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Em 1972, Hollywood veio a Georgetown para “O Exorcista”

Nós, moradores de Washington, adoramos falar sobre filmes que acontecem aqui, alguns dos quais até filmados aqui. Na semana passada, um homem que dirigiu um desses filmes morreu: William Friedkinque no outono de 1972 passou algumas semanas em Georgetown filmando cenas para “O Exorcista”.

Friedkin obteve ajuda do que você pode pensar ser uma fonte improvável: a Universidade de Georgetown. O autor do romance, William Peter Blatty, foi para lá. Ele era adolescente quando leu uma reportagem do Washington Post sobre a suposta possessão demoníaca de um garoto de 14 anos de Maryland.

Blatty também veio à cidade para as filmagens. Ele era tão incentivador de Georgetown que batizou sua produtora de Hoya Productions.

Uma história de 11 de novembro de 1972 no Washington Evening Star disse que os líderes da escola ficaram gratos pela atenção porque “todo o negócio de administrar universidades privadas tornou-se, em muitos casos, um show de terror no qual qualquer publicidade, mesmo assustadora, parece pegar. ”

Havia muitos ângulos locais. Padre John J. Nicola, um padre que foi assistente de direção do Santuário da Imaculada Conceição, atuou como assessor técnico do filme. Talvez seja ele quem, a pedido de Blatty, abençoou a equipe de filmagem em Washington. Eles já haviam sido abençoados duas vezes durante as filmagens em Nova York, embora isso não parecesse ter ajudado muito.

Escreveu a Estrela: “[Actor] de Jason Miller um filho foi atropelado por uma motocicleta, um tripulante caiu com uma doença misteriosa e um carpinteiro perdeu quatro dedos.”

Mas nem tudo foi desgraça. Membros da equipe de filmagem da DC jogaram uma partida beneficente de basquete no ginásio de McDonough contra um time formado por padres da Universidade de Georgetown. Os padres – jogando como os “Demônios” – derrotaram os “Exorcistas”, 45-44.

Após o lançamento do filme, curiosos começaram a visitar os degraus do Exorcist e o que ficou conhecido como Exorcist House em 3600 Prospect St.

“É um incômodo terrível que as pessoas me perguntem sobre isso o tempo todo”, disse o proprietário Florença Mahoney disse ao The Post Lloyd Grove em 1981. “Acho que nem vi a foto.”

Florence, confie em nós: se você visse, você se lembraria.

A propósito, provavelmente a melhor dissecação do “exorcismo” no centro do filme foi feita por um historiador cultural e musical de Greenbelt. Mark Opsasnick. Sua história profundamente pesquisada de 1999 na Strange Magazine desmascara muita tradição. Para começar, o menino não morava em Mount Rainy, mas na vizinha Cottage City.

Mark entrevistou pessoas que conheciam a família.

“Com base no testemunho deles, não encontrei nenhuma evidência de possessão demoníaca envolvida”, disse ele. “Quase todo mundo que conhecia o menino em questão acreditava fortemente que seu comportamento era devido a um distúrbio psicológico.”

De um grande sucesso da década de 1970 para outro. Mark Koenig costumava passar os verões na casa de seu tio em Buzzards Bay em North Falmouth, Massachusetts, onde ele e seu primo dan fazia uso regular de um barco de pesca esportiva de 28 pés.

“Alugando espaço em Oak Bluffs em Vineyard, e em Boat Basin em Nantucket, dividíamos a semana pescando em cada ilha, pescando anchova onde quer que ouvíssemos que eles estavam correndo”, escreveu Mark, que agora mora em Bethesda.

Eles levavam a pesca a sério, saindo de manhã cedo para pegar a pescaria do dia.

“Um dia, no final de julho de 1974, estávamos voltando de Squibnocket Beach rumo ao leste e saindo de South Beach quando vimos um barco à distância afundar na popa”, escreveu Mark.

Eles estimaram que a nave estava a vários quilômetros de distância e sabiam o que tinham que fazer. “Se você é um marinheiro, você ajuda outros marinheiros”, disse-me Mark. “Essa é a lei do mar.”

Mark balançou loucamente em suas linhas de pesca enquanto Dan ligava os motores e se dirigia para a emergência. Ao se aproximarem, puderam ver que o barco estava com sérios problemas, recuando com força, a proa alta e a água batendo na popa.

“Planejamos parar e executar qualquer resgate necessário, nem mesmo pensando em pedir ajuda pelo rádio”, escreveu Mark. “Assim que chegamos a um quarto a meia milha, um pequeno barco a motor com dois ou três homens a bordo surgiu do nada e nos agarrou, balançando-nos. Desligamos nossos motores para ouvir seus gritos. Eles disseram que eram uma equipe de filmagem gravando um filme e nos disseram para dar meia-volta imediatamente e não fazer mais progressos”.

Mark e Dan obedeceram. Eles voltaram ao porto. Eles se esqueceram de tudo até o filme sair. Foi chamado de “Tubarão”.

Eles encontraram a cena culminante, com Roy Scheider no ninho do corvo e um grande tubarão branco picando na popa.

“Está gravado em minha memória”, disse Mark.