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William Friedkin, diretor e pioneiro do cinema americano dos anos 1970, morre aos 87 anos

William Friedkin, o diretor vencedor do Oscar que trouxe uma intensidade arrepiante a dois marcos geracionais da década de 1970, o drama policial “The French Connection” e o louco possuído por demônios “O Exorcista”, morreu em 7 de agosto em sua casa em Los Angeles . . Ele tinha 87 anos.

Ele teve pneumonia, de acordo com um comunicado da Creative Artists Agency, que representa ele e sua esposa, Sherry Lansing, ex-chefe dos estúdios da Paramount.

O Sr. Friedkin – apelidado de Furacão Billy por sua personalidade turbulenta e ambição feroz – emergiu das favelas de Chicago determinado a ser notado. Ele entrou no show business aos 16 anos como funcionário da sala de correspondência da televisão. Ele logo estava dirigindo programas e chamou a atenção dos produtores com um documentário que ajudou a salvar a vida de um prisioneiro negro no corredor da morte em Illinois.

Em uma carreira atribulada no cinema de 50 anos, Friedkin foi considerado um pioneiro cinematográfico, responsável por dois sucessos de bilheteria, e um diretor que lutou para reproduzir os pontos altos comerciais e críticos de seu apogeu no início dos anos 1970.

Sua descoberta comercial foi “The French Connection” (1971), um drama policial de baixo orçamento estrelado pelo relativamente desconhecido Gene Hackman como um detetive da polícia de Nova York no encalço de um carregamento de heroína.

Determinado a melhorar o procedimento policial de rotina que recebeu, o Sr. Friedkin executou uma das sequências de perseguição mais aterrorizantes uma vez filmado como o personagem de Hackman, dirigindo no tráfego real do Brooklyn, persegue um suspeito em um trem elevado do metrô.

Além de capturar o pânico nas ruas com floreios de cinéma-vérité, o filme foi uma exploração da ambiguidade moral: o policial sujo e racista de Hackman, com todas as suas falhas, é contrastado com um traficante bom e esquivo, interpretado pelo ator espanhol Fernando Rey.

“The French Connection”, que o American Film Institute classifica entre os 100 melhores filmes, inesperadamente ganhou cinco Oscars, incluindo melhor filme, melhor diretor e melhor ator (concedido a Hackman).

Friedkin seguiu com “O Exorcista” (1973), que abriu caminho no gênero de terror com (literalmente) vertiginoso sacrilégio e violência sangrenta perpetrada contra uma criança inocente e todos que tentam ajudá-la. Crítico de cinema Roger Ebert chamou isso com admiração “exploração dos recursos mais formidáveis ​​do cinema.”

Com um elenco liderado por Ellen Burstyn, Max von Sydow e a recém-chegada Linda Blair como a garota possuída, tornou-se um dos filmes de maior bilheteria de todos os tempos e o primeiro drama de terror a receber uma indicação ao Oscar de melhor filme. O Sr. Friedkin também recebeu uma indicação por sua direção.

Os triunfos consecutivos de Friedkin deram-lhe carta branca em Hollywood.

“Eu vim de um apartamento de um quarto em Chicago para as melhores suítes de hotel do mundo, viagens de avião de primeira classe, as melhores mesas nos melhores restaurantes, mulheres bonitas que procuravam minha companhia, o melhor de todas as maneiras”, escreveu ele em seu livro de 2013 livro de memórias,”A Liga Friedkin.

Mas sua rápida ascensão ao topo da hierarquia da direção de Hollywood foi seguida por uma sucessão de fracassos de alto perfil, incluindo o filme de ação “Sorcerer” (1977) e o mistério de assassinato “Cruising” (1980). Grupos de direitos gays protestaram contra o último, estrelando Al Pacino como um policial disfarçado em bares do mesmo sexo, como um retrato ofensivo da vida gay.

A reputação diminuída de Friedkin não foi ajudada, ele admitiu, por sua atitude condescendente com os executivos do estúdio e seu tratamento impiedoso com as pessoas no set. Ele disse que faria qualquer coisa – menosprezaria ou até mesmo esbofetearia um ator – para obter maior urgência na tela. Ele se lembra de ter esbofeteado um padre de verdade que apareceu em “O Exorcista” e que não conseguiu sobreviver com lágrimas convincentes.

