A americana Lashinda Demus ganhará medalha de ouro em Paris após perder para adversária russa em 2012 que se dopava



Não há como compensar o que a corredora olímpica Lashinda Demus perdeu no dia em que terminou 0,07 segundos atrás de um adversário russo que, como todos descobriram mais tarde, estava dopado.

O que a campeã americana dos 400 metros com barreiras terá é um grande dia sob a Torre Eiffel, onde será presenteada com a medalha de ouro que lhe foi negada há 12 anos nas Olimpíadas de Londres.

Demus, agora com 41 anos e mãe de quatro meninos, disse que tanto tempo se passou que não ficou muito animada quando soube, no ano passado, que a primeira medalha conquistada por Natalya Antyukh iria para ela.

“Mas uma coisa que eu sabia era que estava num cenário internacional”, disse Demus. “E aconteça o que acontecer, eu queria receber esse upgrade no cenário internacional.”

Com a ajuda de um advogado e a determinação de não aceitar a primeira oferta do COI – normalmente uma apresentação em um campeonato nacional ou mundial – Demus negociou um acordo para receber a medalha no dia 9 de agosto nas Olimpíadas de Paris, no Parque dos Campeões, no sombra da Torre Eiffel.

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Isto marcará a primeira vez que o COI realizará uma cerimônia de “realocação” nos Jogos Olímpicos de Verão.

Demus trará o marido e os filhos na viagem. Ela iniciou uma página Go Fund Me para arrecadar dinheiro para trazer os pais, talvez sua avó e outros amigos e familiares.

Ela disse que não guarda má vontade contra o COI durante mais de uma década que levou para que esta medalha lhe fosse entregue. Mas ela queria mais do que uma mera comemoração pro forma do momento. O que ela queria mesmo era uma cerimônia no estádio de atletismo, mas o COI disse que isso não era possível. A Torre Eiffel não é um plano alternativo ruim.

“Eu teria apreciado um pouco mais, eu acho, de brilho e glamour para as pessoas que estão recebendo suas medalhas” tardiamente, disse Demus. “É um trabalho em progresso. Estou avançando de boa fé. Estou feliz por estar na vanguarda nisso. Posso dizer literalmente que sou o pioneiro deste movimento.”

Entre os outros programados para receber medalhas naquele dia estarão Zuzana Hejnová, da República Tcheca, e Kaliese Spencer, da Jamaica, que terminou atrás de Demus nos 400 metros. Também no grupo dos 10: o saltador em altura americano Erik Kynard, que terminou em segundo lugar, atrás de um russo considerado doping.

Demus estima que ela perdeu na casa dos sete dígitos no que diz respeito ao que poderia ter ganhado se tivesse voltado para casa em 2012 como medalhista de ouro. Ela lutou contra lesões durante toda a temporada e sentiu que chegar à linha de largada nas Olimpíadas foi uma espécie de vitória.

Quando Antyukh a ultrapassou na linha de chegada por menos de meio passo, Demus disse que lhe passou pela cabeça que o russo nunca a havia vencido antes.

“Mas não estava na minha cabeça que quem me vence fica automaticamente sujo. Não deixei isso se infiltrar no meu pensamento”, disse ela. “Eu meio que aceitei que perdi e tentei o meu melhor para seguir em frente. Mas foi um processo de cinco ou seis anos em que superei o fracasso em algo para o qual treinei toda a minha vida.”

Só quando surgiram detalhes sobre um amplo escândalo de doping na Rússia, que começou no início de 2010, é que Demus começou a ver sua perda sob uma luz diferente. Mesmo assim, demorou anos para que Antyukh fosse acusado de doping.

Depois de se afastar do esporte por alguns anos, Demus voltou a treinar na Culver City High School, perto de Los Angeles. Ela trabalha como pesquisadora clínica para uma empresa de assistência médica. Ela tem gêmeos de 16 anos e mais dois filhos, de 4 e 5 anos.

Ela disse que está emocionada por se sentir como uma medalhista de ouro neste verão nas Olimpíadas, mesmo que o prêmio venha cerca de 12 anos depois de sua corrida ter sido disputada.

Ela também não tem ilusões de que sua jornada rumo ao ouro – 400 metros, mais 4.384 dias – marcará uma grande virada na luta contra o doping no esporte mundial. Devido ao doping e, este ano, à guerra na Ucrânia, nas últimas Olimpíadas os russos terão trazido uma equipe completa de atletismo para continuar sendo os mesmos Jogos de 2012 que eventualmente fizeram de Demus um campeão olímpico.

“Isso não parte meu coração”, disse ela. “Mas o que me vem à mente é que (o doping) nunca vai acabar. Não creio que nada tenha mudado desde o grande escândalo russo. Acho que sempre estará lá.”



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