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USWNT enfrenta ‘momento de pressão’ contra Portugal no Mundial Feminino

AUCKLAND, Nova Zelândia — Durante toda esta semana, de Perth a Sydney e pelas ilhas norte e sul da Nova Zelândia, as seleções da Copa do Mundo enfrentam a perspectiva de seguir em frente ou voltar para casa.

O jogo em grupo está diminuindo, com a maioria dos times precisando de um ou três pontos em seu terceiro jogo para chegar à fase eliminatória. Alguns vão precisar de ajuda do resultado do outro jogo do grupo que começa ao mesmo tempo.

A seleção feminina dos Estados Unidos não é exceção, embora tenha chegado aqui como a favorita do torneio. Uma vitória mais próxima do que o esperado na estreia contra o Vietnã e um empate contra a Holanda no segundo ato deixaram os bicampeões em uma boa posição no ataque – boa, mas não hermética.

Chave eliminatória da Copa do Mundo Feminina

Terça-feira — à noite aqui no Eden Park e nas horas dormidas em casa — o melhor classificado do mundo defronta Portugal (1-1-0). Uma vitória ou um empate garantiria a passagem para as oitavas de final. Uma derrota quase certamente eliminaria os Estados Unidos no primeiro momento desde que a competição nasceu, 32 anos atrás.

Ao terminar em primeiro no grupo, os americanos ganhariam um confronto com, com toda probabilidade, a Itália. Isso também permitiria que eles evitassem a Suécia, provável vencedora do Grupo G e uma das poucas seleções com sucesso histórico contra os Estados Unidos.

Vencer Portugal pode não ser suficiente para garantir o primeiro lugar, no entanto. Uma vitória arrasadora da Holanda (1-0-1) sobre o Vietnã (0-2-0) pode colocar os holandeses à frente dos Estados Unidos na primeira eliminatória, saldo de gols. Atualmente, os Estados Unidos são mais-3, a Holanda mais-1.

O vencedor do grupo se mudará para Sydney nas oitavas de final, o vice-campeão para Melbourne. As duas partidas serão no domingo. Os EUA terminaram em segundo lugar na fase de grupos da Copa do Mundo uma vez – em 2011, quando avançaram para o jogo do campeonato de qualquer maneira.

É tudo complicado o suficiente, mas também simples o suficiente para a América: apenas vença e deixe as permutações e os cálculos fazerem o resto.

Megan Rapinoe leva tudo, mas espera um pouco mais de magia

“É como um momento de pressão”, disse a atacante Megan Rapinoe. “E é isso que o torneio é. Agora, todo jogo daqui é aquele momento de pressão e a melhor parte de estar na Copa do Mundo.”

Os americanos estão enfrentando alguma pressão, pois não estiveram em sua melhor forma nas duas primeiras partidas. Na abertura, uma falha em capitalizar uma enxurrada de chances de gol deixou uma margem final respeitável de 3 a 0 contra o primeiro colocado Vietnã e minou os planos de aumentar seu saldo de gols.

Cinco dias depois, eles sofreram um gol no início e conseguiram apenas o empate de 1 a 1 de Lindsey Horan com a Holanda, apesar de criar várias chances de qualidade no segundo tempo.

“Acho que não ficamos muito felizes com nosso último desempenho e estamos bem com isso”, disse o meio-campista Savannah DeMelo, cujas duas primeiras partidas na carreira aconteceram neste torneio. “Somos apenas um grupo honesto, mas estamos muito esperançosos e sabemos que vamos fazer o trabalho.”

Vários jogadores citaram a comunicação aberta e direta sobre como trabalhar com problemas e resolver problemas.

“Somos muito diretos quando algo não sai do nosso jeito”, disse o meio-campista Andi Sullivan. “Você tem que ser direto e claro e honesto e alto. As pessoas estão fazendo perguntas, descobrindo as coisas, como, ‘Ei, isso funciona. Ei, isso não está funcionando. É apenas revisar, comunicar e encorajar constantemente.”

Após o desempenho imperfeito contra a Holanda, DeMelo disse que o time mudou rapidamente.

“Nós pensamos, ‘OK, isso não foi bom, mas agora temos que fazer'”, disse ela. “Essa é uma das conversas honestas. Eu sei que vem de um lugar de todos nós querendo vencer. E eu sei que esse é o padrão, e gosto de ser empurrado para o padrão mais alto. Portanto, a franqueza é linda e acho que não deixa espaço para perguntas.”

Uma área que a equipe abordou é a velocidade do jogo.

“Teremos que jogar rápido e marcar muitos gols”, disse Sullivan. “Também queremos isso para nós, independentemente da situação do jogo, porque sabemos que nossas duas primeiras exibições foram sólidas, mas sabemos que temos mais a oferecer, especialmente marcando gols. E então essa conversa meio que borbulhou”.

Rapinoe disse que o time precisa aproveitar melhor as laterais e a velocidade.

“Se mantivermos a largura, apenas abriremos muito mais”, disse ela. “Obviamente, a velocidade é um dos nossos maiores pontos fortes, mas todos sabem que somos rápidos. Só porque você é mais rápido que outra pessoa, é como se ela também soubesse. Então, como você usa isso para potencialmente punir as pessoas?”

O que ainda não está claro é a escalação do técnico Vlatko Andonovski. Ele usou o mesmo grupo nas duas primeiras partidas e, após fazer todas as cinco reservas possíveis na estreia, escolheu apenas uma na segunda partida. (Rose Lavelle entrou no lugar de DeMelo no intervalo.)

Buckner: O USWNT continua invicto, mas falta domínio

Andonovski ainda não convocou a ala Lynn Williams ou o meia-atacante Ashley Sanchez. Ele aumentou os minutos de Lavelle, de 28 para 45, e pode ser titular pela primeira vez desde que ela se recuperou de uma lesão no joelho que a afastou por mais de três meses. A influência de Lavelle na partida contra a Holanda foi profunda e ela ajudou o gol de Horan com um escanteio bem colocado.

“Claro, há um pouco de ansiedade sempre que há um resultado a ser obtido”, disse Rapinoe. “Mas eu acho isso emocionante. Acho que todo mundo sabe disso também. Todo mundo diz: ‘Ok, temos que ter um desempenho melhor e temos que obter esse resultado’. “