Suas ações, ele explicou em sua autobiografia, foram motivadas por uma busca por arte e status. “Eu incorporo arrogância, insegurança e ambição que me estimulam enquanto me impedem”, escreveu ele. “Minhas falhas de caráter permanecem em grande parte não curadas. Escusado será dizer que vou trabalhar neles.”

O Sr. Friedkin muitas vezes relatou ter se sentido humilhado como um recém-chegado a Hollywood em 1965. Ele foi contratado para dirigir um episódio da série de televisão “The Alfred Hitchcock Hour” e Hitchcock, a quem ele idolatrava, chegou ao set, criticou-o por não usar um amarrar e sair.

Alguns anos depois, Friedkin ganhou o maior prêmio do Directors Guild of America por “The French Connection” e fez questão de procurar Hitchcock na platéia.

“Eu tinha um smoking alugado e uma daquelas gravatas-borboleta”, disse ele. lembrei. “Eu quebrei minha gravata com ele e disse: ‘Você gostou da gravata agora, Hitch?’ Ele apenas olhou para mim. Ele não se lembrava de nada, mas é claro que eu sim.”

‘Bad boy’ descobre o cinema

William Friedkin nasceu em Chicago em 29 de agosto de 1935, filho de imigrantes judeus da Ucrânia. Seu pai, um vendedor de roupas, lutava para sobreviver. Sua mãe, uma enfermeira da sala de cirurgia, perdeu um olho em um acidente estranho envolvendo uma bandeja de instrumentos cirúrgicos.

O Sr. Friedkin raramente quebrava um livro na escola e se destacava principalmente no basquete e em furtos em lojas. (“Minha única distinção”, escreveu ele, “foi como o bad boy do ensino médio.”)

Ele estava na casa dos 20 anos quando, depois de visitar um cinema de arte, ficou fascinado por Orson Welles e emocionantes cineastas europeus, incluindo Ingmar Bergman, Jean-Luc Godard e Henri-Georges Clouzot.

Inspirado por sua inventividade visual para se tornar um diretor de cinema, ele fez um documentário de longa-metragem sombriamente elegante, “O Povo vs. Paul Crump” (1962), sobre um homem de Illinois acusado de matar um guarda de segurança durante um assalto à mão armada fracassado.

O filme acusou a polícia de arrancar uma confissão de Crump. “Tive a ideia de que se pudesse fazer isso”, seria uma história poderosa, uma espécie de “J’accuse” americano, escreveu ele, referindo-se à famosa carta aberta do autor francês Émile Zola em defesa de um soldado judeu que foi julgado injustamente por traição.

O governador de Illinois, em parte por causa do filme, concordou em comutar a sentença de morte de Crump para prisão perpétua. O documentário impulsionou o diretor para Hollywood quando ganhou o prêmio máximo no Festival Internacional de Cinema de São Francisco.

Trabalhando em filmes, o Sr. Friedkin provou ser um viajante capaz com o veículo Sonny e Cher. “Bons tempos” (1967), o musical de strip “A noite em que invadem Minsky’s” (1968), e o marco do drama gay “Os meninos da banda” (1970). Ele foi então oferecido “A Liga Francesa”, que não foi considerada um projeto de prestígio.

O estúdio o forçou a aceitar Hackman no papel central de Jimmy “Popeye” Doyle, um policial à beira da exaustão. Friedkin, que repreendeu o ator por julgar o personagem em vez de abraçar sua escuridão, constantemente beliscou Hackman sobre, talvez, encontrar um emprego diurno além de atuar.

“Eu levava sua raiva a um ponto em que ele terminava uma tomada cheio de raiva e depois saía do set pelo resto do dia”, disse Friedkin certa vez. disse um entrevistador. “Isso é exatamente o que eu queria.”

O produtor do filme teve um sucesso anterior com “Bullitt” (1968), no qual o personagem de Steve McQueen corria pelas ruas quase vazias de São Francisco. O Sr. Friedkin decidiu elevar o nível da “Liga Francesa”.

Friedkin disse que foi necessário um suborno (“$ 40.000 e uma passagem só de ida para a Jamaica”) para fazer um funcionário da New York Transit Authority olhar para o outro lado, enquanto o coordenador de dublês Bill Hickman estava sentado ao volante de um Pontiac LeMans e pisou no chão isto. por 26 quarteirões. Como os membros da equipe de filmagem eram casados ​​ou tinham filhos, o Sr. Friedkin sentou no banco de trás para operar a câmera durante a manobra perigosa.

