O senador Joe Manchin deixa o Partido Democrata e se registra como independente

O senador Joe Manchin deixa o Partido Democrata e se registra como independente


O senador da Virgínia Ocidental, Joe Manchin, que passou toda a sua carreira política de décadas como democrata, disse na sexta-feira que está deixando o partido e se registrando como independente, levantando especulações sobre se ele poderá concorrer a outro mandato no Senado ou a governador neste outono.

“Para permanecer fiel a mim mesmo e continuar comprometido em colocar o país antes do partido, decidi registar-me como independente, sem filiação partidária, e continuar a lutar pela maioria sensata da América”, disse Manchin num comunicado.

A jogada de Manchin foi a primeira relatadopelo antigo apresentador de rádio da Virgínia Ocidental, Hoppy Kercheval. Apesar de sua mudança de partido, Manchin continuará a fazer convenções com os democratas do Senado, disse seu gabinete.

Em Novembro passado, Manchin anunciou que não iria candidatar-se a um terceiro mandato em 2024, mas a sua decisão de mudar de partido reabrirá questões sobre o seu futuro político.

O prazo para um independente se registrar para concorrer a um cargo público na Virgínia Ocidental este ano é 1º de agosto, de acordo com o gabinete do secretário de Estado.

Manchin, de 76 anos, serviu como governador da Virgínia Ocidental de 2005 a 2010, quando venceu uma eleição especial para ocupar uma cadeira no Senado deixada vaga pela morte do lendário democrata Robert Byrd. Manchin ganhou um mandato completo no Senado em 2012 e um segundo mandato em 2018.

Mas ele venceu a disputa sobre o procurador-geral republicano Patrick Morrisey por pouco mais de 20.000 votos, ou 3 pontos percentuais, enquanto o estado mudava para vermelho rubi, impulsionado pela ascensão de Donald Trump em 2016. Em 2020, Trump capturou quase 70% do votar na Virgínia Ocidental.

No início deste mês, o atual governador Jim Justice, apoiado por Trump, ganhou a indicação republicana para o Senado e foi o favorito para suceder Manchin no outono. Mas o movimento surpresa de Manchin pode atrapalhar a corrida se ele decidir concorrer à reeleição como independente.

Um cenário mais provável é que Manchin procure o seu antigo cargo como governador – uma corrida potencial que o colocaria numa revanche com o candidato do Partido Republicano, Morrisey, bem como contra o candidato democrata, o presidente da Câmara de Huntington, Steve Williams.

Se estiver considerando uma candidatura independente para qualquer um dos cargos, Manchin terá até 1º de junho para mudar sua filiação partidária; A lei estadual da Virgínia Ocidental permite que o secretário de estado se recuse a certificar um candidato se ele estiver registrado para votar em um partido diferente no prazo de 60 dias após o pedido de candidatura.

Manchin se torna o segundo democrata do Senado nos últimos anos a mudar sua filiação partidária para independente. No final de 2022, a senadora Kyrsten Sinema, do Arizona, anunciou que estava deixando o partido e tornando-se um independente. Mais tarde, ela disse que não buscaria um segundo mandato no Senado.

Durante anos, Manchin foi talvez o membro mais conservador do Caucus Democrata do Senado, ganhando a reputação de seguir o seu próprio caminho e saboreando o seu papel de espinho no lado dos presidentes Barack Obama e Joe Biden e da liderança do seu próprio partido.

E embora tenha votado com Biden nas principais iniciativas legislativas, incluindo a Lei de Redução da Inflação e CHIPS e Lei da CiênciaManchin tem criticado abertamente o atual presidente em diversas ocasiões, especialmente em questões energéticas.

No ano passado, Manchin, presidente da Comissão de Energia do Senado, ameaçou juntar-se aos republicanos na votando para revogar o IRAa lei de mudança climática assinada por Biden que o senador ajudou a negociar, apesar das objeções à forma como a lei estava sendo implementada pelo governo.

E em 2022, Manchin exigiu que Biden pedisse desculpas por pedir o fechamento de usinas a carvão e uma mudança para energia limpa, chamando seus comentários de “divorciados da realidade”.

Ao longo deste ciclo eleitoral, Manchin flertou com o lançamento de um oferta de terceiros contra Biden, uma perspectiva que teria prejudicado significativamente o atual democrata nas eleições gerais contra Trump. Mas o senador, em fevereiro, anunciou que não assumiria tal empreitada.

“Não buscarei uma candidatura de terceiros. Não estarei envolvido em uma candidatura presidencial”, disse Manchin durante um discurso na época. “Estarei envolvido em garantir que consigamos um presidente que tenha o conhecimento, a paixão e a capacidade de unir este país.”

Kercheval, o proeminente apresentador de rádio da Virgínia Ocidental, disse em seu programa de rádio de sexta-feira, quando a notícia foi divulgada, que o desenvolvimento foi um grande golpe para os democratas no estado, mas que não é necessariamente uma grande surpresa. “Manchin vem brincando com essa independência há muito tempo. Embora seja um democrata, ele opera em Washington como um independente há algum tempo”, disse Kercheval.

Kercheval observou que, em meio a especulações de que Manchin poderia reverter o curso e concorrer a governador, a decisão de se registrar novamente como independente “mantém suas opções abertas por mais 60 dias”.

“Ele pode não concorrer a nada, e não creio que o faça”, acrescentou Kercheval. “Mas sabe-se que Manchin mudou de ideia e isso mantém suas opções em aberto.”



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