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Uma “fazenda de corpos” da Virgínia se prepara para receber seu primeiro objeto de pesquisa

Escondidos atrás das colinas do Campus de Ciência e Tecnologia da Universidade George Mason em Prince William County, Virgínia, estudantes e professores forenses cuidam cuidadosamente de uma floresta de cinco acres. Eles plantam flores e mantêm um claustro de colméias. As árvores se erguem sobre a vida selvagem local e uma cerca de ripas impede que os humanos invadam o santuário natural.

Mas esta não é uma reserva natural comum. Visa criar o ambiente perfeito para um determinado tópico de pesquisa: cadáveres.

A George Mason University está se preparando para receber seu primeiro corpo doado para seu Laboratório de Pesquisa e Treinamento em Ciências Forenses, mais conhecido como “a fazenda de corpos”. Mary Ellen O’Toole, uma ex-perfiladora do FBI que agora trabalha como diretor do programa de ciências jurídicas de George Mason, disseram os pesquisadores da fazenda para estudar como os corpos doados se decompõem ao longo do tempo, esperando que suas descobertas possam ser usadas para ajudar polícia para resolver assassinatos e casos arquivados.

“Normalmente é o tipo de ambiente onde bandidos colocam vítimas”, disse O’Toole. “Este não é um experimento geral. Estudamos problemas pragmáticos que os detetives de homicídios encontram.”

Por exemplo, disse O’Toole, os pesquisadores geralmente têm problemas para extrair boas amostras de DNA de restos de esqueletos em decomposição. A fazenda terá um laboratório de ossos com ossos de cada doador para ajudar os pesquisadores a fazer comparações e melhorar a qualidade do DNA retirado de esqueletos encontrados fora de seu ambiente controlado.

An-Di Yim, um antropólogo forense, e Chris Durac, que gerencia projetos de ciência forense em George Mason, disseram que os pesquisadores colocarão o primeiro corpo da fazenda dentro de uma cova escondida, estudando se ele pode ser detectado com tecnologia de radar terrestre para ajudar a polícia. quando procuram corpos

Brian Eckenrode, um químico forense do programa, disse que também investigaria a química associada à decomposição.

“Estamos tentando definir os produtos químicos que são exclusivamente humanos”, disse Eckenrode. “Como podemos diferenciar entre animais e outras coisas em decomposição e a química que é exclusivamente humana? A singularidade da decomposição humana – esse conjunto químico, essa lista – ainda não foi formulada.”

Corpo de George Mason fazenda entrou no ar em 2021, mas ainda não recebeu seu primeiro corpo. O’Toole disse que a pandemia, junto com a coleta da papelada adequada, causou atrasos, mas ela espera que a Commonwealth dê a eles seu primeiro corpo “a qualquer momento”. Isso fará de George Mason a oitava fazenda no país a realizar esse tipo de pesquisa, disse O’Toole. Não há nenhuma outra fazenda como esta na Costa Leste, ela disse – o que é importante porque o clima e a geografia podem desempenhar um papel na forma como um corpo se decompõe.

“Existem outras fazendas que fazem isso, mas somos a primeira instalação desse tipo a existir na Costa Leste”, disse ela. “Como você se decompõe na Virgínia é muito diferente de como você se decompõe no Texas ou no Tennessee.”

Os alunos, alguns dos quais esperam um dia trabalhar como investigadores de cenas de crime ou cientistas forenses, trabalharão ao lado de professores para ajudar na pesquisa, disseram os professores. Mas eles também aprenderão habilidades práticas, como fazer medições 3D de cenas de crime.

Uma aluna, Maddie Bowers, disse ter visto fotos de cadáveres durante seu estágio em uma instalação de teste de DNA, embora a fazenda de corpos ofereça uma experiência diferente. Emmalyn Barlow, outra aluna, disse que não estava preocupada em trabalhar na fazenda porque havia trabalhado com cadáveres como assistente em uma funerária.

“Consegui esse emprego para obter experiência para minha carreira como investigadora de cenas de crime e trabalho com os mortos todos os dias”, disse ela. “Demorou algumas semanas para realmente se acostumar a estar perto de pessoas mortas. Mas agora sinto que é realmente normal.”