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Este homem construiu um avião para sua família em seu jardim



Washington Sheet

Não foi até que ele se mudou para perto de um aeródromo no Reino Unido, mais de uma década atrás, que o engenheiro mecânico Ashok Aliseril Thamarakshan começou a considerar seriamente aprender a pilotar um avião.

Ele experimentou voar pela primeira vez alguns anos depois, quando sua esposa Abhilasha comprou para ele uma experiência de voo de 30 minutos em seu aniversário.

Aliseril, que mora no condado inglês de Essex, reservou algumas aulas de vôo em um aeródromo local e voou para a Ilha de Wight, uma ilha na costa sul da Inglaterra, durante sua primeira sessão.

“Isso abriu os olhos sobre como [flying] dá a você a liberdade de ir a lugares se tiver essa habilidade e acesso a uma aeronave ”, disse ele à CNN Travel. “Então isso realmente me deixou viciado.”

Aliseril tirou a licença de piloto privado em 2019 e logo começou a contratar aviões para voos curtos.

Mas à medida que sua família crescia – ele e Abhilasha agora têm duas filhas, os aviões de dois lugares normalmente disponíveis para aluguel privado tornaram-se ainda menos adequados, e ele começou a ponderar sobre a ideia de comprar seu próprio avião.

Aliseril considerou brevemente comprar uma aeronave mais antiga e olhou para algumas que haviam sido construídas nas décadas de 1960 e 1970.

No entanto, ele diz que se sentiu desconfortável com a perspectiva de voar com sua família em uma aeronave mais antiga com a qual não estava familiarizado e não achou que seria uma “viagem confortável”.

Aliseril começou a estudar a possibilidade de construir ele mesmo um avião, raciocinando que isso permitiria que ele entendesse melhor a aeronave para que fosse mais fácil de manter a longo prazo.

Depois de pesquisar kits de aeronaves de automontagem, ele se deparou com um avião de quatro lugares fabricado pela empresa sul-africana Sling Aircraft que marcava todas as caixas certas.

Em janeiro de 2020, Aliseril voou para as instalações da fábrica Sling Aircraft em Joanesburgo para o fim de semana para levar o Aeronave Sling TSi em um voo de teste e ficou tão impressionado que decidiu comprá-lo.

“Isso foi antes da Covid, onde viajar ainda era muito fácil na época”, explica ele. “Encomendei o primeiro kit quando voltei. E quando chegou, o Reino Unido estava totalmente bloqueado”.

Aliseril diz que seus colegas, alguns dos quais com experiência na construção de aeronaves, inicialmente se ofereceram para ajudar na construção. Mas as restrições impostas pela pandemia de Covid-19, que já se tinha alastrado por todo o mundo, fizeram com que tal não fosse possível.

A experiência de melhoria da casa de Aliseril foi útil durante a construção da aeronave Sling TSi de quatro lugares.

Implacável, construiu um pequeno galpão em seu quintal e planejou as diferentes etapas do projeto, que seriam acompanhadas pelo Associação de Aeronaves Levesum órgão representativo do Reino Unido que supervisiona a construção e manutenção de aeronaves caseiras, sob a aprovação da Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido (CAA).

As regras para aeronaves construídas por amadores diferem ligeiramente de país para país. Nos Estados Unidos, a Administração Federal de Aviação (FAA) tem um categoria de aeronavegabilidade experimental onde certificados especiais de aeronavegabilidade podem ser emitidos para kit de aeronaves construídas.

Aviões construídos por amadores no Reino Unido são investigados pela CAA, que emitirá uma “Permissão para Voar” assim que estiver convencida de que a aeronave está apta para voar.

Embora o início da construção tenha sofrido um pequeno atraso devido às restrições do Covid-19 em vigor no Reino Unido na época – o inspetor da Light Aircraft Association designado para o projeto foi obrigado a visitar seu local de trabalho com antecedência – Aliseril pôde começar em abril 2020.

Embora ele observe que sua formação em engenharia ajudou de alguma forma, ele acredita que na verdade foi sua experiência em reforma de casas que se mostrou mais útil na construção da aeronave, que tem 7,175 metros de comprimento e 2,45 metros de altura.

“Esses kits de aeronaves são projetados para qualquer amador construir, desde que você seja um pouco prático e tenha experiência em trabalhar com algumas ferramentas especializadas”, acrescenta ele, descrevendo as “instruções de tipo de mobília Ikea” detalhadas com desenhos que vieram com o conjunto.

“Eu diria que, em geral, qualquer um pode se envolver nesse tipo de construção.”

Ele construiu um galpão em seu jardim para completar a construção.

Aliseril completou o trabalho sozinho, redigindo em Abhilasha para ajudar em algumas das seções que exigiam mais de um par de mãos. A filha mais velha, Tara, agora com sete anos, estava disponível para tarefas como remover o plástico de cada um dos componentes.

No final do verão de 2020, Aliseril havia construído a cauda e as asas. Ele começou a construir a seção da fuselagem em outubro, quando a próxima parte do kit chegou.

Embora inicialmente tivesse planejado contratar uma oficina para construir a aeronave, Aliseril acha que criar um espaço de trabalho em sua casa foi a melhor escolha.

“Eu poderia simplesmente entrar no galpão e trabalhar nisso”, diz ele. “Portanto, ter tudo apenas no jardim dos fundos realmente ajudou, mesmo que o espaço fosse apertado.”

Cada etapa do projeto teve que ser assinada por um inspetor antes que ele pudesse passar para a próxima tarefa – a Light Aircraft Association completou cerca de 12 inspeções no total.

