Primeira Pessoa: Criando uma nova vida após um furacão gigante

Primeira Pessoa: Criando uma nova vida após um furacão gigante


Vanessa Winston, de 44 anos, mora em Roseau, capital da Dominica, onde dirige um pequeno negócio que fabrica principalmente acessórios de moda feitos à mão e sob medida. Ela também é presidente da Associação de Produtores de Artes e Artesanato de Dominica, apoiada pela ONU, que ajuda seus membros a promover seus produtos.

O furacão Maria destruiu a sua casa e a oficina onde produzia todos os seus produtos. Apesar deste revés, ela se recuperou e hoje é um exemplo inspirador para outros empresários dominicanos, participando inclusive da primeira iniciativa Commonwealth Fashion Exchange no Palácio de Buckingham, em Londres.

No início de abril, a Sra. Winston conversou com o UN News para relembrar os dias sombrios que se seguiram ao furacão Maria e explicar como ela conseguiu se recuperar.

Salybia, Dominica, após o furacão Maria

“Em 2017, a vida parecia boa. Eu tinha acabado de voltar de uma feira comercial em Barbados com dois outros membros da associação. Estava animado para voltar para casa e levar meu negócio para o próximo nível. Eu tinha meu local de trabalho e um pequeno, mas casa confortável com meus filhos

Mas o furacão Maria tinha outros planos.

No dia em que caiu, presumimos que o telhado seria arrancado pela tempestade, mas que estaríamos seguros lá embaixo, na parte oficinal da casa. Então, carregamos o que pudemos, cobrimos o resto com plástico e descemos por volta das 18h.

O teto do térreo era de madeira, para que pudéssemos sentir o vento e a chuva, e a porta ameaçava abrir-se ou partir-se em duas. Ouvimos a geladeira e o fogão lá em cima quebrarem no chão e o teto começar a se levantar. Então minha filha mais velha fica histérica.

Juntei todas as minhas filhas debaixo da escada e todas choraram enquanto a água jorrava e os ventos uivavam ao nosso redor. A casa foi destruída, mas as escadas nos salvaram.

Depois da tempestade, havia dias mais difíceis pela frente. Quando olhamos para fora e vimos o estado das montanhas, tudo estava preto [the storm transformed the countryside, removing much of the lush green foliage and trees]. Até a superfície da estrada foi levantada pelos ventos. Fiquei com quatro filhos e sem lugar para ficar, mas só tinha que agradecer por ainda estarmos vivos.

Imediatamente, a comunidade uniu-se, juntamente com agências humanitárias como a Cruz Vermelha e a ONU. Recebemos auxílio em dinheiro, que usei para alimentação. No entanto, sem casa era muito difícil para minhas filhas, então mandei-as morar com meu primo em Barbados por um tempo.

Dominica em 2024 mostra poucos vestígios da destruição causada pelo furacão Maria

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Nesse ínterim, eu e os membros da Associação Dominicana de Produtores de Artes e Ofícios decidimos nos concentrar em como revitalizar a floresta. Nossa indústria depende muito da floresta, pois a maior parte de nossos produtos é feita a partir de matérias-primas que ali crescem, como o coco e as diversas canas que usamos para fazer cestos e joias.

Mas depois de Maria, vimos que muitas plantas e árvores foram destruídas, por isso não conseguimos encontrar a matéria-prima. Procuramos as sementes que precisávamos e saímos todos para plantá-las na floresta. Também ensinamos nossos associados a participar da apicultura, utilizando madeira local para construir colmeias, pois a cera das colmeias é muito importante para o polimento de nossos móveis.

Quando a ONU oferece treinamento empresarial, sempre participo porque eles me ajudam a desenvolver minhas habilidades como empreendedor e a me relacionar com outros proprietários de pequenas empresas. Esse é o tipo de apoio que realmente me ajudou a me estabelecer e a ter sucesso, o que significa me aprimorar, ajudar meus associados e sustentar minha família”.

Vanessa Winston é membro da Associação de Produtores de Artes e Ofícios de Dominica

Vanessa Winston é membro da Associação de Produtores de Artes e Ofícios de Dominica



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