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Incêndios florestais em Maui: pelo menos 6 mortos, hospitais sobrecarregados, 911 isolados e pessoas fogem para o oceano



CNN

Pelo menos seis pessoas morreram como resultado dos incêndios que continuam a devastar partes de Maui, disse o prefeito da ilha, Richard Bissen Jr. em coletiva de imprensa na manhã desta quarta-feira.

“Lamento informar que pouco antes de começarmos isso, foi confirmado que tivemos seis mortes”, disse ele. “Ainda estamos em modo de busca e resgate.” Ele não deu mais detalhes sobre as mortes.

Mais de uma dúzia de pessoas tiveram que ser resgatadas do oceano, incluindo duas crianças pequenas, disseram autoridades do condado de Maui.

Várias pessoas também estão desaparecidas, acrescentou Bissen.

“Em consequência dos três incêndios ocorridos que continuam aqui na nossa ilha, tivemos 13 evacuações de diferentes bairros e cidades, tivemos 16 encerramentos de estradas, abrimos cinco abrigos”, disse Bissen, assinalando mais de. 2.000 pessoas viviam em abrigos.

“Tínhamos muitas residências – empresas, estruturas – que foram queimadas, muitas delas totalmente destruídas”, disse o prefeito, acrescentando que a maioria estava na cidade de Lahaina, no oeste.

Bissen disse que helicópteros que não puderam voar com segurança um dia antes por causa dos ventos fortes estavam no céu na quarta-feira usando gotas de água para ajudar a suprimir as chamas. Será impossível avaliar a extensão dos danos até que os incêndios sejam apagados, acrescentou.

As chamas queimaram centenas de acres e ainda não foram contidas.

“A população local perdeu tudo”, disse James Kunane Tokioka, diretor de comércio, desenvolvimento econômico e turismo do estado, na coletiva de imprensa. “Eles perderam suas casas, seus animais e isso é devastador.”

Imagens filmadas pela Air Maui Helicopter Tours sobre partes da área de Lahaina mostram que quarteirões inteiros foram dizimados pelas chamas, com pouco além de escombros e cinzas restantes, e tudo ainda envolto em fumaça espessa e nebulosa.

“Não estávamos preparados para o que vimos. Foi de partir o coração, parecia uma área que havia sido bombardeada na guerra”, disse Richie Olsten, diretor de operações da agência de turismo, a Jake Tapper, da CNN, na quarta-feira. “É simplesmente devastado.”

“Em meus 52 anos voando em Maui, nunca vi nada assim em minha vida”, acrescentou Olsten.

O governador do Havaí, que fez uma viagem pessoal esta semana, disse que voltaria correndo para o estado na quarta-feira.

A verdadeira extensão da devastação na idílica ilha havaiana permanece desconhecida.

Isso porque o inferno derrubou o serviço de celular, interrompeu as comunicações de emergência e prendeu moradores e turistas na ilha, que abriga cerca. 117.000.

Os incêndios florestais – alimentados em parte pelo furacão Dora, que está se agitando a cerca de 800 milhas de distância – desligaram o serviço 911 e outras comunicações em muitas partes de Maui.

“911 está fora do ar. O serviço de celular está fora do ar. O serviço telefônico está inoperante”, disse a tenente governadora do Havaí, Sylvia Luke, à CNN na quarta-feira.

“Nosso sistema hospitalar em Maui está sobrecarregado com pacientes queimados, pessoas sofrendo de inalação”, disse ela. “A realidade é que temos que levar as pessoas para fora de Maui para queimá-las porque o hospital de Maui não pode fazer uma queimadura extensa.”

O desastre também derrubou a energia de mais de 12.000 residências e empresas em Maui, de acordo com PowerOutage.us.

Os turistas são desencorajados a ir a Maui, disse Luke a repórteres na quarta-feira.

“Hoje assinamos outra proclamação de emergência que desencorajará os turistas de irem a Maui”, disse ela. “A partir desta manhã, aviões pousaram em Maui com turistas. Este não é um lugar seguro para se estar.”

Em certas partes da ilha, há refúgios que estão invadidos, acrescentou Lucas: “Temos recursos que estão sendo taxados”.

O Havaí não é o único estado dos EUA lutando contra incêndios florestais devastadores – uma tendência que alguns especialistas previram para esta temporada. Partes do Texas estão sob risco crítico de incêndio na quarta-feira, um dia depois que um incêndio atingiu um prédio de apartamentos na área de Austin.

Mas a crise que está acontecendo em Maui é extraordinária, disse o vice-governador do Havaí.

“Nunca previmos neste estado que um furacão que não afetasse nossas ilhas causaria esses tipos de incêndios florestais”, disse Luke a repórteres na entrevista coletiva de quarta-feira. “Incêndios que destruíram comunidades, incêndios florestais que destruíram empresas, incêndios florestais que destruíram casas.”

Alan Dickar tinha acabado de saber que uma de suas propriedades alugadas havia pegado fogo quando viu Lahaina, um centro econômico, sendo engolfado por um incêndio florestal.

“Front Street pegou fogo”, disse Dickar à CNN na quarta-feira.

Dickar, que mora na área há 24 anos, disse que havia pouco tempo para fugir.

