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Junta militar da Nigéria fecha espaço aéreo em meio a tensões regionais por golpe

Uma importante autoridade do Departamento de Estado realizou o que descreveu como conversas “difíceis” no Níger, país da África Ocidental, na segunda-feira, para iniciar negociações com a junta militar que no mês passado derrubou o presidente eleito, um importante aliado dos EUA na região.

A subsecretária de Estado em exercício, Victoria Nuland, visitou a capital nigeriana, Niamey, para tentar “fazer algumas negociações e também deixar absolutamente claro o que está em jogo em nosso relacionamento e o apoio econômico e outros que legalmente teremos que fazer. corte se a democracia não for restaurada”, disse ela a repórteres em uma entrevista por telefone ao deixar o país. “Essas conversas foram extremamente francas e às vezes bastante difíceis.”

A visita de Nuland, que refletiu a importância do Níger para os esforços dos EUA para combater o extremismo islâmico na África, procurou combater o retrocesso político no país. O presidente deposto Mohamed Bazoum assumiu o cargo em 2021 na primeira transferência democrática de poder depois que o Níger conquistou a independência.

Mas Nuland deu poucas indicações de que ganhou força com a junta, que é liderada pelo chefe da guarda presidencial do Níger. “Suas ideias não são compatíveis com a constituição. E isso será difícil em termos de nosso relacionamento se esse for o caminho que eles seguirem”, disse ela.

Ela não teve acesso a Bazoum ou ao chefe da junta, disse ela, durante as conversas que duraram horas.

Nuland disse que ofereceu os Estados Unidos como mediador. “Estamos prontos para ajudar com isso, estamos prontos para ajudar a resolver as preocupações de todos os lados. Eu não diria que aceitamos essa oferta de forma alguma, mas espero que eles a considerem.” ela disse.

Uma enxurrada de conversas de bastidores se intensificou na segunda-feira depois que a junta militar do país fechou seu espaço aéreo durante um tenso impasse regional.

O chefe da guarda presidencial, general Abdourahmane Tchiani, derrubou Bazoum em um golpe sem derramamento de sangue em 26 de julho, gerando consternação entre os aliados ocidentais que dependiam do Níger para ajudar a combater militantes islâmicos e traficantes de pessoas.

A Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO), um bloco regional de 15 nações, ameaçou intervenção militar se a junta não restabelecer Bazoum até domingo. Os líderes militares da Nigéria fecharam abruptamente seu espaço aéreo quando o prazo se aproximava, fazendo com que os aviões civis se desviassem inesperadamente durante o voo.

Mas não houve sinal de intervenção militar na segunda-feira, e a CEDEAO simplesmente disse que realizaria outra reunião na quinta-feira.

Ibrahim Yahaya Ibrahim, analista sênior para o Sahel no International Crisis Group, disse que a ameaça de intervenção militar diminuiu, mas não desapareceu.

“Todos esses presidentes estão dizendo que se a junta for bem-sucedida, o efeito dominó pode continuar em outros países”, disse ele. “Eles estão muito nervosos com isso.”

A CEDEAO espera que algumas das sanções financeiras impostas ao Níger sejam mais duras, disse ele. As fronteiras do país sem litoral foram fechadas, e sua vizinha do sul, a Nigéria – que fornece 75% da eletricidade da Nigéria – cortou a energia. O banco regional suspendeu os bancos nigerianos, cortando o acesso do país ao crédito. O custo de vida aumentou.

Os maiores apoiadores de Bazoum entre a CEDEAO incluem Nigéria, Senegal, Benin e Costa do Marfim. Ele também é apoiado pela ex-potência colonial França e Estados Unidos, cada um com tropas no país. Os novos governantes disseram que as tropas francesas devem partir, mas não falaram sobre as relações militares com os Estados Unidos, que tem duas bases importantes na Nigéria usadas para monitorar a atividade militante no Sahel e a guerra no Sudão.

Os Estados Unidos suspenderam mais de US$ 100 milhões em ajuda financeira ao governo nigeriano na semana passada, disse o porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, na segunda-feira.

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Mali e Burkina Faso, cujos líderes também recentemente tomaram o poder em golpes, apoiam a junta e têm forte apoio russo. Depois que a CEDEAO emitiu seu ultimato, Mali e Burkina Faso disseram que tratariam qualquer intervenção militar como um ato de guerra, e a Nigéria apelou ao Grupo Wagner da Rússia para obter ajuda, de acordo com relatos da mídia.

O Níger é um dos países mais pobres do mundo e tem uma população crescente. Ela extrai urânio – embora a produção tenha caído cerca de metade na última década – e espera aumentar a produção de petróleo de sua produção atual de cerca de 20.000 barris por dia para cerca de 110.000 barris usando um oleoduto em construção para Benin.

Por mais de uma década, a nação foi devastada por uma insurgência islâmica. Mas depois que as forças dos EUA e da França passaram anos treinando unidades militares de elite, a atividade militante diminuiu – os primeiros seis meses de 2023 foram os mais pacíficos desde 2018, disse Peter J. Pham, ex-enviado dos EUA ao Sahel. A maioria dessas unidades estava na linha de frente quando o golpe aconteceu, disse ele.

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Pham disse que as autoridades agora procurariam uma maneira de reduzir o risco de conflito sem perder muito prestígio. Em última análise, a junta precisaria de uma maneira de pagar seus soldados, e o Ocidente precisa de um parceiro na região para manter Wagner fora, disse ele. Convidar mercenários russos deveria ser uma “linha vermelha” para a junta, disse ele.

O primeiro passo, disse ele, seria libertar Bazoum e seus oficiais. Então, Washington poderá encontrar uma maneira de conversar com os novos líderes, continuar construindo apoio e arranjar algum tipo de cooperação – como compartilhamento de inteligência – que pararia sem apoio militar direto aos líderes do golpe, disse ele.

“O retorno à democracia não deve ser adiado: o Níger teve eleições há menos de dois anos, nas quais 70% dos eleitores registrados participaram em condições de segurança muito mais difíceis”, disse ele. “Não há desculpa para atrasar a transição agora que a violência está baixa.”

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