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Democratas abraçam o direito ao aborto ainda mais firmemente após resultado em Ohio

Depois que os eleitores de Ohio compareceram em números inesperadamente altos na terça-feira para rejeitar um referendo apoiado pelos republicanos que tornaria mais difícil consagrar os direitos ao aborto na constituição do estado, os democratas estão de olho em novas oportunidades para destacar os direitos ao aborto nas eleições de 2024.

Eles estão pressionando novas medidas eleitorais sobre o acesso ao aborto em lugares como Arizona e Flórida, chamando os republicanos nos estados onde as proibições estão entrando em vigor e instando o presidente Biden a falar com mais força sobre o assunto enquanto continua uma campanha que até agora tem sido mais focada . sobre a economia.

Mesmo enquanto Biden varre o país falando sobre abertura de fábricas e reparos de pontes, a política de aborto se tornou uma rara fonte consistente de vitórias eleitorais para seu partido no ano passado. O resultado em Ohio, depois que os eleitores de outros estados de tendência republicana, como Kentucky e Kansas, também rejeitaram os esforços do Partido Republicano para restringir o aborto, ressalta como a questão já reformulou o cenário político para 2024, disse a pesquisadora democrata Celinda Lake.

“Tem havido alguma dúvida sobre se o aborto diminuiu como incentivo – certamente não”, disse Lake, que trabalhou na campanha de Biden em 2020 e ajudou a aconselhar grupos que visam derrotar o referendo de Ohio. “Acho que este é um roteiro para 2024. É um roteiro de como energizar nossos eleitores.”

Os democratas também esperam que a pressão pelo direito ao aborto os ajude a minimizar as perdas no Senado, onde eles detêm uma maioria estreita de 51 a 49 com vários titulares vulneráveis. Entre eles estão os senadores Sherrod Brown (Ohio), Jacky Rosen (Nev.) e Jon Tester (Mont.), todos os quais agora podem fortalecer seu foco nos direitos ao aborto.

Os democratas traçaram estratégias sobre a melhor forma de sustentar a energia que os levou à vitória de 14 pontos em Ohio. A votação aconteceu nove meses depois de bons resultados de meio de mandato em lugares como Michigan, onde uma iniciativa constitucional para proteger o direito ao aborto levou a governadora democrata Gretchen Whitmer à reeleição e ajudou seu partido a ganhar o controle da Câmara e do Senado estaduais pela primeira vez em quase quatro décadas.

Os principais grupos de direitos ao aborto lançaram campanhas eleitorais em vários estados indecisos em todo o país, esperando que seu sucesso possa ajudar a levar os candidatos liberais ao cargo. No início desta semana, grupos de direitos reprodutivos no Arizona lançaram uma tentativa de consagrar as proteções ao aborto na constituição daquele estado, iniciando uma batalha de alto risco em um estado chave para a candidatura de Biden à reeleição.

Os defensores dos direitos ao aborto também estão buscando iniciativas eleitorais na Flórida e no Missouri, de tendência conservadora, enquanto ativistas em vários outros estados ainda estão avaliando se o farão em 2024 e além. E em Maryland e Nova IorqueAs legislaturas estaduais controladas pelos democratas encaminharam as emendas ao direito ao aborto aos eleitores estaduais, uma medida que pode ajudar os candidatos democratas à Câmara nesses estados, particularmente em Nova York.

Ao contrário de outras questões que os democratas abordaram no passado – incluindo o controle de armas, o Affordable Care Act e o salário mínimo – a questão do aborto mostrou poder de permanência e apelo cruzado em áreas onde o partido tem lutado. Essa dinâmica enfrenta os democratas, incluindo Biden, com a necessidade de equilibrar seu argumento padrão sobre a economia com um apelo mais emocional sobre uma questão que incomodou os candidatos democratas no passado.

Ambas as partes ainda estão lutando com o quanto a decisão da Suprema Corte de junho de 2022 anulou Roe v. Wade refez a política americana. A cada votação como a de terça-feira, aumentam as evidências de que o impacto foi sísmico.

