FAO treina agricultores em Cabo Verde para superar desafios climáticos


Em Cabo Verde, a estação seca transforma a ilha de Santiago numa paisagem de tons castanhos claros. Apesar do nome, o país não é tão verde nesta época do ano. O calor aumenta gradativamente até julho, quando deve começar a estação das chuvas. Durante este período, a água torna-se o recurso mais precioso para os agricultores.

Quando as reservas da última estação chuvosa se esgotam, eles são forçados a comprar água, o que afecta os seus lucros. Para enfrentar estes desafios, a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura, FAOem parceria com o Programa de Cooperação Sul-Sul A FAO-China oferece formação especializada aos produtores do país insular.

Falta de água e aumento de pragas

Com o apoio da agência, Cabo Verde solicitou assistência para combater estes desafios crescentes e é exactamente isso que a China pode oferecer, tendo vivido muitas destas dificuldades no seu próprio país.

Os projetos de Cooperação Sul-Sul combinam as tecnologias e a experiência dos países visitantes com as necessidades e solicitações dos países anfitriões, transferindo conhecimentos e competências através de parcerias. A China transmite a Cabo Verde o que aprendeu nas suas próprias paisagens rurais, muito semelhantes às do interior desta pequena ilha.

Atualmente, uma das principais formas de produzir água doce nesta ilha rodeada pelo Oceano Atlântico é a dessalinização. Tal como em muitos países, as temperaturas estão a aumentar e a precipitação está a diminuir, tornando os agricultores mais dependentes de outras fontes de água. No entanto, comprar água reduz seus lucros.

Desafios agrícolas

Com as alterações climáticas, a erosão do solo aumentou e a fertilidade do solo diminuiu. Além disso, o aumento das temperaturas fez de Cabo Verde um ambiente favorável ao desenvolvimento de novas pragas.

A lagarta do funil do milho chegou em 2017 e desde então tem causado estragos nas plantações de milho. As moscas-das-frutas, que atacam principalmente as plantações de manga, e as larvas do tomate, que recebem o nome de seu alvo favorito, são outros inimigos.

Willy e Nena, agricultores da ilha de Santiago, trabalharam juntos em terras que também foram afetadas por pragas. A dedicação e vontade de aprender novas formas de trabalhar abriram portas para o convite que receberam do Ministério da Agricultura do país, para participarem de treinamentos sobre manejo de solo e controle de pragas.

© FAO/Giuseppe Carotenuto

Nena, agricultora na ilha de Santiago, em Cabo Verde

Combata pragas com inovação

O especialista em horticultura e solos enviado pelo Ministério da Agricultura e Assuntos Rurais da China, Yanhua Zeng, explica que Willy aprendeu agora a reconhecer a falta de nutrientes e como aumentar a produção agrícola.

Desde que Willy recebeu a formação, tem trabalhado com todos os outros agricultores para partilhar o seu conhecimento e o que aprendeu com os especialistas, divulgando-o ainda mais. Este é um objectivo do projecto, que a formação transmitida aos agricultores seja ainda mais divulgada pelos próprios agricultores.

O ritmo e a batalha da produção animal

Um pouco mais a norte, na ilha de Santiago, Celestina Tavares vive da produção de coalhada. Para ela e para o pai Francisco, a principal preocupação é o custo cada vez mais elevado da ração para animais de estimação. No país insular, a maior parte da ração é importada.

Tal como muitos Sid, Cabo Verde importa a maior parte dos seus produtos alimentares. Isto torna o país muito vulnerável a choques de mercado que afectam os preços dos alimentos e rações. Nos últimos dois anos, registou-se uma série destes fenómenos, o que teve um enorme impacto nos rendimentos familiares e nos níveis de pobreza.

Outra preocupação é a escassez de água, pois os animais precisam de água. Celestina explica que a dificuldade que enfrentam também é a falta de chuva e a necessidade de transporte de água.

O especialista em pecuária enviado pelo Ministério da Agricultura e Assuntos Rurais da China, Zhiqi Li, ministra treinamento para Celestina e seu pai utilizando uma prática de agricultura circular. Ele também ensina maneiras de usar o que têm em suas terras e reduzir seus custos, reservando uma parte maior de sua renda para outras necessidades.

Com a escassez de terras neste arquipélago de ilhas, a maioria das populações rurais tem gado, mas não explorações agrícolas. Os animais são a principal fonte de renda. Cerca de 85,6% da população rural dedica-se à produção pecuária.

Celestina Tavares vive da produção de coalhada.  Para ela e para o pai Francisco, a principal preocupação é o custo cada vez mais elevado da ração para animais de estimação.

© FAO/Giuseppe Carotenuto

Celestina Tavares vive da produção de coalhada. Para ela e para o pai Francisco, a principal preocupação é o custo cada vez mais elevado da ração para animais de estimação.

Enfrentando desafios através da sustentabilidade

Segundo a FAO, este é o caminho para o futuro da ilha: encontrar formas mais sustentáveis ​​de utilizar os recursos hídricos, que estão a diminuir, reduzir a dependência das importações e dos preços, por vezes voláteis, e aprender novos métodos para lidar com pragas e outras consequências. do aumento das temperaturas.

As alterações climáticas nos Estados insulares são palpáveis. Estão na mente de todos os agricultores e fazem parte da sua realidade quotidiana. Inovações, compartilhamento de conhecimento e práticas replicáveis ​​são essenciais para enfrentar esses desafios.

Com todos os países a combater as alterações climáticas de formas diferentes, é essencial que experiências e soluções sejam partilhadas entre eles. Parcerias como a FAO-Cabo Verde-China ajudam a levar soluções quotidianas aos agricultores e pequenos produtores de gado do país.

Troca de experiências

O representante de FAO em Cabo Verde, Ana Laura Touza, destaca o “olhar com olhos cabo-verdianos, trazendo a experiência chinesa”. Para ela, isso é muito valioso porque “países que enfrentaram situações semelhantes e encontraram possíveis soluções passam a compartilhá-las”.

A agência destaca que a simplicidade é a chave para a inovação e é a melhor solução quando se fala em métodos que podem ser implementados e replicados de forma fácil, barata e eficaz.

Este tipo de práticas que têm impacto nos alimentos produzidos e no dinheiro depositado podem ser um motivo para manter os jovens cabo-verdianos nas suas impressionantes paisagens rurais, que os turistas vêm de longe para conhecer.

*Com relatórios da FAO



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