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Política de ajuda australiana se concentrará no clima – e lutará contra a China

A Austrália colocou o clima e a criação de empregos no Pacífico no centro de sua nova política de ajuda externa, parte de um esforço para atrair nações insulares que caíram sob a influência da China.

A política, divulgada pelo governo de centro-esquerda do primeiro-ministro Anthony Albanese na terça-feira, direcionará pelo menos metade de todos os investimentos avaliados em mais de US$ 2 milhões para projetos com foco no clima até junho de 2025, aumentando para 80% dos investimentos até 2029.

Ele ocorre em meio a apelos de nações do Pacífico para que os líderes mundiais enfrentem uma crise climática que ameaça sua existência, com o aumento do nível do mar e o aumento dos desastres naturais ligados ao aquecimento das temperaturas.

“A Austrália usa todos os elementos de nosso poder nacional para promover nossos interesses e moldar o mundo para melhor”, disse o ministro das Relações Exteriores, Penny Wong, em um comunicado quando a política foi revelada na terça-feira. “Desenvolvimento e prosperidade sustentam a paz e a estabilidade.”

A nova política de desenvolvimento internacional também tem como alvo a diplomacia da “armadilha da dívida” da China – embora o documento não mencione o nome da China. Ele classifica a “dívida incompreensível”, juntamente com a mudança climática e o aumento dos desastres, entre os principais desafios enfrentados pela região.

As autoridades australianas preveem que a dívida pública no Pacífico quase o dobro dos níveis de 2019 até 2025, tornando mais difícil para os países fornecer serviços essenciais, como saúde e educação.

Wong disse que o objetivo de Canberra é “avançar os interesses da Austrália em um Indo-Pacífico pacífico, estável e próspero e garantir que sejamos um parceiro preferencial para nossa região”.

Os Estados Unidos e a China estão lutando por influência nas nações insulares do Pacífico

Em vez de mencionar a China, a política refere-se às “circunstâncias estratégicas frustrantes” que a região enfrenta e diz que “a segurança e a dinâmica econômica que se mantiveram por décadas estão mudando” – o que os analistas dizem ser um código para preocupações com a competição emergente de grandes potências entre Washington e Pequim.

Altos funcionários dos EUA, incluindo o secretário de Estado Antony Blinken e o secretário de Defesa Lloyd Austin, espalharam-se pela região nas últimas semanas em uma postura mais dura contra a China. Washington também está fortalecendo sua presença regional com novas embaixadas nas Ilhas Salomão e Tonga e planeja mais duas em Vanuatu e Kiribati.

A China aumentou sua presença na região estrategicamente importante nos últimos anos, aproveitando um vácuo de poder enquanto os Estados Unidos lutam para se desvencilhar de prioridades de política externa mais prementes em outros lugares.

A Austrália, que compartilha muitas das preocupações dos EUA sobre as atividades da China no Pacífico, tem lutado para competir com a iniciativa de infraestrutura do Cinturão e Rota de Pequim.

As mudanças serão aplicadas a todos os US$ 3,1 bilhões da Austrália em programas de ajuda externa, mas a política não aloca mais dinheiro para ajuda.

O orçamento de ajuda externa de Camberra, cerca de 0,2% de renda nacional brutaestá entre os mais baixos de qualquer nação desenvolvida, embora o governo albanês tenha prometido aumentá-lo.

Os investimentos revelados na terça-feira são, por si só, “não suficientes para remover a influência da China na região”, disse Benjamin Herscovitch, pesquisador da China. Universidade Nacional Australiana.

Mas eles “fornecem aos países da região alternativas à ajuda e infraestrutura chinesas”, disse ele, juntamente com “maneiras mais difíceis de combater e deter o poder da China”, como a parceria do submarino nuclear AUKUS com os Estados Unidos e a Grã-Bretanha.

