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Um show de Edward Hopper em Gloucester, Massachusetts, mostra seus verões lá

GLOUCESTER, Massachusetts. – Você conhece bem o seu Ed Hopper?

A pergunta soa quase insolente porque, é claro, o pintor favorito dos Estados Unidos no século 20 não era “Ed”. Ele era muito eduardiano. Reservado. Um pouco rígido (como seus nus). anglo-saxão Conhecedor da solidão.

Eduardo Hopper para você e para mim.

Por outro lado, conhecemos sua esposa, nascida Josephine Nivison, como Jo.

Jo entrou na vida de Hopper em grande estilo em 1923. Uma mostra maravilhosa no Cape Ann Museum em Gloucester, Massachusetts, marca o centenário deste importante ano. “Edward Hopper e Cape Ann: iluminando uma paisagem americana” estreou no aniversário de Hopper – 22 de julho.

O foco da mostra está no trabalho que ele fez durante as visitas de verão a Cape Ann, uma hora a nordeste de Boston, na década de 1920. Mas também há muito esforço para contar a história de Jo, que é reformulada (de acordo com a aba de poeira do catálogo) “como a principal produtora do estilo distinto de Hopper e visionária de sua ‘marca’ desde a época de seu casamento em 1924 até sua morte. em 1967.”

Dizer que alguém que não seja Edward Hopper produziu o estilo de Edward Hopper é uma afirmação grande e estranha. Rotular Jo de “visionário da ‘marca'”, enquanto isso, soa como um anacronismo maluco. Mas mesmo que você não compre a terminologia, existem verdades desconfortáveis ​​ocultas por trás de ambas as afirmações, e esse programa ousa ir até lá.

A exposição vem com produtos abundantemente produzidos Catálogo, o texto minuciosamente pesquisado e lindamente escrito por Elliot Bostwick Davis (ex-chefe de arte americana no Museu de Belas Artes de Boston). Se você não puder ir, o livro ficará bem. Mas o show vale a viagem para ver.

Gloucester é um famoso porto de pesca com uma rica história artística. O charmoso Cape Ann Museum, mais conhecido por sua ala dedicada às pinturas marinhas de FitzHenry Lanetem grandes obras de nomes como Cecilia Beaux, Ellen Day Hale, Winslow Homer, Stuart Davis, Marsden HartleyMilton Avery e o maravilhoso Designers Folly Cove. Se você estiver passando algum tempo em Gloucester, o museu publicou um mapa marcando 36 lugares que foram importantes para Edward e Jo em suas viagens para Cape Ann.

Hopper ficou rabugento quando veio para Gloucester em 1923. Ele tinha 41 anos. Ele não vendia uma pintura há mais de 10 anos. anos Sua escassa renda vinha da venda de gravuras e ilustrações comerciais. Ele morava em Greenwich Village, em Nova York, em um apartamento não muito longe de Nivison. Ambos estudaram com Robert Henri. (O maravilhoso retrato de Enriko de Jo como estudante está no show). Ao contrário dos outros alunos de Henri – George Bellows, John Sloan e Rockwell Kent – Hopper teve dificuldade em encontrar seu próprio estilo.

Jo, ao contrário, prosperou. Ela tinha 40 anos, também solteira, e fazia grande sucesso como aquarelista. Ela foi selecionada para exposições em Londres e Paris. O Brooklyn Museum, conhecido por ter a melhor coleção de aquarelas dos Estados Unidos, incluiu seu trabalho em uma grande exposição.

Filha de um professor de piano e músico, Jo ensinava arte para crianças imigrantes em uma escola pública no Lower East Side de Nova York, morava com seu gato ritual, Arthur, e sonhava em ganhar a vida como artista profissional.

Hopper já havia visitado Gloucester uma vez, em 1912, com um amigo, o artista Leon Kroll. Hopper passou um tempo com Nivison em Ogunquit, Maine, em 1914, e depois na Ilha Monhegan dois anos depois. Mas foi em Gloucester em 1923 que eles se tornaram um casal.

Um dia, quando Arthur desapareceu, Hopper abordou Nivison para relatar o paradeiro do gato. Dando a ela um mapa de Gloucester desenhado à mão, ele a convidou para acompanhá-lo em excursões matinais de pintura. A partir daí, ele sinalizava sua chegada à pensão dela jogando pedrinhas na janela dela e os dois se punham a pintar juntos.

Hopper pintou casas e barcos à beira-mar, postes telegráficos e cercas. Pintou casas indefinidas, roupas em estendais, ruas do bairro italiano e as torres da igreja portuguesa Nossa Senhora da Boa Viagem.

Jo pintou a mesma igreja, tendo o cuidado de incluir a estátua de madeira policromada da Virgem embalando um veleiro que fica entre as duas torres (a estátua real está em exibição em uma galeria abaixo). Não está claro o que mais Jo pintou nessas excursões, pois suas obras existentes não são datadas.

Ambos trabalharam em aquarela, meio no qual Nivison se destacou. Imagino muitos murmúrios lado a lado, flertes gentis e ofertas de conselhos e apoio cuidadosamente redigidas.

A melhor coisa que Hopper pintou naquela viagem de 1923 foi “The Mansard Roof”. Ele mostra os ângulos intrincados de uma grande casa em Rocky Neck com dois toldos amarelos pálidos ondulando na brisa. A casa preenche a moldura, flanqueada de ambos os lados por árvores – uma escura e brilhante, a outra mais clara e arejada, mas lançando sombras oscilantes e móveis no exterior do edifício.

