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A baixa de desemprego em 33 anos no Condado de Montgomery reflete tendências mais amplas

A taxa de desemprego atingiu a mínima de 33 anos de 1,5% no condado de Montgomery em junho, de acordo com dados preliminares do Bureau of Labor Statistics, refletindo uma queda geral no desemprego.

Números preliminares mostram que o desemprego atingiu 1,7% em Maryland, 2,5% na área metropolitana de Washington e 3,6% nacionalmente em junho, significativamente abaixo dos picos experimentados na primavera de 2020, quando a pandemia derrubou a economia e custou a milhões de trabalhadores seus empregos.

O crescimento sólido, embora lento, do emprego acompanhado por baixo desemprego em nível nacional aumentou as esperanças de que os Estados Unidos possam evitar uma recessão econômica este ano. E os salários também estão subindo nacionalmente. O executivo do condado de Montgomery, Marc Elrich, em uma entrevista coletiva na quarta-feira, elogiou o marco e deu crédito aos esforços do condado para atrair novos negócios, principalmente empresas de ciências biológicas, e programas para educar e retreinar trabalhadores, bem como conectar candidatos a emprego com empregadores.

Elrich disse que o condado, que é o terceiro maior centro de biociência do país, construiu mais de 1 milhão de pés quadrados em espaço de laboratório desde que assumiu o cargo em 2018. O condado continua a expandir sua pegada de biociência com um investimento de US$ 40 milhões em parceria com a Universidade de Maryland para para construir um Instituto de Computação em Saúde que se concentrará em pesquisas relacionadas à inteligência artificial e aprendizado de máquina.

“Mesmo antes dos testes econômicos da pandemia, vemos indícios de que nossa economia local está indo bem e melhor do que há cinco anos”, disse Elrich.

Contrariando algumas tendências nacionais, o Condado de Montgomery relatou uma taxa crescente de vacância de escritórios, um problema que tem sido amplamente divulgado nas cidades do interior das cidades americanas, mas também tem se espalhado cada vez mais para os subúrbios. A taxa de vacância de escritórios de Montgomery aumentou 4,6% no segundo trimestre de 2023 para 16,7%. uma taxa de vacância que excede o estado de Maryland, em 12,5 por cento, e a área metropolitana de DC, em 15,9 por cento, de acordo com dados compartilhados pelo escritório do executivo do condado.

Os subúrbios de DC, não apenas o centro, estão sentindo a crise do trabalho remoto

Em toda a região de DC, apenas o Condado de Arlington e o Condado de Fairfax tiveram uma taxa de vacância de escritório maior do que Montgomery durante o último trimestre, em 22,1% e 18,5%, respectivamente. A vacância de escritórios está aumentando mais rapidamente em Montgomery do que em qualquer jurisdição vizinha, de acordo com uma análise compartilhada pelo escritório do executivo.

Elrich também observou que os números do desemprego não refletem a saúde econômica geral do condado, que precisará construir dezenas de milhares de novas unidades habitacionais para atender às necessidades de sua crescente população nas próximas duas décadas. A figura não captura ninguém que tenha desistido de encontrar trabalho. A taxa de desemprego também não captura a qualidade do emprego – ela não reflete quantos trabalhadores estão em empregos de salário mínimo ou de baixa remuneração.

“O outro lado da crise imobiliária é na verdade uma crise salarial”, disse Elrich.

Várias condições econômicas, incluindo uma forte receita de imposto de renda e um aumento do salário mínimo estabelecido pelo condado, que atingiu US$ 16,70 para empresas com mais de 50 funcionários este ano e US$ 15 para a maioria dos outros empregadores, indicam que os salários também estão subindo à medida que o desemprego cai, disse ele. . Mas a renda familiar média no condado é de US$ 117.345 – bem fora do alcance dos trabalhadores que ganham o salário mínimo recentemente aumentado.

Elrich observou que os residentes do condado que podem trabalhar, mas ganham apenas um salário mínimo, mal conseguem viver em um apartamento com um aluguel de US$ 900. “Boa sorte em encontrar isso porque eles não existem”, acrescentou.

No condado mais populoso de Maryland, uma parte historicamente rica dos subúrbios de DC, cerca de 8,5 por cento dos residentes – cerca de 90.000 pessoas – vivem abaixo da linha federal de pobreza. Os formuladores de políticas disseram na quarta-feira que estão focados em conectar pessoas com programas para ajudar.

“Queremos ter certeza de que engajamos o [low-wage] população para garantir que continuemos avançando”, disse Anthony Featherstone, diretor executivo da WorkSource Montgomery, que conecta candidatos a emprego com novas habilidades para torná-los mais competitivos no mercado de trabalho.

Bill Tompkins, presidente e CEO da Corporação de Desenvolvimento Econômico do Condado de Montgomery, disse que os esforços para continuar melhorando a economia do condado não podem parar, apesar dos sinais positivos de que os piores efeitos da pandemia já desapareceram. Ele disse que sua organização tem como alvo 5.000 empresas para expansão no condado de Montgomery, na esperança de criar mais empregos e preencher prédios de escritórios.

“Enquanto as coisas parecerem boas e melhores, não vamos desistir”, disse ele.