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Um homem retorna à Dinamarca depois de viajar para todos os países sem voar

Torbjorn Pedersen fez uma mala com alguns itens essenciais em 2013 – camisas, jaquetas, sapatos, um kit de primeiros socorros e um laptop – animado para embarcar em uma jornada histórica.

Pedersen esperava se tornar talvez a primeira pessoa a visitar todos os 195 países sem voar. Ele presumiu que voltaria para casa em Copenhague em quatro anos como detentor do recorde.

Mas Pedersen havia acabado de descer de um barco na Dinamarca, tendo alcançado seu objetivo seis anos depois do esperado e se sentindo sortudo por estar vivo. Pedersen disse que se aventurou cerca de 260.000 milhas usando carros, trens, ônibus, táxis, barcos, contêineres e seus próprios pés.

Pedersen, 44, disse que enfrentou centenas de desafios, incluindo questões de visto, zonas de guerra e sustos de quase morte, mas acabou com uma fé renovada em si mesmo e no mundo.

“Eu me sinto muito mais velho do que minha idade saindo disso”, disse Pedersen. “Isso pode significar 50 anos de experiência de vida compactados em 10 anos.”

Em janeiro de 2013, Pedersen leu um artigo sobre turistas que visitaram todos os países do mundo. Pedersen construiu uma carreira de transporte de produtos e planejamento de projetos de construção em todo o mundo, e recentemente começou a namorar. Mas ele queria estabelecer um recorde de viagem, então começou a planejar uma rota que o levaria ao redor do mundo sem voar.

Pedersen disse que recebeu financiamento de uma empresa dinamarquesa de energia geotérmica que estava interessada em seu empreendimento e retirou milhares de dólares de sua conta poupança e pegou de empréstimos.

Em outubro de 2013, disse Pedersen, ele começou suas viagens de trem da Dinamarca para a Alemanha. Ele disse que passou pelo menos 24 horas em cada país, muitas vezes alugando uma cama em um albergue ou albergue ou encontrando um host no aplicativo. Couchsurfing. Ele pretendia gastar cerca de US$ 20 por dia.

Viajar pela Europa foi a parte mais fácil de sua jornada. Pedersen atingiu seu primeiro obstáculo quando disse que não conseguia encontrar um barco para levá-lo da Noruega para as Ilhas Faroe em dezembro de 2013. Após cerca de três semanas, disse Pedersen, uma companhia de navegação o deixou embarcar.

“Esse tipo de coisa parecia difícil na época”, disse Pedersen. “Mas isso é brincadeira de criança comparado ao que eu vim buscar.”

Em maio de 2014, disse Pedersen, ele viajou de barco em más condições ao largo da Islândia, passando por icebergs durante uma tempestade. Antes de o barco chegar ao Canadá 12 dias depois, disse Pedersen, ele pensou que iria bater e afundar.

Em junho de 2015, disse Pedersen, ele foi diagnosticado malária cerebral em uma clínica de Gana. Ele disse acreditar que foi infectado por o vírus cerca de duas semanas antes na Libéria, onde ele disse ter dormido do lado de fora de um posto de gasolina. Pedersen disse que teve alucinações e perdeu temporariamente a capacidade de realizar tarefas simples, como escrever. Mesmo depois de cerca de duas semanas de tratamento, disse Pedersen, suas mãos tremiam por quase três meses.

Mas outros momentos lembraram a Pedersen por que ele começou sua jornada.

Na República do Congo, em outubro de 2015, disse Pedersen, ele se sentou na traseira de um caminhão com cerca de 50 pessoas enquanto viajavam por uma estrada de terra. A certa altura, uma mulher começou a bater com uma garrafa de água na mão e a cantar. Em segundos, todos no caminhão estavam cantando junto.

No entanto, Pedersen lutou contra a ideia de desistir naquela época. Ele estava exausto e solitário e sentia que as pessoas não levavam sua missão a sério.

Sua determinação só diminuiu em janeiro de 2016, disse Pedersen, quando ele estava viajando por uma selva africana à noite e encontrou um grupo de homens bebendo e dançando ao som de música alta. Quando avistaram Pedersen, disse ele, três homens apontaram armas para ele e perguntaram o que ele estava fazendo. Pedersen pensou que estava a segundos da morte.

Os homens o deixaram ir, disse Pedersen, mas no final daquele mês, um homem adormeceu dirigindo ele e outras sete pessoas em Camarões. O carro começou a sair de uma estrada de terra e se aproximar de um penhasco quando Pedersen disse que pulou do assento e agarrou o volante.

No entanto, a bondade de outras pessoas manteve Pedersen motivado. Enquanto Pedersen disse que seus pedidos de visto para alguns países foram rejeitados por meses, ele encontrou motoristas de táxi ou amigos em comum residentes desses países para levá-lo até lá.

Pedersen visitou o Sudão do Sul em novembro de 2016, quase três anos depois da longa guerra civil do país. Ele ficou apavorado ao ver ônibus sendo alvejados e passageiros atacados, disse ele.

Mas logo o pêndulo balançou para o outro lado. Mais tarde naquele mês, no Quênia, ele fez uma de suas melhores lembranças de vida quando pediu em casamento sua namorada visitante, Le, no Monte Quênia.

Como ele narrou suas viagens ainda mais mídia socialAs pessoas se ofereciam para hospedá-lo e comprar cerveja quando ele visitava seus países, disse Pedersen.

Outra das memórias favoritas de Pedersen veio em outubro de 2019 nas Ilhas Salomão. A energia acabou, disse Pedersen, e um morador perguntou se ele tinha algum filme em seu laptop. Cerca de uma hora depois, cerca de 80 pessoas estavam sentadas ao redor de seu computador assistindo “The Thin Red Line”.

Pedersen disse que notou semelhanças entre as pessoas em todo o mundo. Todo mundo estava falando sobre “Game of Thrones” quando foi ao ar na década de 2010. Pedersen disse que as pessoas estavam jogando futebol e jogando fidget spinners e compartilhando suas opiniões sobre Donald Trump em quase todos os países.

Em março de 2020, disse Pedersen, ele chegou a Hong Kong com mais nove países para visitar. Então a pandemia de coronavírus atingiu e suspendeu as viagens internacionais. Pedersen disse que conseguiu um emprego em uma igreja que lhe forneceu moradia.

“Não há uma resposta legítima para o motivo de eu não ter desistido”, disse Pedersen. “Eu deveria ter desistido muitas vezes.”

Depois de morar em Hong Kong por quase dois anos, disse Pedersen, ele foi para Palau em janeiro de 2022. Em outubro, ele e seu noivo se casaram em Vanuatu em meio a decorações de folhas de palmeira e corações gravados em Hong Kong. a areia

Em maio, disse Pedersen, ele chegou ao último país, as Maldivas. Alguns dias depois, ele disse, iniciou uma viagem de dois meses por vários oceanos até a Dinamarca. Cerca de 150 pessoas – familiares, amigos e seguidores nas redes sociais – cumprimentaram Pedersen na costa leste da Dinamarca em 26 de julho.

De volta à Dinamarca, Pedersen está procurando uma nova identidade. Ele era tímido há uma década, mas agora espera dar palestras sobre sua jornada pelo mundo e escrever um livro. Fora isso, ele só quer ir para algum lugar tranquilo onde ele pode processar o que aprendeu na última década.

Refletindo na semana passada, Pedersen disse que a mundanidade da vida das pessoas permaneceu com ele.

“As pessoas são apenas pessoas em todos os lugares”, disse ele.