Como todos os melhores trabalhos de Hopper, a imagem parece claramente falada, turva e toda sobre luz. Mas em uma passagem particularmente bonita no catálogo da exposição, Bostwick Davis sugere – plausivelmente para mim – que está em chamas de emoção: “Os telhados pontiagudos, intercalados com chaminés, persianas e vislumbres do telhado da mansarda … se juntam como os canos de canto de calíope de circosoprando rajadas de sua alegre melodia enquanto pulam para cima e para baixo de alegria…”

De volta a Nova York, Jo levou “The Attic Roof” e algumas das outras aquarelas de Hopper de Cape Ann para o Museu do Brooklyn, onde defendeu a sua inclusão numa exposição bienal. Seis de suas aquarelas, feitas antes de seu romance de verão, já foram escolhidas. Sua defesa em nome de Hopper ganhou o dia.

Hopper não era conhecido como aquarelista. As pessoas ficaram impressionadas. A crítica Helen Appleton Read os elogiou por seu “vigor, força e franqueza”, destacando “The Mansard Roof” por sua “atmosfera clara, brilhante e varrida pelo vento”. Ela não mencionou Nivis. O Brooklyn Museum adquiriu “The Mansard Roof” e Hopper começou a trabalhar.

No verão seguinte, Nivison queria ir para Cape Cod. Mas Hopper queria voltar para Gloucester, onde tivera tanta sorte no verão anterior. Depois de uma briga combativa, Nivison concordou em ceder, mas apenas se ele se casasse com ela imediatamente. Hopper gostou dos termos. Eles se casaram devidamente e partiram novamente para Gloucester.

Hopper raramente pintava praias, mas naquele verão ele e Jo pintaram pessoas sentadas sob guarda-sóis coloridos. Hopper preferia um formato horizontal, espalhando seus súditos humanos ao longo de uma linha marcando a interseção de areia, mar e céu. A versão de Nivison do mesmo tema é vertical e lotada. Trabalhando com tintas a óleo, ela usou uma paleta high-key modernista – roxos, amarelos e rosas – e deixou grandes partes do primeiro plano esboçadas e inacabadas.

De volta a Manhattan, Jo manteve seu apartamento por um tempo, mas quando Arthur desapareceu, ela foi morar com Edward. Armazenando seus primeiros trabalhos em um porão, ela começou a pintar com o marido em um pequeno closet com banheiro no corredor.

De acordo com Bostwick Davis, Jo fazia as compras e oferecia as refeições quando eles não estavam comendo fora de casa. Seu comando da esfera doméstica também incluía – a partir de 1933 – a responsabilidade pela manutenção da casa que construíram em Cape Cod com dinheiro herdado de seu tio.

Ao mesmo tempo, enquanto Hopper pintava obras-primas como “manhã de domingo cedo” e “falcões noturnos“Jo administrou sua carreira, lidando com sua correspondência e negócios, servindo como publicitário, curador interno e guardião meticuloso de registros. Ela também era, é claro, sua modelo favorita.

Enquanto isso, ela continuou a fazer seu próprio trabalho. Mais tarde, ela começou a assinar suas obras “Jo N. Hopper”. “Jo Painting”, um dos destaques da exposição, é o único retrato real que Hopper fez dela. Mostra-a de perfil, avaliando cuidadosamente uma tela invisível, um braço estendido, presumivelmente segurando um pincel. Seu cabelo ruivo grosso, puxado para trás, esvoaça ricamente em torno de seus ombros.

Os Jumpers retornariam a Gloucester em 1926 e novamente em 1928. Durante os dois verões, Edward caiu ainda mais sob o feitiço de suas casas e da luz do sol costeira atingindo seus telhados e paredes. A mostra de Cape Ann apresenta três pinturas espetacularmente boas de Hopper de 1928. Os temas são muito diferentes: Vagões de carga em uma linha férrea. Uma casa grande vista de um ângulo, a parede lateral externa pega sol. Um pedaço de encosta coberta de granito em Dogtown, nos arredores de Gloucester.

O que os une é a luz dourada de Cape Ann e a maneira notável de Hopper de usar contornos nítidos, sombras sólidas e cores ricas para dar solidez a seus temas, emprestando substância vívida a uma ilusão pintada. Ele era um pintor maravilhoso, sem dúvida.

Quanto a Jo, a quem Henry descreveu comovente como “um pequeno ponto de interrogação humano” quando a pintou como estudante em 1906, é muito difícil saber o que dizer. Nada precisa ser dito, talvez, exceto para reconhecer que ela tinha talento e mente própria e que, vivendo em uma época diferente, ela tomou algumas decisões muito generosas. Ela importava, em outras palavras. Ela importava profundamente – e não apenas como esposa de Hopper e campeã voluntária.

Comovente, você pode ver a assinatura de Jo em um livro aberto exposto em uma caixa de vidro perto da entrada do museu. Isso não prova nada importante – apenas que no verão de 1926, ela caminhou no Cape Ann Museum (então Cape Ann Scientific and Literary Association) e assinou o registro.

Edward Hopper e Cape Ann: iluminando uma paisagem americana Até 16 de outubro no Cape Ann Museum, Gloucester, Massachusetts. capeannmuseum.org.