Departamento de Educação promete ‘revisão completa’ do escritório de ajuda financeira após desastre da FAFSA



O Departamento de Educação disse na quinta-feira que está tomando medidas para melhorar as operações em seu escritório Federal de Auxílio ao Estudante, após meses de atrasos e erros com o Formulário Gratuito revisado deste ano para Auxílio Federal ao Estudante. O formulário, conhecido como FAFSA, teve uma implementação mal feita, interrompendo os cronogramas de decisão para estudantes universitários e escolas atuais e futuras em todo o país.

Em uma carta aos funcionários Quinta-feira, o secretário Miguel Cardona disse que a agência estava conduzindo uma “revisão completa da organização atual e histórica da FSA, gestão, pessoal, estruturas de fluxo de trabalho, processos de negócios e operações”, bem como contratos de fornecedores.

Além disso, o departamento está reestruturando a liderança do escritório e trazendo uma equipe de especialistas em tecnologia da informação para ajudar na FAFSA no próximo ano, entre outros esforços.

“Durante meio século, o Federal Student Aid (FSA) ajudou milhões de americanos a ter acesso ao ensino superior”, escreveu Cardona. “Hoje, a FSA mantém a mesma missão. Mas, como qualquer organização, os seus métodos e âmbito de trabalho mudaram drasticamente ao longo do tempo, e o ambiente onde opera agora está em constante evolução.”

O departamento contratou o Boston Consulting Group para recomendar maneiras de melhorar o escritório da FSA, disse um porta-voz da agência à NBC News. Também está a trabalhar para melhorar a supervisão e a responsabilização, disse Cardona na sua carta, acrescentando que “as mudanças transformacionais” no escritório serão “informadas pelas contribuições de estudantes, educadores e especialistas em design de sistemas”.

A agência contratou Denise Carter, secretária assistente interina do escritório de finanças e operações, para liderar a FSA enquanto procura um novo executivo depois que Richard Cordray anunciou sua saída no final de abril.

Cardona disse que a agência acolhe com agrado a orientação do Gabinete do Inspetor-Geral e dos legisladores, muitos dos quais pressionaram o departamento nos últimos meses sobre a revisão falha da FAFSA, que o Congresso ordenou em 2022.

A Federal Student Aid processou todos os 10,3 milhões de formulários FAFSA que foram enviados até 29 de maio, disse o porta-voz do departamento. Depois de resolverem o atraso nas últimas semanas, as autoridades suavizaram um processo que levou as escolas a adiar as ofertas de ajuda financeira, por vezes por meses, e deixou os estudantes a tomar decisões difíceis sobre o seu futuro.

As conclusões da FAFSA caíram apenas 15,5% em 17 de maio, de acordo com a National College Attainment Network, uma melhoria significativa em relação a uma queda de quase 40% em março.

“À medida que implementamos estas mudanças na FSA, continuamos empenhados em garantir a continuidade das suas funções principais”, disse Cardona na sua carta. “Estamos trabalhando incansavelmente para ajudar todos os estudantes a terem acesso aos recursos necessários para alcançar o ensino superior.”



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