O que o destino de 16 ativistas diz sobre o futuro de Hong Kong


HONG KONG — Um tribunal de Hong Kong deve decidir se 16 ativistas pró-democracia conspiraram para subverter o Estado no maior caso do território chinês sob uma lei abrangente de segurança nacional imposta por Pequim.

Os 16 réus, que poderão ser condenados à prisão perpétua, estão entre 47 políticos, académicos e outras figuras pró-democracia que foram acusados ​​de conspiração para cometer subversão devido ao seu envolvimento numa eleição primária não oficial. O Supremo Tribunal de Hong Kong emitirá a sua sentença durante dois dias, na quinta e na sexta-feira.

Os críticos dizem que o julgamento simboliza o declínio das liberdades no centro financeiro internacional em meio à repressão à dissidência após os protestos antigovernamentais em massa em 2019.

“Este julgamento não é apenas um julgamento para estes 47 indivíduos”, disse Eric Yan-ho Lai, pesquisador do Centro de Direito Asiático de Georgetown. “É um teste para o movimento pró-democracia em Hong Kong.”

A maioria dos 47 foi detida sem fiança desde que foram acusados ​​no início de 2021. Destes, 31 se declararam culpados na esperança de uma sentença reduzida, enquanto os 16 restantes se declararam inocentes e conhecerão seus veredictos esta semana.

A idade dos 47 anos varia entre os 20 e os 60 anos e inclui nomes proeminentes como o jurista Benny Tai, a antiga legisladora pró-democracia Claudia Mo e Joshua Wong, mais conhecido internacionalmente como líder dos protestos pró-democracia em 2014.

Os réus que se declararam inocentes incluem os ex-legisladores Leung Kwok-hung e Raymond Chan e a jornalista que se tornou ativista Gwyneth Ho. Eles foram a julgamento em fevereiro de 2023 e aguardam uma decisão desde que o julgamento terminou em dezembro.

Hong Kong tem uma taxa de condenação de 100% em casos de segurança nacional, que são processados ​​de acordo com regras que divergem das normas legais da cidade, incluindo a presunção contra fiança. Quase 300 pessoas foram presas ao abrigo da lei de segurança nacional, que entrou em vigor no verão de 2020.

As acusações resultam de eleições primárias informais realizadas em Julho de 2020, nas quais mais de 600.000 eleitores seleccionaram candidatos pró-democracia para uma eleição legislativa que estava marcada para Setembro daquele ano. Muitos dos candidatos nas eleições primárias prometeram vetar repetidamente o orçamento proposto pelo governo, num esforço para forçar a demissão de Carrie Lam, que era então a líder da cidade e considerada resistente às exigências democráticas dos manifestantes de 2019.

As autoridades alertaram na altura que as eleições poderiam violar a lei de segurança nacional que Pequim impôs menos de duas semanas antes em resposta aos protestos de 2019, que agitaram Hong Kong durante meses e por vezes se tornaram violentos.

Autoridades chinesas e de Hong Kong disseram que a lei, que criminaliza a secessão, a subversão, o terrorismo e o conluio com forças estrangeiras, era necessária para restaurar a estabilidade. Mas os críticos dizem que isso levou a uma ampla repressão à dissidência em Hong Kong, uma antiga colónia britânica a quem foi prometido que as suas liberdades de estilo ocidental seriam preservadas durante 50 anos após o seu regresso ao domínio chinês em 1997.

Em Janeiro de 2021, mais de 50 activistas foram detidos em ligação com as primárias não oficiais, 47 dos quais foram posteriormente acusados. As eleições legislativas, que as autoridades tinham adiado devido à pandemia, foram realizadas em Dezembro de 2021, depois de as leis eleitorais terem sido revistas para garantir que apenas “patriotas” pudessem concorrer a cargos públicos.

Durante o julgamento, os promotores argumentaram que os réus estavam tentando paralisar o governo de Hong Kong ao concordar em vetar indiscriminadamente os orçamentos governamentais. Eles observaram que Tai, um dos principais organizadores das primárias, disse que os legisladores pró-democracia poderiam usar a maioria na legislatura como uma “arma constitucional”.

Os advogados dos arguidos argumentaram que a manobra que os seus clientes planeavam utilizar era constitucional e que os meios de subverter o poder do Estado não poderiam ser “ilegais” a menos que envolvessem violência física ou conduta criminosa.

Aqueles que se declararam culpados, incluindo quatro que testemunharam a favor da acusação, podem ter esperado reduções das penas até um terço. Eles serão condenados mais tarde.

Quaisquer réus que se declarem inocentes e sejam condenados também terão a oportunidade de pedir sentenças mais brandas em audiências posteriores.

Alguns, como Wong, já foram condenados à prisão depois de terem sido acusados ​​em vários outros casos relacionados com os protestos de 2019 ou memoriais proibidos para as vítimas da repressão da Praça Tiananmen em 1989.

Mesmo aqueles que não cumprem outras penas passaram, na sua maioria, mais de três anos detidos, perdendo anos com as suas famílias devido a repetidos atrasos no julgamento. Um deles, Wu Chi-wai, ex-líder do Partido Democrata, perdeu os pais desde que foi detido.

Wu Chi-wai num protesto em Hong Kong contra uma proposta de lei de extradição em 2019.Eduardo Leal/Bloomberg via arquivo Getty Images

Lai, que co-escreveu um relatório sobre a repressão à segurança nacional publicado em março, disse que o julgamento de Hong Kong 47 mostra que “a separação de poderes ou a independência judicial não são mais tão autônomas como antes”.

“A agenda de segurança nacional está agora a expandir-se para todas as áreas do Estado de direito em Hong Kong”, disse ele, apontando para a recente proibição na cidade do hino de protesto de 2019 “Glória a Hong Kong”. “Não se trata apenas dos tribunais criminais.”

O governo de Hong Kong afirma que a cidade continua a ter um Estado de direito, citando o ano passado Índice do Estado de Direito pelo World Justice Project, no qual Hong Kong ficou em 23º lugar entre 142 países e regiões, três posições acima dos Estados Unidos.

Em março, a legislatura livre de oposição de Hong Kong aprovou por unanimidade a lei de segurança nacional da cidade, conhecida localmente como Artigo 23. As primeiras detenções ao abrigo dessa lei, de seis pessoas acusadas de publicar publicações sediciosas nas redes sociais, foram anunciadas na terça-feira.



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