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Trump paga milhões em honorários advocatícios, assessores supostamente questionados sobre lealdade

correção

Uma versão anterior deste artigo dizia que o Save America PAC de Donald Trump deveria divulgar $ 40,2 milhões em despesas legais no primeiro semestre de 2023. O arquivamento do grupo relatou posteriormente $ 20 milhões em despesas legais. O artigo foi corrigido.

O grupo político do ex-presidente Donald Trump gastou cerca de US$ 40 milhões em honorários advocatícios para defender Trump, seus assessores e outros, segundo assessores de campanha, financiando trabalhos jurídicos que atraíram o escrutínio dos promotores sobre possíveis conflitos de interesse entre Trump e testemunhas.

O Save America, o PAC do ex-presidente, divulgou cerca de US$ 20 milhões em despesas legais no primeiro semestre de 2023, de acordo com um documento de 31 de julho à Comissão Eleitoral Federal.

Antes de o relatório do PAC ser arquivado, os conselheiros de campanha de Trump disseram ao The Washington Post em um e-mail de 29 de julho que o grupo divulgaria US $ 40,2 milhões em honorários advocatícios naquele relatório da FEC, que cobre os primeiros seis meses de 2023. Solicitado em 8 de agosto para esclarecer. Após a diferença entre esse valor e o total relatado à FEC, um consultor sênior de campanha de Trump disse que a soma de US $ 40,2 milhões representava na verdade um período mais longo que se estendeu até 2021, ano em que Trump deixou a presidência.

Os relatórios da FEC mostram que o Save America e cinco outros comitês relacionados a Trump gastaram coletivamente quase US $ 40,2 milhões em honorários advocatícios desde 1º de janeiro de 2021. O Save America gastou cerca de US $ 38 milhões disso, mostram os relatórios.

As taxas legais são mais do que qualquer outra despesa que a Save America fez durante a campanha presidencial de Trump em 2024 e, de acordo com registros federais, mais do que a campanha de Trump levantou no segundo trimestre de 2023. Os gastos ocorrem quando Trump enfrenta acusações federais na Flórida e em Washington, acusações estaduais em Nova York e a perspectiva de uma acusação adicional no condado de Fulton, na Geórgia.

Os assessores de Trump dizem que os custos de fornecer advogados para dezenas de pessoas são necessários e continuarão a aumentar à medida que as investigações continuarem, os julgamentos forem planejados e a possibilidade de mais indiciamentos se aproximar.

Ao entrevistar possíveis testemunhas associadas a Trump, os promotores levantaram questões pontuais sobre quem está pagando por seus advogados e por quê, disseram pessoas familiarizadas com as perguntas. Os conselheiros de Trump disseram ao The Washington Post que o PAC, que ganha a maior parte de seu dinheiro com contribuições de pequenos dólares de apoiadores de Trump em todo o país, paga as contas legais de quase todos que pedem ajuda ao ex-presidente e seus assessores.

Em uma acusação aberta em 27 de julho acusando Trump, seu criado de longa data Waltine “Walt” Nauta e seu gerente de propriedades Carlos De Oliveira no caso de documentos classificados, as autoridades alegam que Trump ligou para De Oliveira em agosto passado para dizer que pagaria pelo advogado de De Oliveira. Naquele mesmo dia, disseram as autoridades, Nauta conversou com outro funcionário de Trump, que garantiu a Nauta que De Oliveira era leal a Trump.

Os advogados de De Oliveira e Nauta se recusaram a comentar, assim como o porta-voz do procurador especial Jack Smith, que lidera as investigações federais sobre Trump.

Steven Cheung, porta-voz do ex-presidente, disse que a Save America está pagando taxas legais para aqueles que trabalharam para Trump “para proteger essas pessoas inocentes da ruína financeira e evitar que suas vidas sejam completamente destruídas” pelo que chamou de “assédio ilegal” de pesquisadores. Trump e sua campanha há muito acusam o Departamento de Justiça e funcionários do FBI de lidar com investigações politicamente motivadas sobre ele. “Eles sabem que não têm um caso legítimo”, disse Cheung.

A arrecadação de fundos e a criação do próprio PAC estão sob investigação, informou o Post, embora o grupo não tenha sido acusado de irregularidades. Muito do dinheiro que usa o pagamento de contas legais foi levantado com base em falsas alegações de que a eleição de 2020 foi roubada.

