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Uma família resgata um esquilo e constrói uma pequena barraca de hambúrguer Whataburger

Keith Morgan e suas filhas correram para o jardim da frente quando viram sua gata, Cindy Lou Who, chutando o chão com as patas.

“Não queríamos que ela comesse algo que não deveria”, disse Morgan, relembrando aquele dia de primavera em 2021.

Eles ficaram surpresos ao encontrar seu gato chutando dois esquilos bebês sob sua noz-pecã. Os esquilos pareciam ter caído da árvore e se enroscados no chão, desamparados, disse Morgan, que mora em Victoria, Texas, ao sul de San Antonio.

Ele e suas filhas, Riley e Gracie, então com 12 anos, gentilmente pegaram os minúsculos animais peludos com longas caudas e os colocaram de volta na árvore, pensando que a mãe esquilo apareceria e os carregaria de volta para eles. ninho.

“Trinta minutos depois, eles caíram novamente, então os colocamos de volta”, disse Morgan, 42 anos. “E então eles brigaram de novo. Riley se lembrou de ter visto um esquilo morto mais cedo naquele dia na rua, e começamos a pensar que provavelmente era a mãe.”

“Decidimos que os bebês eram órfãos”, disse ele.

Morgan, sua esposa, Annie, e as meninas decidiram colocar os esquilos dentro de uma gaiola de coelho na varanda e cuidar deles por um tempo até que tivessem idade suficiente para viver por conta própria. Eles chamaram os bebês de Chip e Dale e pesquisaram online o que alimentá-los.

“Aprendemos que é melhor dar-lhes Pedialyte [for dehydration] por um tempo e, eventualmente, movê-los para nozes e frutas ”, disse Morgan, observando que eles usavam colírios para alimentar os esquilos com líquidos várias vezes ao dia.

Sentindo-se sozinha, ela ganhou um gatinho. Ele se tornou o Gato do Ano no Reino Unido.

Chip era o menor dos dois e morreu cerca de duas semanas depois de ser resgatado, disse ele.

Morgan disse que fez um pequeno caixão de madeira para o esquilo bebê, então a família realizou uma pequena cerimônia antes de enterrá-lo sob a noz-pecã.

Suas filhas ficaram chateadas com a perda de Chip, embora sua tristeza tenha diminuído ao verem Dale crescer e prosperar.

“Depois de algumas semanas, ele podia correr um pouco pela varanda e depois voltava para sua jaula”, disse Morgan. “E então, um dia, ele subiu em uma árvore. Todo mundo estava bem com isso porque o objetivo final era tirá-lo por conta própria.”

Ainda assim, Dale continuou a fazer viagens diárias para a varanda, disse ele, e sempre esperava guloseimas.

Vários meses após seu resgate, o jovem esquilo estava comendo nozes e uvas da mão de todos, disse Morgan, e ele descia da árvore quando chamavam seu nome. Às vezes, Dale pulava em seus ombros para devorar seus lanches.

Cerca de nove meses depois, os Morgan decidiram que Dale, como membro da família, precisava de uma casa.

“Riley é enorme Kiaburger fã ”, disse Morgan, referindo-se à rede de fast-food, que tem mais de 700 locais no Texas. “Então pensamos: ‘Ei, vamos construir uma casa de Whataburger para o garotinho.'”

Morgan, um professor do ensino médio que trabalha com madeira como hobby, foi para sua loja com Riley, agora com 14 anos. Ela criou vários coelhos e se ofereceu para assumir a tarefa de cuidar de Dale enquanto ele crescia, disse ele.

Ela perdeu as cinzas do pai. Estranhos cavaram em 4 toneladas de lixo para encontrá-los.

Riley estava animado para ajudar seu pai a projetar e construir um barraco de Whataburger do tamanho de um esquilo.

Pintaram a casa com as cores do Whataburger, laranja e branco, depois acrescentaram o nome de Dale na frente, para o caso de haver alguma dúvida de que era a casa dele. Eles também adicionaram o icônico letreiro Whataburger. Então, depois que Dale completou uma breve inspeção da casa, a lanchonete foi colocada em sua árvore favorita.

Amigos e parentes começaram a fazer viagens especiais para o quintal da família para ver Dale entrar e sair de sua lanchonete com nozes que coletou, bem como nozes compradas em lojas deixadas por Riley e Gracie, disse Morgan.

“A casa Whataburger foi um grande sucesso – todos se divertiram com isso”, disse ele. Mas sua família nunca esperou que se tornasse um sentimento.

No mês passado, quase dois anos depois de construir o restaurante de fast food Dale’s, Morgan encontrou um Fanáticos por Whataburger página enquanto navega no Facebook.

“Não somos uma família de mídia social, mas quando vi pessoas postando fotos e histórias do Whataburger, pensei em poste uma foto da casa de Dale,” ele disse.

“Minha filha acolheu um esquilo órfão por cerca de um ano, então tivemos que construir uma casa adequada para ele”, escreveu Morgan no Facebook em 9 de julho.

Algumas horas depois, os comentários começaram a chegar. “Agora o esquilo tem um lugar para guardar suas qualidades”, escreveu uma pessoa.

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Logo, os fãs do Whataburger começaram a enviar mensagens para ele, imaginando se eles poderiam contratá-lo para construir suas barracas de hambúrguer de esquilo também.

Apesar de vários pedidos, Morgan disse que recusou educadamente.

“Uma casa de esquilo Whataburger foi mais do que suficiente”, explicou ele.

Ainda assim, ele e sua família ficaram entusiasmados com o fato de a foto da bela casa de Dale ter sido amplamente compartilhada na Internet e riram de alguns dos comentários do Facebook, disse Morgan.

“Novo menu de nozes e nozes”, sugeriu uma pessoa à rede de hambúrgueres.

“Geléia lowkey”, escreveu outra pessoa, usando gíria para a palavra ciumenta.

“Pelo menos este esquilo está recebendo seu próprio Whataburger”, escreveu outra pessoa, dizendo que gostaria que houvesse um perto deles.

“Gostamos de ver que as pessoas se divertiram com isso”, disse Morgan. “Mas todos nós concordamos que Dale era muito mais legal do que sua casa.”

Suas filhas, que já tinham Cindy Lou Who, quatro coelhos de pêlo curto e um coelho de pêlo comprido como animais de estimação, ficaram emocionadas por gostar de Dale.

“Ele sobe no seu braço e adora ser segurado”, disse Gracie. “Foi sempre muito divertido acordar e vê-lo esperando por nós do lado de fora.”

No início deste ano, Dale começou a aparecer com menos frequência, disse Annie Morgan, e agora vários meses se passaram sem avistá-lo.

Mas sua família não está preocupada.

“Ficamos todos surpresos por ele ter ficado por tanto tempo”, disse ela. “Estamos pensando agora que talvez ele tenha encontrado uma bela esquilo fêmea e eles tenham uma boa família de esquilos.”

A casa Whataburger foi construída para um, mas se Dale voltar com uma equipe de cauda espessa, Riley disse que consideraria construir uma lanchonete maior com seu pai.

“Sinto falta de Dale às vezes, mas acho que ele provavelmente seguiu em frente e estou bem com isso”, disse ela. “Nosso objetivo [when we rescued him] era que um dia ele voltaria para a selva e teria uma vida feliz.”