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Um motorista reserva em um Uber autônomo que matou um pedestre se declara culpado

Rafaela Vasquez estava ao volante de um Volvo SUV autônomo operado pela Uber quando atingiu e matou um pedestre que empurrava uma bicicleta em uma estrada em Tempe, Arizona.

O acidente de março de 2018, o primeiro caso de um pedestre morto por um carro autônomo nos Estados Unidos, levou o Uber a suspender os testes de veículos autônomos e desencadeou uma investigação federal.

Após o incidente, aumentou o escrutínio sobre a decisão da Uber de lançar o veículo modificado. Também recaiu sobre Vasquez, motorista de segurança do veículo, responsável por intervir em uma emergência enquanto a tecnologia estava sendo testada. Antes do acidente, Vasquez estava olhando para baixo e transmitindo o reality show “The Voice” em seu smartphone antes da colisão, disse a polícia de Tempe.

Vasquez se declarou culpada de perigo arbitrário – uma ofensa menor do que a acusação de homicídio negligente que ela enfrentou originalmente depois de ser acusada em 2020 – e cumprirá três anos de liberdade condicional supervisionada por seu papel no acidente, disse a promotoria distrital do condado de Maricopa. anunciado sexta-feira

A procuradora do condado de Maricopa, Rachel Mitchell, disse em um comunicado que a sentença era apropriada.

“Ficar ao volante de um carro é uma grande responsabilidade”, disse Mitchell. “Independentemente da tecnologia disponível para os motoristas, a segurança de todos na estrada e no veículo deve ser sempre a primeira prioridade do motorista”.

Uber e um advogado de Vasquez não responderam imediatamente aos pedidos de comentários na noite de segunda-feira.

Elaine Herzberg, 49, estava empurrando uma bicicleta por uma estrada de quatro pistas em Tempe na noite do incidente. A estrada estava seca e bem iluminada naquela noite, de acordo com 2019 pesquisar do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes.

Vasquez, que estava sentado ao volante do SUV, era responsável por controlar o veículo durante a condução usando um sistema de direção automatizada desenvolvido pela Uber e, se necessário, intervir em caso de emergência, segundo a investigação.

O vídeo divulgado pela polícia de Tempe de dentro do Volvo parece mostrar Vasquez olhando para baixo e para longe da estrada pouco antes do acidente. Pouco antes do vídeo terminar, ela olhou para cima e seus olhos se arregalaram em choque.

Quando questionada pelo NTSB, Vasquez negou ter usado seu telefone, segundo os investigadores.

O veículo estava viajando a 45 milhas por hora quando atingiu Herzberg, de acordo com a investigação. Vasquez assumiu o controle do volante menos de um segundo antes de atingir Herzberg e só começou a frear 0,7 segundos após a colisão, afirma.

A investigação descobriu que a causa provável do acidente foi a falha de Vasquez em monitorar o ambiente do carro autônomo enquanto ela estava distraída com o telefone. Mas também acusou o Uber de contribuir para o acidente ao operar com uma “cultura de segurança inadequada” e não supervisionar adequadamente seus motoristas de segurança.

De acordo com o NTSB, o sistema de direção automatizada do Uber não classificou Herzberg como pedestre porque ela estava atravessando em uma área sem faixa de pedestres. As modificações do Uber no Volvo também destruíram alguns dos recursos de segurança do veículo, incluindo um recurso de frenagem automática de emergência que pode ter salvado a vida de Herzberg, escreveram os pesquisadores.

Imediatamente após a colisão, o Uber parou testes de veículos autônomos nas quatro cidades americanas e canadenses onde atuavam na época. A empresa disse em um comunicado que o vídeo da colisão foi “perturbador e doloroso de assistir”. No final de 2018, o Uber publicou relatórios de segurança descrevendo falhas na tecnologia de direção autônoma da empresa.

promotores rejeitado para acusar criminalmente o Uber no acidente de 2019, mas recomendou que os investigadores examinassem mais a fundo as ações de Vasquez como motorista de segurança.

Semanas após o acidente, a filha de Herzberg revelou um segredo povoado com Uber. Em 2019, o marido e a filha de Herzberg também processado a cidade de Tempe para o projeto da estrada perto do local do acidente, que tinha um caminho de tijolos decorado no canteiro central que levava à estrada, mas sem faixa de pedestres para atravessá-la. Os registros do tribunal mostram que o caso foi arquivado em 2020.

Michael Laris contribuiu para este relatório.