“Peguei algumas pessoas que vi na rua que não pareciam ter um bom plano. E eu disse a eles: ‘Peguem suas coisas, entrem no meu caminhão'”, disse ele.

“E há apenas uma estrada que sai de Lahaina, então obviamente ela foi bloqueada”, disse Dickar. “Deixei todo mundo lá e depois fui para um lugar em outra parte de Maui que é longe. E assim que cheguei lá, toda aquela área teve que ser evacuada por causa de um incêndio completamente diferente. … Logo quando cheguei, toda aquela área foi evacuada.

Dickar mais tarde fugiu para uma parte remota de Maui. “Achei que era o suficiente e estou a salvo aqui pelo menos de uma evacuação de incêndio porque é uma floresta tropical”, disse ele.

Clint Hansen gravou um vídeo de drone na noite de terça-feira que mostrava incêndios florestais se espalhando ao norte de Kihei.

Clint Hansen filmou esta filmagem de incêndios catastróficos na ilha de Maui.

“Lahaina ficou arrasada”, disse Hansen à CNN. “Pessoas pulando no oceano para escapar das chamas estão sendo resgatadas pela Guarda Costeira. Todos os proprietários de barcos estão sendo solicitados a resgatar pessoas. É apocalíptico.”

Atualizações ao vivo: Incêndios florestais queimam em Maui, levando a resgates em Lahaina

E não está claro para onde o desastre irá a seguir.

Os bombeiros de Maui alertaram que o vento errático, o terreno difícil, as encostas íngremes e a queda da umidade, além da direção e localização das condições do incêndio, dificultam a previsão do caminho e da velocidade de um incêndio, de acordo com Funcionários do condado de Maui.

“O fogo pode estar a um quilômetro ou mais de sua casa, mas em um minuto ou dois, pode estar em sua casa”, disse o chefe adjunto dos bombeiros do condado de Maui, Jeff Giesea. “A queima de materiais transportados pelo ar pode iniciar incêndios longe do corpo principal do fogo.”

As autoridades estaduais estão trabalhando com hotéis e uma companhia aérea local para tentar evacuar os turistas para outra ilha, disse Luke. Mas as comunicações cortadas dificultaram os esforços.

“Os empréstimos e os distritos comerciais e de visitantes perderam a comunicação devido à queda de torres de celular e telefones fixos que funcionam apenas em áreas muito locais. “Como resultado, o serviço 911 está atualmente inativo”, disse Mahina Martin, chefe de comunicações da Maui Emergency Management Agency.

As autoridades do condado de Maui não conseguiram se comunicar com muitas pessoas no lado oeste – incluindo as da área de Lahaina, disse Luke.

Telefones via satélite eram a única maneira confiável de entrar em contato com algumas áreas, incluindo hotéis, disse o vice-governador.

O Aeroporto de Kahului abrigou cerca de 1.800 viajantes de “voos cancelados e chegadas de voos”, publicou o Departamento de Transporte do Havaí nas redes sociais.

Membros de uma equipe de combate a incêndios florestais do Departamento de Terras e Recursos Naturais do Havaí lutam contra um incêndio na terça-feira em Kula, Havaí.

Membros da Guarda Nacional do Havaí estão ajudando no desastre em Maui – com mais a caminho.

“Os Guardas Nacionais do Havaí foram ativados e estão atualmente em Maui auxiliando o Departamento de Polícia de Maui nos pontos de controle de tráfego”, disse o major-general Kenneth Hara, ajudante geral do Havaí, postou no Facebook.

A implantação repentina foi acelerada pelas condições dinâmicas do incêndio, escreveu Hara, acrescentando que mais membros da Guarda Nacional chegarão aos condados de Maui e Havaí ainda na quarta-feira.

Dora, um poderoso furacão de categoria 4 com ventos sustentados de 130 mph, estava a cerca de 795 milhas a sudoeste de Honolulu na manhã de quarta-feira, o Centro Nacional de Furacões disse Nenhum relógio ou aviso costeiro estava em vigor.

Fumaça sobe de um incêndio florestal na terça-feira em Lahaina, na ilha havaiana de Maui.

Enquanto Dora viaja para o sul das ilhas, um forte sistema de alta pressão permanece no local ao norte. A área de alta pressão combinada com Dora está produzindo “ventos muito fortes e prejudiciais”, disse o Serviço Nacional de Meteorologia.

Ventos de até 60 mph são esperados durante a noite no Havaí e começarão a diminuir durante o dia de quarta-feira.

“Esses ventos fortes, juntamente com os baixos níveis de umidade, estão produzindo condições climáticas perigosas para incêndios que continuarão até a tarde de quarta-feira”, disse o serviço meteorológico.

Na tarde de quarta-feira, a área de alta pressão, assim como Dora, irão derivar para oeste, permitindo que os ventos se acalmem.

Dois incêndios florestais queimaram na terça-feira na Ilha Grande, disseram autoridades em um notícias, um no distrito de North Kohala e outro no distrito de South Kohala. Alguns residentes estavam sob ordens de evacuação obrigatória, pois a falta de energia afetou as comunicações, disse o comunicado.

Nuvens de fumaça sobem na terça-feira de um incêndio em Lahaina, no condado de Maui.