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Urso do sol: o menor urso do mundo está finalmente se divertindo ao sol. Mas isso é bom?


Hong Kong
CNN

O menor urso do mundo está finalmente tendo seu momento ao sol – graças a um vídeo viral que gerou uma teoria da conspiração nas mídias sociais chinesas.

O interesse do público pelos ursos-do-sol, um dos animais mais ameaçados e fascinantes da Ásia, aumentou depois que surgiram imagens de vídeo mostrando uma ursa chamada Angela em seu recinto no zoológico de Hangzhou, no leste da China, de pé sobre uma rocha e balançando a pata.

O vídeo gerou um debate global sobre a aparência surpreendentemente humana do urso, então começaram a surgir teorias da conspiração de que Angela era realmente um humano vestido com uma fantasia de urso.

Desde então, os especialistas desmascararam essas teorias, atribuindo os mal-entendidos em parte à relativa obscuridade do urso-do-sol, cujo número na natureza diminuiu para entre 1.000 e 2.500, de acordo com grupos de conservação.

Vários conservacionistas disseram à CNN que agora esperam que toda a atenção em torno de Angela ajude a aumentar a conscientização sobre a situação do urso-do-sol – eles enfrentam ameaças, incluindo desmatamento e caça furtiva para o comércio ilegal de animais selvagens.

Os ursos também são frequentemente usados ​​na criação comercial de bile de urso – mantidos vivos em gaiolas minúsculas para que sua bile intestinal possa ser colhida e extraída de maneiras dolorosas para uso na medicina tradicional chinesa.

“Eles estão entre os ursos menos conhecidos do mundo – uma espécie esquecida”, disse o biólogo da vida selvagem Wong Siew Te, que fundou o Bornean Sun Bear Conservation Center (BSBCC) em Sabah, na Malásia.

Wong dedicou sua vida a pesquisar, resgatar e reabilitar os ursos-do-sol e disse à CNN que se sentiu encorajado ao ver “tanta conversa e debate” sobre o comportamento deles após o vídeo viral.

“Os ursos-do-sol estão finalmente tendo seu momento sob os holofotes”, disse ele. “Há muito o que amar neles que muitas pessoas não conhecem e eles desempenham papéis ecológicos importantes. Eles estão ameaçados pelos humanos e precisam de mais atenção e conscientização global para salvar as espécies”.

Desde que os vídeos de Angela se espalharam pela internet, zoológicos de países ao redor do mundo relataram um aumento no interesse pelos ursos, que são nativos do Sudeste Asiático e nomeados devido às manchas amarelas, laranja, âmbar ou creme em forma de meia-lua em seus peitos. . .

O zoológico de Hangzhou relatou um aumento de 30% no número de visitantes em seu recinto de ursos-do-sol após os vídeos, enquanto um funcionário do Zoológico de Taronga em Sydney, na Austrália, disse à CNN que era “tudo sobre ursos-do-sol” na semana passada.

O tratador de Taronga, Logan Dudley, disse nesta semana que houve uma “massa de pessoas” mostrando interesse em sua ursa-do-sol residente, Mary.

“Eles são uma espécie de urso menos conhecida… e são vulneráveis ​​e estão em perigo de extinção”, disse ela. “Com toda a atenção da mídia em torno dos (vídeos do urso-do-sol), temos uma boa oportunidade de nos educar ainda mais para salvar esta espécie”.

O Zoológico de Taronga não está sozinho. Em homenagem ao vídeo viral, o Zoológico de Cingapura compartilhou imagens de seus próprios ursos-do-sol e confirmou que eles são “muito reais”.

Afiqah Nasir, mãe de dois filhos que visitou o Zoológico de Cingapura na sexta-feira, disse à CNN que os vídeos divertiram seus filhos e despertaram sua curiosidade.

“É para isso que estamos aqui”, disse ela. “Eles agora sabem que estes são ursos reais chamados de ursos do sol e não são críveis, como pessoas em trajes de T-rex”.

O diretor de conservação, Bosco Chan, do World Wildlife Fund (WWF) em Hong Kong, disse que agora é “importante aumentar a proteção dos ursos-do-sol na natureza” e impedir o comércio ilegal de partes de seus corpos.

“Os ursos-do-sol são extremamente raros e estão à beira da extinção. Seus habitats florestais, onde a destruição pela agricultura industrial, como dendezeiros e plantações de borracha, continua desenfreada, devem ser rigorosamente protegidos”, disse Chan.

Um urso-sol dentro do centro de resgate de ursos do Vietnã, no parque nacional Tam Dao, Vinh Phuc, Vietnã, 09 de julho de 2019.

Além de serem confundidos com humanos de terno, os especialistas dizem que os ursos-do-sol às vezes também são confundidos com cachorros grandes por causa de seu tamanho.

Os ursos, também conhecidos como “ursos de mel”, têm cerca de 28 polegadas de altura e pesam cerca de 55 libras. até 143 libras.

Este tamanho relativamente compacto, para um urso, torna-o um alvo do comércio ilegal de animais selvagens.

Os filhotes são particularmente fofos e dóceis e podem ser facilmente domesticados em comparação com os ursos maiores e mais agressivos, disse o especialista em ursos Dave Garshelis, presidente do IUCN SSC Bear Specialist Group.

“A caça furtiva aumentou nos últimos anos, mas os ursos-do-sol também estão ameaçados pelo comércio de animais de estimação”, disse ele.

O oficial colonial britânico Thomas Stamford Raffles, que fundou Cingapura em 1819, supostamente manteve um urso-do-sol da Indonésia como animal de estimação por dois anos, observou Garshelis.

Alguns séculos depois, casos de pessoas mantendo os ursos como animais de estimação continuam aparecendo na mídia.

Em 2019, um urso-do-sol vivo foi descoberto em um apartamento em Kuala Lumpur, na Malásia. Ele chamou a atenção das autoridades depois que os vizinhos o ouviram gemendo e colocando os pés para fora da janela. O proprietário alegou ter confundido o urso “com um cachorro” e foi multado em $ 6.000 por um tribunal.

Outra mulher foi processada por manter um urso-do-sol em sua casa em Cingapura em 1993. Ela foi multada em $ 2.000 pelas autoridades e o animal foi confiscado.

Os vídeos virais realmente ajudarão a salvar esses incríveis ursos?

Garshelis tem “sentimentos confusos” sobre a fama recém-descoberta dos ursos-do-sol. Ele teme que isso possa encorajar as pessoas a levá-los como animais de estimação e duvida que isso leve a esforços de conservação significativos.

“Tudo o que a maioria das pessoas aprendeu é que os ursos-do-sol costumam ficar de pé, têm a pele enrugada e até parecem balançar as patas”, disse ele.

“Na verdade, é até possível que toda essa descoberta tenha levado as pessoas (a considerá-los) como animais de estimação – talvez haja um pequeno zoológico em algum lugar procurando comprar um para atrair mais visitantes.”

“Mas eles são uma espécie fascinante”, acrescentou.

“Há muito mais (para eles) do que ficar de pé e acenar em um zoológico.”