Enquanto a cena se desenrola, o Doyle de Hackman é visto acelerando pelas ruas, buzinando, ricocheteando nos pára-lamas, disparando em latas de lixo, quase girando fora de controle com uma sinfonia de pneus cantando e quase atingindo um pedestre dirigindo um carrinho de bebê. .

Além do susto do carrinho de bebê cuidadosamente encenado, muitas das esquivas e ziguezagues foram deixadas ao acaso, embora uma luz piscante da polícia – não visível na foto – tenha sido colocada no carro para alertar os espectadores.

“As batidas que aconteceram na perseguição nunca deveriam ter acontecido”, disse Friedkin disse a vario em 2017. “A vida humana estava em perigo, minha vida estava em perigo, todos que estão nessa sequência – poderíamos ter matado alguém. Pela graça de Deus ninguém se machucou. Eu nunca faria algo assim novamente.”

Feito com um orçamento de cerca de US$ 2 milhões, “A Liga Francesa” arrecadou mais de US$ 50 milhões.

‘O Exorcista’ e além

Enquanto filmava “O Exorcista” – baseado no romance best-seller de William Peter Blatty – o diretor era, de acordo com a maioria dos relatos, um perfeccionista ditatorial cujas frequentes refilmagens de cenas para refinar detalhes insignificantes levaram a custos elevados.

Ele também trouxe armas (com espaços em branco) para provocar reações assustadas dos atores durante as filmagens, e o rabo de Burstyn foi ferido em uma façanha que exigia que ela – interpretando a mãe da garota possuída – fosse arrastada violentamente por uma sala. Enquanto Burstyn gritava em agonia, o Sr. Friedkin manteve as câmeras rodando.

“Fiquei furioso quando ele fez isso, explorando a dor que senti”, disse Burstyn a Peter Biskind em seu livro sobre o cinema americano dos anos 1970, “Easy Riders, Raging Bulls”. “Desde então, sempre tive problemas nas costas.” O Sr. Friedkin minimizou o incidente, observando em uma entrevista: “Não houve reivindicação de seguro e ela tem trabalhado constantemente desde então.”

O filme – no qual o demônio que possui a garota a agride sexualmente com um crucifixo – foi encharcado de sangue, vômito e sacrilégio. Isto rejeitou alguns críticos e moveu outros.

Mas a publicidade, de denúncias da igreja a histórias de telespectadores desmaiando de choque, rendeu um lucro astronômico. Indicado a 10 Oscars, ganhou o de melhor filme adaptado (Blatty’s) e de melhor som. (O filme foi filmado principalmente no bairro de Georgetown, em Washington.)

Friedkin então se lançou em um projeto apaixonado, “Sorcerer” (1977), uma refilmagem do célebre thriller francês de Clouzot de 1953, “The Wages of Fear”, sobre homens dirigindo caminhões de nitroglicerina pela selva. Mas Friedkin ultrapassou seu orçamento de US$ 7 milhões. “Feiticeiro” bombardeado, ofuscado por “Guerra nas Estrelas”.

Seus outros créditos incluem a comédia de comércio de armas Chevy Chase “Deal of the Century” (1983); o filme de ação “Living and Dying in LA” (1985), que apresentou um memorável uma perseguição de carro em marcha à ré na rodovia; e o thriller erótico “Jade” (1995), escrito por Joe Eszterhas, que supostamente custou US$ 50 milhões e arrecadou menos de US$ 10 milhões. Ele também adaptou os choques de palco de Tracy Letts “Bug” (2006) e “Killer Joe” (2011).

Seus casamentos com as atrizes Jeanne Moreau e Lesley-Anne Down e com a apresentadora de televisão Kelly Lange terminaram em divórcio. Além de Lansing, com quem se casou em 1991, os sobreviventes incluem um filho, Cedric, de um relacionamento com a dançarina australiana Jennifer Nairn-Smith; e um filho de seu segundo casamento, Jack.

O último filme de Friedkin, “The Caine Mutiny Court-Martial”, com roteiro do romancista Herman Wouk, está programado para estrear no Festival de Cinema de Veneza neste verão.

Além de seus filmes, o Sr. Friedkin trabalhou em videoclipes e óperas encenadas. “Cada um dos meus filmes, peças e óperas foi marcado por conflitos, às vezes vingativos”, escreveu ele. “O denominador comum sou eu, então o que isso lhe diz?”