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Virgínia remove “homossexualidade” da definição de conduta sexual

Os legisladores da Virgínia removeram o termo “homossexualidade” da definição do estado de “comportamento sexual” que é usado em várias leis, incluindo a lei que exige que as escolas informem os pais sobre materiais sexualmente explícitos usados ​​nas salas de aula.

No verão passado, o governador Glenn Youngkin (R) promulgou uma medida exigindo que o Departamento de Educação da Virgínia publicasse orientações sobre como o material sexualmente explícito deve ser tratado e como os pais devem ser informados sobre isso – para que possam impedir que seus filhos o aprendam.

As diretrizes faziam referência à definição de conduta sexual do código estadual como “atos reais ou expressamente simulados de masturbação, homossexualidade, relação sexual ou contato físico em um ato de aparente estimulação sexual ou gratificação com a genitália, área púbica, nádegas ou , se for mulher, peito.”

A lei atraiu críticas rápidas de estudantes e ativistas LGBTQ+, que temiam que a inclusão do termo “homossexualidade” pudesse ser interpretada como incluindo qualquer representação de um relacionamento romântico entre pessoas do mesmo sexo. Se um casal gay de mãos dadas em uma história em quadrinhos, descrevendo o agora banido “contato físico”, isso infringiria a lei?

A lei poderia classificar “todas as referências a pessoas em relacionamentos do mesmo sexo como inerentemente sexuais”, escreveu um grupo de estudantes da organização Pride Liberation Project em uma carta ao Departamento de Educação no ano passado. “Estamos escrevendo para solicitar que o Departamento de Educação desenvolva diretrizes que declarem explicitamente que a instrução sobre pessoas LTBQIA+ não é inerentemente sexual”.

Este ano, alguns legisladores apresentaram projetos de lei para atualizar a definição e eliminar o termo “homossexualidade”. Nenhum deles teve sucesso. Mas em um movimento de última hora, o senador Scott A. Surovell (D-Fairfax) disse que havia feito um compromisso para mudar o código.

O senador William M. Stanley Jr. (R-Franklin) escreveu uma legislação para exigir a verificação de idade em sites de pornografia na Internet. A medida ganhou apoio bipartidário. Quando chegou ao Comitê Judiciário no qual Surovell serviu, o democrata ofereceu seu apoio contra uma emenda que removeu a “homossexualidade” da lei mais antiga. Quando o projeto de Stanley saiu da legislatura, Youngkin o assinou.

“Eu disse ao senador Stanley, ‘se você gostaria de aprovar seu projeto de lei, você tem que fazer a mesma definição'”, disse Surovell. “Então, basicamente coloquei minha conta na conta dele. Isso é uma espécie de cinto e coleiras, e ele estava disposto a fazer isso se isso significasse que eu não colocaria carne em seu bico e o mataria.

“Definir o comportamento sexual como incluindo a exibição aberta da homossexualidade, para mim, reflete uma visão muito arcaica e preconceituosa do que é a homossexualidade”, disse Surovell.

Stanley não respondeu a um pedido de comentário.

Narissa Rahaman, diretora executiva da Equality Virginia, disse em um comunicado que a organização está satisfeita em ver a mudança do legislativo este ano.

“Para muitos virginianos LGBTQ+, sua identidade não é apenas um ato, mas uma parte essencial de quem eles são e como eles se movem pelo mundo”, disse Rahaman. “Apenas equiparar a homossexualidade com ‘comportamento sexual’ é redutor e ultrapassado.”

A lei que exige a notificação dos pais sobre materiais sexualmente explícitos foi envolvida em um debate maior no início deste ano, quando algumas divisões escolares usaram a lei para motivar os desafios de livros da biblioteca escolar.

Outros estados aprovaram leis semelhantes que proíbem materiais sexualmente explícitos das salas de aula ou exigem notificação dos pais. Faz parte de uma onda nacional de restrições ao ensino de raça, sexo e gênero e um aumento histórico nos desafios dos livros didáticos.

Uma análise do Washington Post sobre os desafios do livro descobriu que 61% dos desafios faziam referência a essa preocupação com “conteúdo sexual” e 43% visavam títulos com personagens ou temas LGBTQ +.

Na Virgínia, a lei foi o motor por trás da decisão do superintendente da Spotsylvania, Mark Taylor, de remover 14 títulos contestados da biblioteca da escola em março. Ele argumentou em nota que, por serem os livros da biblioteca classificados como “material didático”, os livros dificultam a observação do Lei Estadual exigir notificação dos pais sobre material sexualmente explícito. A solução mais fácil, disse ele, seria retirar os livros da biblioteca.

“Acho que nenhum dos 14 livros listados acima realmente precisa ser incluído em qualquer biblioteca escolar da SCPS”, escreveu Taylor. “Esta decisão está sendo tomada para alcançar os meios menos perturbadores, mais eficientes e mais econômicos de garantir a conformidade de nossa divisão com a política da divisão e a lei estadual”.

O conselho escolar então votou 4 a 3 em maio para promulgar uma política que tornasse mais fácil a remoção de livros da biblioteca se contivessem material sexualmente explícito. A decisão veio depois que dezenas falaram durante comentários públicos e atraiu críticas rápidas da ACLU da Virgínia como uma interpretação exagerada da lei.

“O conselho escolar de Spotsylvania baseia suas políticas pesadas em uma má interpretação do código da Virgínia. Nenhum conselho escolar – e especialmente nenhum superintendente – deveria ser capaz de proibir livros com base no fato de considerá-los pessoalmente “sexualmente explícitos”, ACLU da diretora de políticas da Virgínia, Ashna Khanna. disse em um comunicado na época.

A senadora estadual Siobhan S. Dunnavant (R-Henrico), que apresentou a lei exigindo notificação dos pais, disse em uma entrevista que não pretendia que a lei fosse usada como base para contestar os livros da biblioteca. Ela disse que incluiu especificamente a linguagem no projeto de lei aprovado que dizia que a lei “não deveria ser interpretada como exigindo ou prevendo a censura de livros em escolas públicas de ensino fundamental e médio”.

“Quando escrevi o projeto de lei, realmente pensei que tinha sido muito claro sobre isso”, disse ela. “E então nunca passou pela minha cabeça que os livros seriam lançados.”

Dunnavant foi um dos legisladores a introduzir legislação para mudar a definição de “comportamento sexual este ano”. Ela disse que a medida foi uma resposta aos ativistas que expressaram sua preocupação com a interpretação da inclusão de “homossexualidade”.

“Sou sensível à tolerância. Eu nunca quero que nada seja mal interpretado e realmente faça alguém se sentir diminuído ou humilhado de alguma forma, então eu pensei que era um ponto justo quando isso foi trazido a mim no verão de ’22. E então, quando voltei em 23, assumi o compromisso de consertá-lo”, disse Dunnavant.