Paul Seamus Ryan, um especialista em financiamento de campanha, disse que não viu necessariamente nenhuma “bandeira legal” com os gastos, observando que Trump tem ampla latitude para gastar dinheiro em honorários legais – mas que foi muito mais do que qualquer outro. 2024. candidato passaria neste momento.

“É uma quantia extraordinária de dinheiro”, disse ele. “No final das contas, cabe aos doadores decidir se é assim que querem gastar seu dinheiro. Meu sentimento é que, se você der dinheiro para Trump em 2023, tudo bem.”

A acusação de 27 de julho acusa Trump, De Oliveira e Nauta de tentar destruir imagens de câmeras de segurança em meio à investigação do FBI sobre documentos confidenciais que Trump manteve em Mar-a-Lago, sua casa e clube privado na Flórida, muito depois de deixar de ser presidente.

De Oliveira também é acusado de mentir para os investigadores. Trump e Nauta enfrentam várias acusações adicionais de uma acusação apresentada em junho.

A história por trás das novas alegações ressalta como as coisas podem ficar complicadas quando se atua como advogado de um funcionário de Trump.

Nauta, que os investigadores há muito consideram uma testemunha chave na investigação de documentos confidenciais, foi representado por muitos meses pelo advogado Stan Woodward, com a Save America pagando as contas. Woodward também representa vários outros clientes ligados a Trump que foram intimados como parte das investigações de Smith, incluindo um trabalhador de TI chamado Yuscil Taveras.

Durante grande parte da investigação de documentos classificados, não parecia haver conflito entre Nauta e Taveras.

Depois que Trump e Nauta foram indiciados em junho, no entanto, Taveras decidiu que queria contar mais às autoridades sobre suas conversas com De Oliveira, de acordo com pessoas familiarizadas com a investigação, que falaram sob condição de anonimato para descrever discussões privadas.

Taveras ofereceu informações que implicam os três réus em uma suposta conspiração para ocultar provas, disseram as pessoas.

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As regras de ética jurídica impedem os advogados de defender posições adversas em um caso – como defender um cliente ao interrogar outro cliente ou aconselhar uma pessoa que testemunha aos investigadores ou a um grande júri contra outra.

Depois que a posição de Taveras o colocou potencialmente em desacordo com a defesa de Nauta, um juiz revisou o assunto, disse uma pessoa familiarizada com o assunto. Segundo advogado – não pago pelo PAC – foi contratado para fornecer aconselhamento jurídico a Taveras, que então falou com os investigadores, segundo pessoas familiarizadas com o assunto.

Taveras disse às autoridades que no final de junho do ano passado, quando as autoridades federais procuravam imagens de câmeras de segurança para determinar se caixas de documentos confidenciais haviam entrado ou saído de um depósito, De Oliveira o puxou de lado para uma discussão privada sobre como o computador . um servidor que armazenava imagens das câmeras de segurança de Mar-a-Lago estava fora do ar, disseram as pessoas.

A acusação descreve o mesmo incidente, nomeando Taveras como “Funcionário 4” e alegando que De Oliveira lhe disse “que ‘o chefe’ queria que o servidor fosse removido”.

O funcionário respondeu a De Oliveira “que não saberia fazer isso e que não acreditava que teria o direito de fazer isso”, segundo a acusação. “De Oliveira então insistiu com o funcionário Trump 4 que ‘o chefe’ queria que o servidor fosse removido e perguntou: ‘O que vamos fazer?’ “

Como a acusação substituta, um terceiro réu afeta o caso dos documentos de Trump

A acusação não alega que a filmagem foi realmente excluída, e as autoridades disseram em documentos judiciais que as imagens da câmera de segurança que receberam forneceram evidências críticas em seu caso. Mas o relato de Taveras reforçou as suspeitas que os promotores já tinham sobre o comportamento de Nauta e De Oliveira com base em mensagens de texto, ligações e encontros capturados em vídeo de vigilância.

A nova testemunha, disseram essas pessoas, preencheu uma lacuna importante no que supostamente foi dito em uma conversa não oficial em uma pequena sala e ajudou as autoridades a construir acusações criminais contra De Oliveira.

Certificando-se de que “Charles é bom”

A nova acusação também mostra que os promotores suspeitam de como e por que algumas pessoas na órbita de Trump tiveram seus honorários advocatícios pagos.

Não é incomum que campanhas políticas, ou empresas, paguem pelos custos legais de seus funcionários se as questões legais envolverem seu trabalho. No caso de Trump, no entanto, os promotores sugeriram que pode haver mais do que isso.