Biden, cuja posição sobre o aborto evoluiu ao longo de suas décadas na política, às vezes sinalizou desconforto com os direitos ao aborto, seja por causa de sua herança católica ou de sua política centrista. Mas ele se tornou mais aberto sobre o assunto à medida que ele passou para o topo da agenda de seu partido.

“Acontece que sou um católico praticante. Não gosto muito de aborto”, disse Biden em uma arrecadação de fundos em junho. “Mas adivinhem? Roe v. Wade acerte.”

Os conselheiros de Biden dizem que o presidente pode equilibrar seu argumento econômico com uma defesa mais ampla da “liberdade”, que inclui os direitos reprodutivos das mulheres. Eles mostram as mensagens de Biden antes das eleições intermediárias de 2022, bem como o lançamento de um vídeo de campanha que incluía uma referência à “liberdade para as mulheres tomarem suas próprias decisões de saúde”.

Mas a votação em Ohio não teve impacto imediato no foco de Biden. Ele divulgou um comunicado na terça-feira aplaudindo os resultados e condenando a “tentativa forçada dos republicanos de enfraquecer as vozes dos eleitores e corroer ainda mais a liberdade das mulheres de tomar suas próprias decisões sobre saúde”. Mas na quarta-feira, o presidente visitou uma fábrica de torres eólicas em Belen, NM, como parte de um esforço para chamar a atenção para a Lei de Redução da Inflação e “Bidenomics”.

Conquistas da votação em Ohio

A Casa Branca sempre confiou na vice-presidente Harris para liderar a transmissão de sua mensagem sobre o aborto, enviando-a a 16 estados no ano passado para discutir os direitos reprodutivos. Harris recentemente viajou para Iowa – onde candidatos presidenciais do Partido Republicano como o ex-presidente Donald Trump, o governador da Flórida Ron DeSantis e o senador Tim Scott (SC) também estavam reunidos – para divulgar a nova lei do estado que proíbe o aborto após cerca de seis semanas de gravidez, que tem mais tarde, foi bloqueado pelos tribunais.

À primeira vista, a medida republicana que os eleitores de Ohio rejeitaram na terça-feira exigiria que 60 por cento dos eleitores do estado aprovassem uma emenda à sua constituição, acima dos atuais 50 por cento. Mas com os moradores de Ohio votando em novembro sobre uma proposta de emenda à constituição para garantir o direito ao aborto, a votação de terça-feira tornou-se uma luta por procuração sobre o assunto.

De sua parte, os republicanos se recuperando da derrota de terça-feira tiveram que reavaliar sua estratégia nacional para 2024 enquanto processavam a mais recente de uma série de rejeições dos eleitores de sua postura pró-aborto. Nos subúrbios das cidades de Kansas City a Louisville e Columbus, uma inesperada alta participação eleitoral em defesa do direito ao aborto lançou um sinal de alerta para o partido.

Entre outras coisas, as medidas de direito ao aborto geralmente se saíam muito melhor do que Biden e os democratas nos mesmos estados. Em Ohio, Trump venceu Biden por 53 a 45 por cento em 2020, mas as forças dos direitos ao aborto prevaleceram na terça-feira por 57 a 43 por cento. No Kansas, onde Trump venceu Biden por 56 a 42 por cento, os eleitores rejeitaram a proibição do aborto no ano passado por 60 a 40 por cento.

O desafio dividiu os republicanos. Alguns querem dobrar sua oposição ao direito ao aborto, dizendo que eram muito tímidos, por exemplo, cobrindo se a medida de Ohio realmente pretendia restringir o aborto. Outros no GOP estão argumentando para moderar sua posição para refletir um cenário que mudou drasticamente desde a decisão da Suprema Corte.

Grupos anti-aborto estão diretamente no primeiro campo. “Enquanto os republicanos e seus partidários adotarem a estratégia do avestruz e enterrarem suas cabeças na areia, eles perderão repetidamente”, disse o grupo antiaborto Susan B. Anthony Pro-Life America em um comunicado.

Kristan Hawkins, presidente da Ação Students for Life Action, enviou um e-mail aos apoiadores na quarta-feira, alegando que os republicanos estão perdendo batalhas contra o aborto ao se envolverem em “política de corte e fuga”.

