Consumidores e empresas tornaram-se cautelosos


O presidente e CEO do Bank of America, Brian Thomas Moynihan, fala durante a audiência de supervisão do Comitê de Assuntos Bancários, Habitacionais e Urbanos do Senado dos EUA sobre empresas de Wall Street, no Capitólio, em Washington, EUA, 6 de dezembro de 2023.

Evelyn Hockstein | Reuters

Os consumidores e as empresas dos EUA tornaram-se cautelosos nos gastos este ano devido à inflação e às taxas de juros elevadas, de acordo com Banco da América CEO Brian Moynihan.

Quer se trate de famílias ou de pequenas e médias empresas, os clientes do Bank of America estão a abrandar o ritmo de compras de tudo, desde bens tangíveis a software, disse Moynihan na quinta-feira numa conferência financeira realizada em Nova Iorque.

Os gastos dos consumidores através de pagamentos com cartão, cheques e saques em caixas eletrônicos cresceram cerca de 3,5% este ano, para cerca de US$ 4 trilhões, disse Moynihan. Trata-se de uma desaceleração acentuada em relação à taxa de crescimento de quase 10% observada em maio de 2023, disse ele.

Referindo-se aos consumidores e às empresas, Moynihan disse: “Ambas as nossas bases de clientes que têm muito a ver com o funcionamento da economia americana estão dizendo: ‘Quer saber? Estou sendo cuidadoso, desacelerando as coisas.'”

A desaceleração começou no verão passado e é consistente com o ambiente de “crescimento muito baixo” do período de 2016 a 2018, disse ele.

Quase um ano após o último aumento da taxa da Reserva Federal, os consumidores e as empresas enfrentam uma inflação e custos de empréstimos que permanecem mais elevados do que estão habituados. O Fed iniciou esforços para controlar a inflação aumentando a sua taxa de referência a partir de março de 2022, na esperança de poder desacelerar a economia sem levá-la à recessão.

Muitos economistas acreditam que o Fed está no caminho certo para realizar esse feito, que ajudou o mercado de ações a atingir novos máximos este ano. Mas os consumidores continuam a debater-se com preços mais elevados de bens e serviços, e isso teve impacto nas empresas norte-americanas desde McDonald’s para dar descontos aos varejistas à medida que os americanos ajustam seu comportamento.

Os compradores de alimentos estão indo a mais lojas em busca de ofertas, de acordo com Moynihan: “Eles estão indo a três supermercados em vez de dois, é uma das estatísticas que vemos”, acrescentou.

O agora morno crescimento dos gastos globais está a ser sustentado pelas viagens e pelo entretenimento, enquanto “outras coisas moderaram, excepto os pagamentos de seguros”, disse Moynihan. O crescimento no pagamento de aluguéis desacelerou, observou ele.

“Temos que manter o consumidor no jogo na economia dos EUA, porque [they’re] uma grande parte disso”, disse Moynihan. “Eles estão ficando um pouco mais tênues, e isso se deve a tudo que está acontecendo ao seu redor.”

O mesmo se aplica às pequenas e médias empresas, disse o CEO do Bank of America. Sua empresa é o segundo maior banco dos EUA em ativos, depois JPMorgan Chase. Moynihan e outros CEOs de bancos têm uma visão panorâmica da economia, dada a sua cobertura de costa a costa de famílias e empresas.

Os proprietários de empresas estão dizendo: “‘Ainda me sinto bem com meu negócio em geral, mas não estou contratando tanto; não estou comprando equipamentos tão rápido, não estou comprando software tão rápido'”, disse Moynihan.

Os economistas do banco acreditam que a inflação levará até o final do próximo ano para ficar sob controle e que o Fed começará a cortar as taxas de juros ainda este ano, disse Moynihan. A economia dos EUA provavelmente crescerá em torno de 2%, evitando a recessão, acrescentou.



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