Depois que o FBI realizou uma busca autorizada pelo tribunal na casa de Trump em agosto passado para apreender registros e documentos confidenciais do governo, pelo menos um funcionário de Trump aparentemente queria ter certeza de que De Oliveira não contaria às autoridades sobre tentativas de esconder os materiais, de acordo com a acusação.

“Alguém só quer ter certeza de que Carlos está bem”, disse Nauta em uma ligação com outro funcionário de Trump, que, como Taveras, não é citado na acusação. Esse funcionário garantiu a Nauta que De Oliveira era “leal” e “não fará nada que afete sua relação com Trump”. A acusação alega que o mesmo funcionário também confirmou a lealdade de De Oliveira naquele dia em conversa privada com Nauta e um representante do PAC.

Também naquele dia, de acordo com a acusação, Trump ligou para De Oliveira “e disse a De Oliveira que Trump iria arranjar um advogado para De Oliveira”.

A jornada de Carlos De Oliveira de testemunha fracassada a acusador de Trump

Durante a investigação, os promotores perguntaram repetidamente às testemunhas sobre como e por que as entidades de Trump pagaram para que algumas testemunhas contratassem advogados. Eles também perguntaram se essa representação legal foi projetada de alguma forma para proteger Trump de mais exposição criminal, disseram pessoas familiarizadas com essas trocas. promotores pediu para ver acordos escritos de retentores legais, de acordo com intimações analisadas pelo The Post.

Testemunhas disseram aos promotores que Susie Wiles, chefe do comitê de ação política de Trump, tomou decisões sobre quais projetos legais deveriam ser financiados, segundo pessoas familiarizadas com o assunto, mas que Trump revisou os projetos e ocasionalmente ofereceu sua opinião durante 2021 e 2022. . Trump às vezes perguntava por que certas pessoas estavam sendo intimadas e como elas se encaixavam em uma investigação, disseram essas pessoas.

Wiles decidiu que quase todas as contas legais incorridas pelos consultores, funcionários e outros de Trump deveriam ser pagas, de acordo com pessoas familiarizadas com as discussões, porque foram incorridas como resultado de seu trabalho para Trump.

Isso significa que dezenas de atuais e ex-conselheiros estão enviando projetos de lei para a campanha. Mas, percebendo o quão caras essas contas se tornaram, Wiles ligou para advogados e pediu que reduzissem suas taxas horárias em 2023, dizem os conselheiros de Trump. Pessoas próximas a Wiles disseram que ela assumiu um papel amplamente administrativo no processo.

Uma pessoa familiarizada com o assunto disse que o PAC sem dinheiro estava pedindo o reembolso de uma grande contribuição que o grupo fez anteriormente para outro PAC que apoiava Trump. Não ficou claro se o reembolso foi concedido. Este desenvolvimento foi relatado pela primeira vez por O jornal New York Times.

No início deste ano, a equipe de Trump aumentou a porcentagem de arrecadação de fundos de campanha que vai para o Save America PAC, que existe principalmente agora para pagar contas.

Os conselheiros de Trump dizem que, embora às vezes recomendem advogados para os funcionários, eles não exigem que esses funcionários tenham a empresa para pagar suas contas. Alguns desses funcionários deram testemunho contundente, disseram os conselheiros. Eles também disseram A equipe de Trump não exigia que funcionários antigos ou atuais contratassem um advogado separado para pagar as contas.

No decorrer da investigação, disseram pessoas familiarizadas com o assunto, os promotores obtiveram e-mails nos quais alguns dos assessores de Trump discutem se os advogados devem ser pagos, bem como uma planilha que os advogados de Trump mantiveram na pós-presidência de quem foi designado. .

Além de perguntar quais acordos levaram à representação legal de certas testemunhas, os investigadores também tentaram determinar se houve casos em que Trump ou pessoas próximas a ele debateram se deveriam pagar as contas legais de uma pessoa em particular, disseram essas pessoas.

Alguns dos conselheiros de Trump levantaram questões sobre a sensatez de pagar advogados para pessoas que eles consideram em risco de serem acusadas de crimes, ou aqueles que alimentaram algumas das manobras legais menos ortodoxas de Trump ou contestações legais infundadas. às eleições de 2020.

Alguns ex-funcionários de Trump disseram ao The Post que não enviaram contas para a equipe de Trump porque se sentiam desconfortáveis ​​com o acordo, em vez disso, pagaram as contas de seus próprios bolsos ou encontraram advogados dispostos a representá-los gratuitamente.

Clara Ence Morse contribuiu para este relatório.

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