Depois que a maioria dos componentes foi construída e chegou a hora de montar a aeronave, Aliseril mudou tudo de sua casa para um hangar perto de Cambridge para a montagem final e ajuste do motor. A aeronave passou na inspeção final alguns meses depois.

Foi uma das primeiras aeronaves caseiras Sling TSi construídas no Reino Unido. G-Diya, que leva o nome de sua filha mais nova, foi assinado para seu primeiro voo em janeiro de 2022.

Aliseril se lembra de ter esperado ansiosamente no solo enquanto um piloto de teste pegava o avião que ele passou 18 meses construindo no ar.

A aeronave, que tem alcance de 1.389 quilômetros, recebeu autorização para voar em maio.

“Ele pegou por cerca de 20 minutos e depois voltou”, diz ele. “Foi um grande alívio. Eu não conseguia levantar minha cabeça para ver o que estava acontecendo [during the test flight].”

Aquele primeiro voo foi extremamente significativo em muitos aspectos.

“Com esses projetos de construção, todo mundo chama de projeto até que voe pela primeira vez”, explica ele. “Depois de voar, é sempre chamado de aeronave. Você nunca mais chama isso de projeto. Isso é psicologicamente um grande passo.”

Quando chegou a hora de pilotar a aeronave pela primeira vez, Aliseril foi acompanhado por outro experiente piloto de testes.

Enquanto ele admite ser decididamente cauteloso, o piloto de teste estava “jogando a aeronave como se fosse um carro de corrida”.

“Eu estava me sentindo muito nervoso, não queria colocar nenhum estresse extra nisso”, explica Aliseril. “Mas ele [the test pilot] estava realmente levando isso ao limite. E foi bom vivenciar isso. eu sei que isso [the aircraft] pode lidar com isso.

“Assim que aterrissei, ele [the test pilot] bateu palmas e disse ‘Parabéns, você acabou de pousar o avião que construiu.’ Foi uma sensação ótima.”

O G-Diya, que tem um alcance de 1.389 quilômetros, passou por vários outros voos de teste antes de receber uma licença para voar em maio de 2022.

No fim de semana seguinte, Aliseril voou com sua esposa e filhas Diya e Tara, quatro, para a Ilha de Wight, onde fizeram uma curta viagem de táxi do aeroporto até a praia.

“As crianças ficaram muito felizes”, diz ele. “Então esse tipo de liberdade. E o fato de podermos fazer isso em um sábado e ainda estar de volta às 16h. Foi uma sensação ótima.”

Nos últimos meses, Aliseril e sua família voaram de volta para a Ilha de Wight e também fizeram viagens para Skegness, uma cidade litorânea no leste da Inglaterra e a vila de Turweston em Buckinghamshire. Eles têm documentado suas viagens em Instagram.

Em junho de 2022, ele fez uma viagem de uma semana pelo norte da Europa com um amigo piloto e voou para a República Tcheca, Áustria e Alemanha.

Embora Aliseril enfatize que ele ainda é um piloto relativamente novo – ele atualmente tem cerca de 125 horas de voo em seu currículo – sua confiança está crescendo a cada voo e ele está trabalhando para voar para a Europa com sua família.

“Esse é o plano daqui para frente”, diz ele. “Podemos fazer viagens dentro do Reino Unido em um fim de semana, quando o tempo está bom. E nas férias de verão, podemos reservar uma semana e depois voar para a Europa.”

Para Aliseril, um dos principais benefícios do avião, além da liberdade que proporciona a ele e à família, são as amizades que fez com outros pilotos.

Ele sempre teve consciência de que possuir uma aeronave poderia se tornar um fardo financeiro, mas conseguiu contornar isso fazendo um acordo para compartilhá-la com outras três pessoas.

“Para obter sua licença privada, custa um pouco”, acrescenta, antes de observar que muitos dos que assumiram projetos semelhantes são aposentados ou são pessoas “que têm tempo e situação financeira” para financiar o processo .

“Eu meio que sabia disso desde o início e pensei em correr esse risco e tentar fazer isso sozinho”, diz ele. “Eu sabia que, uma vez feito, seria fácil encontrar pessoas para dividir esse custo. E tem dado muito certo [for me].”

Agora que a aeronave está dividida igualmente entre quatro pessoas, “está nos custando apenas o preço de um SUV”, acrescenta Aliseril.

“É mais eficiente em termos de combustível no ar – são necessários apenas cerca de 20 litros de combustível sem chumbo por hora de voo”, diz ele. “Portanto, os custos de combustível são praticamente iguais aos de dirigir.”

Atualmente não há hangar nos aeródromos perto de sua casa, então Aliseril está construindo um novo hangar para o avião, que ainda está baseado perto de Cambridge, em um aeródromo de Essex.

Quanto ao custo de construção, o kit custou cerca de £ 80.000 (cerca de US $ 91.000), de acordo com Aliseril, enquanto os custos adicionais, incluindo aviônicos, bem como o motor Rotax do avião, hélice e outros suprimentos, elevaram o total para cerca de £ 180.000 (cerca de US $ 203.000).

Ele espera que mais jovens assumam projetos como este no futuro e aponta para a propriedade compartilhada de aeronaves como uma forma de tornar as coisas mais econômicas, bem como formar conexões no mundo da aviação.

“Torna-se uma coisa comunitária”, diz ele. “Você sempre tem alguém com quem voar se sua família não estiver disponível. Além disso, ter outros pilotos que são amigos – você aprende um com o outro.”

Correção: Uma versão anterior desta história misturou as filhas mais velhas e mais novas de Aliseril. Também errou no nome da Light Aircraft Association.

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