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USWNT lidando com mágoa após derrota na Copa do Mundo para a Suécia

MELBOURNE, Austrália – Lynn Williams em pé, mas mais como congelada ao lado de seus companheiros de equipe igualmente chocados, segurando as duas mãos perto do peito, cada dedo estendido parecendo que ela acabou de deixar cair algo importante.

Alyssa Naeher segurando algo muito importante – a bola – e se recusando a soltar, como se com um abraço por perto, ela poderia reverter a decisão.

Megan Rapinoe sorrindo com lágrimas nos olhos, suas emoções colidem quando o fim de sua famosa carreira caminha para um fim inapropriado.

Esses são os rostos da decepção total e repugnante. Nunca vimos a seleção feminina dos Estados Unidos parecer uma turista perdida em um torneio que eles conheciam tão bem. A expressão traumatizada de Williams. Naeher parecia que gostaria de ter uma palavra com a gerência para registrar uma reclamação muito furiosa. Rapinoe murchou em sua última partida internacional e parecia confusa se ria ou chorava durante seus momentos finais em uma noite fria de domingo dentro do Rectangular Stadium de Melbourne.

Há quase um mês, elas chegaram à Copa do Mundo Feminina realizada na Austrália e na Nova Zelândia e, com sorte, as jogadoras conseguiram pelo menos alguns carimbos novos em seus passaportes. Porque eles certamente não estão voltando para casa com um terceiro troféu consecutivo.

Nunca vimos os americanos deixarem a Copa do Mundo tão cedo. Isso será oficialmente vencido quando o USWNT perder por 5–4 para a Suécia na disputa de pênaltis após um empate sem gols. No entanto, o registro não mostra a agonia. Visto através dos jogadores neste programa histórico, que tiveram um desempenho tão desigual que o domínio americano neste jogo agora deve ser falado sobre eras passadas. E sentida pelos fãs que viajaram pelo mundo, refazendo seus itinerários na hora e lutando contra o jet lag apenas para ter seus corações partidos em um hemisfério diferente.

Pelo menos, para Nadine e Dave Parsons, o vinho valeu a pena.

É assim que a fé que deu errado se parece. Quatro casais do Texas estão na Austrália há cerca de duas semanas. O amante de futebol Greg Gipson foi o planejador mestre da viagem. Na última Copa do Mundo na França, seu grupo compareceu a todos os jogos americanos. Os EUA fizeram parecer fácil, então Gwen Gipson me disse que eles decidiram pular a fase de grupos desta vez e se divertir um pouco enquanto os americanos passavam. Por terem tanta fé no USWNT, esses fãs de futebol acabaram assistindo a apenas um jogo. E foi o mais doloroso da história do programa. A viagem não foi de todo ruim. Os Priests, texanos que vivem temporariamente no Japão, abandonaram os jogos do grupo para um tour pela vinícola em Adelaide.

“Incrível”, Dave elogiou os brancos e vermelhos. “Nós vamos voltar.”

É assim que a devoção não correspondida se parece. Os superfãs do Portland Thorns, Nicole e Dan Froelich, reservaram seu voo de Vancouver, BC para Sydney – sob a suposição equivocada de que os americanos venceriam a fase de grupos e começariam a fase eliminatória naquela cidade australiana, não nesta. O que se seguiu foi um pesadelo de viagem: o voo original atrasou 10 horas. Eles dormiram no aeroporto até as 3 da manhã. Eles se sentaram perto da parte de trás do avião para o voo de 17 horas e, quando o voo atingiu a turbulência, sentiram cada solavanco e solavanco assustador. Eles pousaram no SYD na noite de sexta-feira, cansados, mas ainda fanáticos, e menos de 21 horas depois, pegaram outro voo para Melbourne. Dan ficou preso no banco do meio.

“ooooof. isso foi difícil! Dan me mandou uma mensagem depois da partida – sobre o futebol, não a viagem. Embora aqueles cinco Os em ‘ugh’ revelassem algum sofrimento, os Froelichs nunca reclamaram.

Nem um único protesto escapou dos sorrisos irônicos usados ​​pelos amigos de Nova York Taylor Wells e Bri Cullimore. Eles se sentaram em seus assentos, sobrevivendo com Red Bull e vibrações depois de pousar para sua viagem espontânea a Melbourne na manhã de domingo. O itinerário deles: Nova York para Los Angeles, Los Angeles para Fiji, Fiji para Sydney e Sydney para Melbourne… e na manhã de segunda-feira, eles planejaram deixar Melbourne em um voo às 6h, porque é assim que parece loucura.

“Nós amor tanto a seleção feminina dos Estados Unidos!” Cullimore gritou de sua privação de sono.

“Isso é quanto!” Wells ecoou. “Foi revigorante para minha alma ver homens adultos – homens vestindo uma camisa Crystal Dunn, vestindo uma camisa Rose Lavelle. Isso foi realmente incrível para mim, como fã de esportes, como mulher, como mulher no mundo dos esportes, é incrível.”

Este é o fervor que alimentou a equipe dos EUA. E durante 90 minutos, os americanos pareciam sentir toda a paixão e esperança de seus torcedores. Por 90 minutos, eles dominaram um jogo que possuíam por décadas, muito antes de esta lista atual ser formada.

O USWNT venceu sua primeira Copa do Mundo quando o co-capitão Alex Morgan tinha apenas dois anos de idade. Mais tarde, outra iteração do superprograma transformou as festas de sutiã esportivo em uma moda passageira antes mesmo de Sophia Smith nascer. Esse foi o legado que o novo time americano viveu durante 90 minutos. Trinity Rodman pressionando a defesa sueca e levando o ataque americano a uma vantagem de 6 a 2 no primeiro tempo. Morgan chega perto de possíveis gols – e é negado duas vezes pelo goleiro sueco Zecira Musovic.

Mas pelo segundo jogo seguido, os americanos nunca marcaram, abrindo as portas para que o jogo fosse tomado por acaso e pênaltis. E, finalmente, dor de cabeça.

Aos 99 minutos, quando os torcedores notaram o brilho do cabelo azul claro, um rugido ecoou por todo o estádio quando o grande Rapinoe entraria na partida. Uma ovação de pé digna de um super-herói, como se escondida sob seu grosso casaco de inverno houvesse alguma magia que sobrou de 2019. Mas por baixo daquela roupa havia apenas uma mulher de 38 anos que provavelmente não deveria ter levado todos aqueles escanteios desde que eles estavam liderando. para nada E na etapa mais crucial, com seu time vencendo por 3 a 2 nos pênaltis, Rapinoe intensificou sua vez. Ela poderia ter dado aos EUA uma vantagem quase intransponível, mas seu chute passou por cima do travessão. Sorrindo sem jeito, Rapinoe voltou para o conforto de seus companheiros de equipe.

A tentativa de Kelley O’Hara acertou a trave, preparando os suecos para o vencedor. Embora Naeher parecesse parar o chute de Lina Hurtig e rapidamente se recompusesse para desviar o rebote, na revisão a bola realmente cruzou a linha. Apenas o suficiente para mandar os americanos para casa. Surpreso, Naeher não largou o baile. Williams não se mexeu. Rapinoe não conseguia parar de rir e chorar. É assim que o futebol americano se parece agora.