“A esquerda foi all-in na questão do aborto”, escreveu ela. “E muitos republicanos fugiram disso novamente. Quantas vezes nossos “aliados” precisam ver isso acontecer antes de aprenderem que agitar a bandeira branca não ganha batalhas?”

Os resultados de terça-feira foram um golpe particularmente severo para o secretário de Estado de Ohio, Frank LaRose, que está buscando a indicação republicana para o Senado e muitas vezes serviu como o rosto da campanha. Ele expressou frustração com os resultados de terça-feira, mas os chamou de “apenas uma batalha em uma longa guerra”.

LaRose, que apareceu em mais de 75 eventos para angariar apoio para o número 1, sugeriu que agora se concentraria em tentar derrotar a medida de novembro que garantiria o direito ao aborto em Ohio. “Há meses venho dizendo que há um ataque à nossa constituição, e isso não mudou”, disse ele em comunicado por escrito.

Dois outros também estão concorrendo à indicação do Partido Republicano para o Senado em Ohio. O vencedor enfrentará Brown, adversário do número 1, que na MSNBC chamou os resultados de terça-feira de “uma rejeição à tomada de poder pelos políticos em Columbus”.

Outros estados tentarão dificultar a aprovação de iniciativas eleitorais?

A questão levou outros republicanos a mudar ou obscurecer suas posições sobre o aborto, um fenômeno que afetou as disputas nas urnas. Os candidatos presidenciais do Partido Republicano enfrentaram pressão para aceitar a proibição nacional do aborto com 15 semanas de gravidez, o que Scott fez. É provável que a questão apareça com destaque durante um debate presidencial republicano no final deste mês.

O deputado Derrick Van Orden (R-Wis.) está entre aqueles que notavelmente mudaram sua posição desde que a Suprema Corte emitiu sua decisão Dobbs decisão no ano passado e os provedores de aborto em seu estado pararam de oferecer o procedimento. Como candidato, Van Orden se descreveu como “100 por cento pró-vida” e disse que se opõe fortemente ao aborto, inclusive em casos de estupro e incesto.

Nesta primavera, depois que os liberais ganharam a maioria na Suprema Corte de Wisconsin em uma corrida que se concentrou fortemente no aborto, Van Orden sugeriu que o estado deveria permitir o aborto até 15 semanas de gravidez.

“Deveríamos ter uma lei no estado de Wisconsin agora que diga que temos exceções para a vida da mãe, estupro e incesto, e temos que falar sobre um doloroso limite de 15 semanas para o aborto”, disse ele. apresentador de rádio conservador em abril.

Alguns analistas políticos veem 2024 como uma possível imagem espelhada da eleição de 2004, quando o presidente George W. Bush e seu estrategista-chefe, Karl Rove, se concentraram em questões como a oposição aos direitos dos homossexuais. Eles tentaram atrair os votos dos evangélicos, e a estratégia pode ter colocado Bush no topo em estados-chave, incluindo Ohio.

Os defensores do direito ao aborto dizem que um número crescente de democratas já começou a fazer campanha mais agressiva pelo direito ao aborto, acrescentando que isso provavelmente continuará à medida que os sinais do poder político da questão continuarem a surgir.

“É uma questão bastante popular em todo o partido”, disse Christina Reynolds, porta-voz do Emily’s List, um comitê de ação política que apóia as mulheres democratas que apoiam o direito ao aborto. “E é algo que sabemos ser vital para os eleitores, sabemos que está claro onde estão os dois partidos e as diferenças, e sabemos que os eleitores estão conosco.”

No ano passado, alguns candidatos em distritos congressionais competitivos em Ohio fizeram campanha sobre o assunto e venceram, disse Ryan Stitzlein, vice-presidente do NARAL Pro-Choice America, um importante grupo de direitos ao aborto.

“A sabedoria convencional há vários anos poderia ter sido que eles não deveriam falar tanto sobre isso, ou que poderia não ser uma coisa vencedora”, disse Stitzlein. “Mas eles correram muito e conseguiram vencer.”

Mariana Alfaro, Marianna Sotomayor e Matt Viser contribuíram para este relatório