As intervenções econômicas de Pequim levaram ao aprofundamento dos laços de segurança – as Ilhas Salomão assinaram pactos de defesa e polícia, enquanto Fiji concordou com a cooperação policial, embora o novo governo tenha prometido rompê-lo – e a crescentes dívidas. Tonga deve dois terços de sua dívida externa de US$ 430 milhões à China, grande parte da qual vencerá no próximo ano.

Muitos países reclamaram que as construtoras chinesas contratam seus próprios trabalhadores em vez de contratar trabalhadores locais. A política australiana parece responder a isso estabelecendo metas para o emprego de empresários locais para aumentar os benefícios diretos para os países do Pacífico.

Especialistas do Pacífico dizem que o novo foco de Canberra em projetos de infraestrutura destinados a criar empregos locais mostra que as autoridades ouviram os apelos dos líderes do Pacífico.

A promessa de direcionar grande parte de seus investimentos para projetos com foco na mudança climática também deve encontrar um público receptivo – especialmente em atóis baixos como Tuvalu e Kiribati, disse. Maho Laveilum pesquisador da Universidade de Papua Nova Guiné atualmente no think tank do Instituto Lowy de Sydney.

Já, cerca de 6.000 residentes de Kiribati, que estarão entre os primeiros países a se tornarem inabitáveis ​​pelo aumento do nível do mar, buscaram refúgio em Fiji, disse Laveil. “É consistente com o que muitos líderes das Ilhas do Pacífico pediram no passado. Obviamente, a mudança climática está no topo da agenda.”

O crescente alcance da China está transformando uma cadeia de ilhas do Pacífico

A mudança climática tem sido um ponto delicado nas relações com as nações do Pacífico porque a Austrália está entre os países emissoras per capita mais altas.

A abordagem de Pequim de usar trabalhadores chineses para construir estradas, estádios e prédios administrativos em nações insulares também tem sido uma fonte de tensão local. Bem como a dependência de Canberra de trabalhadores migrantes do Pacífico para aceitar empregos mal pagos na Austrália que seus próprios cidadãos evitam.

“O que os países do Pacífico querem é o desenvolvimento econômico e especialmente o emprego em seu país”, disse Cleo Paskal, especialista no Pacífico e membro sênior da Fundação para a Defesa das Democracias. “Eles não querem ter que ir para a Austrália colher frutas. Eles querem cultivar suas próprias frutas e exportá-las para a Austrália.”

Canberra está andando na corda bamba diplomática, já que sua nova política de ajuda ocorre em meio a um período de reaproximação econômica com Pequim, seu maior parceiro comercial. Na semana passada, a China removeu as tarifas cevada australiana – um legado de anos de restrições comerciais incapacitantes impostas depois que o então primeiro-ministro conservador da Austrália pediu uma investigação sobre as origens da pandemia de coronavírus.

China e Austrália estão começando a se dar bem. AUKUS irá torpedeá-lo?

“As ilhas do Pacífico para a China não são um luxo. É um imperativo estratégico”, disse Pascal. “Se a China pensa que as armadilhas da dívida são úteis e você tenta dar a um país uma alternativa às armadilhas da dívida, a China tentará bloqueá-lo. E eles podem fazer isso no local naquele país, ou podem fazê-lo em seu próprio país.”

O novo documento de política também inclui uma ampla promessa de trabalhar em estreita colaboração com os países do Sudeste Asiático, onde os empréstimos da China são grandes. No Sri Lanka, por exemplo, a China assumiu o controle de uma instalação portuária que financiou e construiu em 2017, depois que o país lutou para pagar suas dívidas – um padrão que os formuladores de políticas e analistas aqui temem que possa ocorrer em todo o Pacífico.

Há pouca expectativa, no entanto, de que Canberra possa superar Pequim em termos de investimento em infraestrutura. “Você não tem empresas australianas que possam implantar redes ferroviárias na ilha de Java, na Indonésia, por exemplo. Ou construir grandes redes ferroviárias em outras partes do sudeste da Ásia continental”, disse Herscovitch.

Pannett reportou de Wellington, Nova Zelândia, e Vinall de Melbourne, Austrália.

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