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USWNT eliminado da Copa do Mundo após disputa de pênaltis contra a Suécia

MELBOURNE, Austrália – A seleção feminina de futebol dos Estados Unidos desistiu da Copa do Mundo no primeiro estágio de sua ilustre história no domingo, perdendo para a Suécia na 18ª rodada após 120 minutos sem gols e uma disputa de pênaltis selvagem.

A Suécia avançou para as quartas de final contra o Japão com uma decisão de 5–4.

Os bicampeões fizeram quase tudo certo durante a noite fria, mas o goleiro sueco Zecira Musovic fez seis defesas espetaculares no regulamento e na prorrogação.

Na quinta rodada da disputa de pênaltis, os Estados Unidos tiveram a chance de garantir, mas Sophia Smith mandou seu lance por cima do travessão. Ambas as equipes converteram na sexta rodada. Então, no sétimo, Kelley O’Hara acertou a trave direita.

Tabela e calendário das eliminatórias da Copa do Mundo Feminina

A goleira americana Alyssa Naeher bloqueou o chute de Lina Hurtig. A bola apareceu no ar. Naeher estendeu a mão direita para se livrar dele. Após um momento de incerteza, o replay do vídeo confirmou que a bola cruzou a linha do gol alguns centímetros antes de Naeher tocá-la pela segunda vez.

A derrota encerrou a tentativa dos Estados Unidos de se tornar a primeira seleção masculina ou feminina a vencer três Copas do Mundo consecutivas.

Nunca antes os tetracampeões não conseguiram se classificar para as semifinais em cada um dos oito torneios anteriores. O fracasso também continuou uma rotina em grandes torneios após uma derrota na semifinal olímpica há dois anos.

Isso marca a primeira vez na história do programa que os Estados Unidos passaram dois grandes torneios consecutivos sem avançar para as finais.

Destaques: USWNT cai para a Suécia nos pênaltis nas oitavas de final

Esse revés veio após uma fase de grupos lenta, na qual marcou o menor número de pontos na história do programa (cinco, com um recorde de 1-0-2) e terminou em segundo lugar para a Holanda.

A Suécia permaneceu um inimigo depois de entregar aos americanos sua única derrota na história da fase de grupos (em 2011) e eliminá-los nas quartas de final olímpicas em 2016.

Domingo foi a sexta Copa do Mundo consecutiva que essas equipes se enfrentaram, mas a primeira na fase eliminatória.

A derrota marcou o fim da notável carreira de Megan Rapinoe na Copa do Mundo, quatro anos depois de ela ter vencido a Bola de Ouro como MVP do torneio. Ela perdeu sua tentativa de quatro rounds na disputa de pênaltis que poderia ter dado ao seu time uma vantagem de 4–2.

Depois de três atuações sem brilho, Andonovski ajustou a escalação adicionando um segundo meio-campista defensivo: Emily Sonnett juntou-se a Andi Sullivan.

Para o técnico do USWNT, Vlatko Andonovski, é a final da Copa do Mundo ou nada

Especulou-se que Julie Ertz, ex-meio-campista defensivo, se juntaria ou substituiria Sullivan, que, por conta própria, tem lutado por huddles adversários. Ertz, por outro lado, ficou na linha de trás com Naomi Girma.

Sonnett, que pode desempenhar uma variedade de papéis, foi membro da equipe de 2019 e fez 77 aparições, mas até domingo, seus únicos minutos na Copa do Mundo foram como reserva tardia em uma partida da fase de grupos há quatro anos e na semana passada contra Portugal. Sua última estreia nos Estados Unidos foi em julho de 2022.

A ala Trinity Rodman voltou à escalação depois de dar lugar à veterana Lynn Williams contra Portugal. Os atacantes Alex Morgan e Smith começaram sua quarta partida consecutiva.

Lindsey Horan manteve sua posição no meio-campo, mas Rose Lavelle perdeu a partida por suspensão por cartão amarelo.

Desde o início, os americanos foram organizados e bem estruturados, embora demolir a Suécia continuasse sendo uma tarefa difícil.

As suecas priorizaram o lado direito, procurando Johanna Kaneryd para criar chances. Eles são mais perigosos quando atacam ao lado e fazem cruzamentos para a área, mas também são uma séria ameaça nos escanteios. Naeher e seus companheiros de equipe passaram nos primeiros testes.

Rodman estava vivo na lateral direita, entrando em situações de um contra um que, independentemente do adversário, quase sempre funcionavam a seu favor. Ela sofreu duas faltas duras, ganhou um escanteio e tomou a iniciativa com um chute de 22 jardas em Musovic e um escanteio que Musovic desfilou de lado.

Os americanos continuaram a ficar mais confortáveis ​​no ataque. Horan quase abriu o placar aos 34 minutos, cabeceando o canto de Sullivan por cima do alcance de Musovic, mas na trave.

Com o meia suando, a Suécia teve cada vez menos posse de bola. Kaneryd raramente pegava a bola. Apenas o apito do intervalo interrompeu o avanço americano.

Os americanos continuaram de onde pararam, dominando a posse de bola e fervilhando de ameaças. Aos 53 minutos, Musovic fez uma grande defesa no estrondoso disparo único de Horan, piscando para a esquerda para uma defesa de toque. Horan não podia acreditar, cobrindo o rosto dela com as mãos.

Andonovski voltou ao banco aos 20 minutos do segundo tempo, substituindo o derrotado Rodman por Williams. Os torcedores americanos elogiaram a partida do destaque.

Depois de uma pequena pausa, os americanos voltaram a atacar. Horan dirigiu e Williams e Smith trabalharam com combinações. Apesar de tudo correr bem, os americanos tiveram que se proteger contra um rápido contra-ataque da Suécia. Com Ertz fornecendo o músculo, no entanto, os suecos não invadiram.

Então, aos 85 minutos, a suplente Sofia Jakobsson abriu espaço na área para um remate forte à baliza. Naeher, porém, estava bem posicionado para fazer uma defesa de rotina.

O USWNT era dono da Copa do Mundo. Seus rivais estão alcançando.

Morgan ameaçou abrir o placar aos 89 minutos com uma cabeçada de seis jardas no canto esquerdo. Mais uma vez, Musovic estava à altura da tarefa, reagindo à sua direita para fazer um bloqueio com as duas mãos.

Aos seis minutos do tempo de compensação, Musovic negou a ameaça de Morgan perto da trave. Foi o último ato de Morgan: aos 99 minutos, Rapinoe a substituiu.

Dois minutos depois, Musovic mergulhou para a direita para desviar o chute de canto de Williams para o canto mais distante. Aos 107 minutos, ela estendeu a mão para acertar o lance crescente de Smith em direção ao próximo poste.