O México rapidamente construiu um trem maia para turistas. Agora está destruindo cavernas antigas


O líder cessante do México construiu um sistema ferroviário que circunda o sul da península do país, ligando centros turísticos como Cancún e Playa del Carmen a florestas densas e sítios arqueológicos remotos.

A linha foi projetada para atrair dinheiro para áreas rurais do país há muito negligenciadas.

Mas a jóia da coroa da presidência populista também passa por cima de uma das maravilhas naturais do México: um sistema frágil de cerca de 10 mil cavernas subterrâneas, rios, lagos e poços de água doce.

O sistema de cavernas contém um dos maiores aquíferos do México e funciona como a principal fonte de água da região, crucial num momento em que o país enfrenta uma crise hídrica cada vez mais profunda.

A região já foi um recife situado sob o Mar do Caribe, mas a mudança no nível do mar empurrou o sul da península do México para fora do oceano como uma massa de calcário. A água esculpiu a pedra porosa em cavernas ao longo de milhões de anos.

Uma árvore se projeta do sistema de cavernas Jaguar Claw nos arredores de Playa del Carmen
Uma árvore se projeta do sistema de cavernas Jaguar Claw nos arredores de Playa del Carmen (Direitos autorais 2024 da Associated Press. Todos os direitos reservados.)

Produziu cavernas abertas de água doce conhecidas como “cenotes” e rios subterrâneos que são em partes igualmente inspiradores e delicados, explicou Emiliano Monroy-Ríos, geólogo da Northwestern University que estuda a região.

“Esses ecossistemas são muito, muito frágeis”, disse Monroy-Ríos. “Eles estão construindo um terreno que parece queijo gruyère, cheio de cavernas e cavidades de diferentes tamanhos e profundidades.”

O trem gerou críticas de ambientalistas e cientistas, pois sua construção derrubou milhões de árvores, um pedaço da maior floresta tropical das Américas depois da Amazônia.

Mas as cavernas ganharam destaque nos últimos meses, quando especialistas que trabalham há muito tempo nas cavernas publicaram vídeos de funcionários do governo usando enormes brocas de metal para perfurar o calcário, incorporando cerca de 15 mil pilares de aço nas cavernas.

Os pilares foram feitos para elevar a linha do trem, algo que López Obrador disse que protegeria o antigo mundo subterrâneo, já ameaçado pelo turismo de massa.

Em vez disso, o que a AP documentou foi destruição.

Em todo o sistema de cavernas, estalactites quebradas pelas vibrações da construção do trem espalham-se pelo chão como escombros após um terremoto. Em outras cavernas, o concreto que preenche os pilares se espalhou e cobriu o solo calcário. A água apresentava vestígios de poluição de ferro pela ferrugem proveniente do metal.

Turistas usam pintura corporal decorativa em um bar à beira de um cenote em Tulum, México, sábado, 2 de março de 2024
Turistas usam pintura corporal decorativa em um bar à beira de um cenote em Tulum, México, sábado, 2 de março de 2024 (Direitos autorais 2024 da Associated Press. Todos os direitos reservados.)

A destruição repercute-se no resto do ecossistema, concluiu a AP, à medida que o aquífero de água doce se liga ao Mar das Caraíbas.

López Obrador, que se apresenta como um defensor dos pobres há muito esquecidos do México, declarou o comboio como “o nosso legado de desenvolvimento para o sudeste do México”.

O populista acelerou a construção do comboio para tentar cumprir as promessas de o concluir antes das eleições de Junho, algo que parece quase impossível.

O governo evitou a supervisão, ignorou ordens judiciais, empregou militares mexicanos na sua construção e bloqueou a divulgação de informações em nome da “segurança natural”. Numa violação da lei mexicana, a administração também não realizou um estudo abrangente para avaliar os potenciais impactos ambientais antes de iniciar a construção.

As medidas que tomou apenas aprofundaram os seus conflitos contínuos com o poder judicial do país, alimentando ainda mais as críticas de que o seu governo está a minar as instituições democráticas.



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