não é aceitável”, disse ele.

A renúncia de Smith ocorre duas semanas depois O Independente Publicados uma investigação em dissidência na USAID em resposta à forma como a administração Biden lidou com a crise de fome em Gaza.

A investigação revelou que pelo menos 19 memorandos de dissidência interna foram enviados desde o início da guerra por funcionários da USAID criticando o apoio dos EUA à guerra de Israel em Gaza.

A própria Power falou sobre a eficácia da demissão de funcionários do governo em protesto.

Quando era uma jovem licenciada, enquanto a guerra da Bósnia continuava, ela escreveu no seu livro Diário: “Meu único arrependimento é não trabalhar no Departamento de Estado, então posso pedir demissão para protestar contra a política. Em vez disso, fico impotente e incapaz.”

Power começou a sua carreira como jornalista cobrindo o assassinato em massa de muçulmanos bósnios por sérvios e tornou-se uma poderosa defensora da utilização do poder americano para proteger civis inocentes.

Os palestinos se reúnem para receber alimentos preparados em uma cozinha de caridade, em meio à escassez de suprimentos de ajuda, depois que as forças israelenses lançaram uma operação terrestre e aérea na parte oriental de Rafah.
Os palestinos se reúnem para receber alimentos preparados em uma cozinha de caridade, em meio à escassez de suprimentos de ajuda, depois que as forças israelenses lançaram uma operação terrestre e aérea na parte oriental de Rafah. (REUTERS)

Mais tarde, tornou-se conselheira de política externa de Barack Obama, numa altura em que ele resistia obstinadamente à pressão para usar as forças armadas dos EUA para proteger civis na guerra civil síria. Ela ingressou na USAID como administradora em 2021.

Smith disse que a decisão de Power de não identificar um culpado pelo agravamento do desastre humanitário em Gaza refletiu o desenvolvimento sobre o qual ela escreveu em suas memórias de 2019, A educação de um idealistano qual ela documentou a mudança de sua ideologia, da política de protesto para uma espécie de pragmatismo brutal.

O poder foi mais longe do que a maioria das autoridades dos EUA em declarando que a fome provavelmente já se instalou em partes de Gaza numa audiência no Senado em Abril. Ao fazê-lo, ela tornou-se a primeira autoridade norte-americana de alto escalão a fazer essa declaração.

Falando a outros governos doadores sobre a crise em Gaza na quarta-feira, Power disse que os civis estavam “pagando um preço devastador e inaceitável nesta guerra, particularmente na sequência da expansão das operações das FDI em Rafah”.

Um porta-voz da USAID disse: “Temos deixado claro de forma consistente, interna e externamente, que muitas pessoas inocentes foram mortas e feridas na guerra de Israel contra o Hamas. Centenas de funcionários em toda a Agência estão a trabalhar incansavelmente para acelerar a ajuda, para defender uma maior proteção para os civis e a melhoria da resolução de conflitos, e para promover os esforços diplomáticos.”

Tanques israelenses avançam em direção a Rafah, na Faixa de Gaza
Tanques israelenses avançam em direção a Rafah, na Faixa de Gaza (Imagens do Oriente Médio/AFP via Getty)

Cindy McCain, directora norte-americana do Programa Alimentar Mundial da ONU, disse no início deste mês que havia uma “fome total” no norte de Gaza. Desde então, Israel lançou uma ofensiva na cidade de Rafah, onde mais de um milhão de palestinianos deslocados estavam abrigados, causando o encerramento de uma importante passagem para ajuda e um agravamento dramático da crise de fome em Gaza.

Israel negou veementemente que exista uma crise de fome em Gaza ou que tenha restringido a ajuda. Afirma que os combates com o Hamas, o grupo militante que desencadeou a actual guerra, quando matou 1.200 pessoas e fez mais de 250 reféns em Israel, em 7 de Outubro, tem dificultado os esforços de ajuda. Mas a relutância de Power em afirmar que Israel é uma das principais causas da fome causou frustração entre o pessoal da USAID, disse Smith.

“Há realmente uma espécie de cultura auto-imposta de não falar sobre Gaza dentro da liderança”, disse ele.

Ele acrescentou acreditar que Powers e outros líderes provavelmente estão reagindo à pressão política da Casa Branca.

“Nenhum funcionário ou porta-voz da administração declarou claramente que a fome é intencional. Nenhum funcionário disse que a fome intencional de uma população civil é uma violação do direito internacional”, disse Smith.“Portanto, ou os funcionários do governo no nível dos Poderes foram instruídos a não declarar esses fatos ou estão optando pela autocensura, repetindo o posição pública da administração.”



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