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Trump já sofreu impeachment antes. Os historiadores dizem que desta vez é diferente.

Quando Donald Trump foi indiciado em Manhattan em março, foi a primeira vez na história dos EUA que um presidente ou ex-presidente enfrentou acusações criminais.

Na terça-feira, aconteceu com Trump pela terceira vez em pouco mais de quatro meses – e ele pode enfrentar ainda mais acusações antes do fim do verão.

Historiadores e estudiosos jurídicos dizem que a nova acusação, apresentada pelo promotor especial federal Jack Smith, é fundamentalmente mais consistente do que as anteriores, relacionadas ao suborno pago a uma atriz de cinema adulto e à adulteração de documentos confidenciais.

Embora essas sejam alegações sérias, o indiciamento de terça-feira acusa um ex-presidente dos Estados Unidos de tentar minar a democracia na qual a nação se baseia.

“Isso levanta a questão de como as eleições funcionam, como o poder é transferido pacificamente”, disse Jon Grinspan, curador de história política do Museu Nacional de História Americana. “Esta é realmente uma questão do funcionamento da democracia americana.”

Laurence Tribe, um estudioso jurídico da Universidade de Harvard, disse: “Os crimes acusados ​​são de uma ordem de magnitude além de qualquer coisa que tenha sido cometida contra este país por qualquer cidadão americano, muito menos um ex-presidente”.

“Esta é essencialmente uma acusação por uma tentativa de subverter a República e seu processo mais crucial de manter a governança democrática, o processo de uma transição de poder pacífica e legal”, disse Tribe, que ensinou Barack Obama e aconselhou sua campanha presidencial e administração.

Trump é acusado na acusação de 45 páginas de tentar anular os resultados de uma eleição que perdeu, em parte por causa de seu papel na instigação do motim de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio dos Estados Unidos. A acusação também descreve seus esforços para bloquear a transferência pacífica de poder – um sinal de estabilidade que há muito é admirado, cobiçado e muitas vezes ausente em outras nações ao redor do mundo.

Acadêmicos disseram que a medida para acusar Trump criminalmente pode marcar um passo crucial para reparar os danos dessas ações.

“Assim como a queda do Muro de Berlim mostrou a fraqueza da antiga União Soviética, a multidão em 6 de janeiro tentando usar a força para derrubar a vontade dos eleitores chocou o mundo e mostrou a fraqueza de nossa democracia”, disse Rachel Kleinfeld, que estudos estado de direito, segurança e governança no país e no exterior para o Carnegie Endowment for International Peace.

“Agora, é importante mostrar a força do nosso sistema, provando que ninguém, nem mesmo um ex-presidente, está acima da lei”, disse ela. “É mais provável que isso restaure a sensação de que a América está de volta e nossa democracia é forte.”

As alegações são ainda mais impressionantes porque Trump também é o favorito para ser o candidato presidencial do Partido Republicano em 2024. Se ele retornar à Casa Branca, Trump mais uma vez presidirá um sistema de governo que os promotores alegam que ele tentou subverter. . A dinâmica aumenta muito as apostas na votação do próximo ano.

“Mesmo antes da fundação da República, Thomas Paine escreveu que na América a lei é rei”, disse o historiador e biógrafo Jon Meacham. “E se a lei não é suprema, se ninguém está acima da lei, então temos uma república constitucional. E se alguém pode estar acima da lei, então não estamos”.

Meacham, que ajudou a redigir discursos para o presidente Biden e fez o elogio fúnebre do ex-presidente George HW Bush, um republicano, disse que o impeachment será um teste para saber se o estado de direito na América é mais forte do que a política partidária.

“Uma questão real para a América de 2023 é: estamos em direção a uma democracia?” ele disse. “Estamos à altura dos desafios que apresenta? Estamos prontos para fazer os sacrifícios da opinião temporária e da vitória temporária para preservar a ordem constitucional?”

Trump há muito é acusado por seus críticos de ter tendências autocráticas e falta de respeito pela Constituição dos EUA. Ele falou com admiração de homens fortes e ditadores antidemocráticos em todo o mundo, incluindo o russo Vladimir Putin, o húngaro Viktor Orban e o norte-coreano Kim Jong Un.

O ex-presidente autocrático do Brasil, Jair Bolsonaro, era outro favorito de Trump. Kleinfeld observou que os distúrbios de 6 de janeiro inspiraram parcialmente os apoiadores de Bolsonaro a ir às ruas em janeiro por causa das alegações de Bolsonaro de que a eleição de 2022 do país, que ele perdeu, foi roubada dele.

Trump baseou sua candidatura de 2024 em grande parte na falsa alegação de que venceu a eleição de 2020, que perdeu para Joe Biden. Um grande número de seus seguidores e autoridades republicanas dizem acreditar em Trump. Uma pesquisa da CNN em maio descobriu que 63% dos republicanos acreditam que a votação de 2020 foi ilegítima, e centenas de candidatos republicanos que negaram ou questionaram os resultados da disputa de 2020 buscaram cargos estaduais e federais no ano passado.

Não há evidências de fraude generalizada na eleição, apesar de dezenas de contestações judiciais, recontagens e outras revisões oficiais da votação.

A nova acusação vai além de conversas nas redes sociais, discurso político de rivais ou até mesmo uma investigação do Congresso. É uma acusação criminal oficial apresentada por um promotor federal no tribunal após uma investigação minuciosa ao longo de muitos meses.

Enfrentar tais acusações é um lugar que nenhum outro presidente – passado ou presente – esteve.

O presidente Richard M. Nixon foi perseguido por jornalistas investigativos e críticos democratas por dois anos por causa do escândalo Watergate. Mas ele só renunciou diante de um impeachment quase certo e possíveis acusações criminais.

Trump se declarou inocente em ambos os casos anteriores e negou qualquer irregularidade relacionada às eleições ou aos eventos que levaram ao motim de 6 de janeiro.

O ex-presidente e seus aliados chamaram repetidamente a promotoria – junto com as acusações anteriores, suas duas acusações, investigações sobre suas negociações com a Rússia e até possíveis acusações futuras em um caso relacionado a 6 de janeiro na Geórgia – “caça às bruxas” motivada politicamente e “falsos”.

Depois que Smith, o procurador especial, lhe enviou uma carta há duas semanas informando que ele era alvo de uma investigação criminal, Trump atacou Truth Social, sua plataforma de mídia social.

“Toda vez que você vir esses lunáticos radicais e seus parceiros na mídia de notícias falsas falando sobre os ‘julgamentos e tribulações’ do presidente Donald Trump, lembre-se de que tudo é uma farsa coordenada, assim como Rússia, Rússia, Rússia”, escreveu Trump. . .

Ele alegou que todas as investigações foram feitas “para ROUBAR OUTRA ELEIÇÃO por MÁ CONDUTA PROSECUTORIAL em níveis nunca antes vistos nos Estados Unidos. O louco Jack Smith já gastou mais de $ 25.000.000 !!!”

Para alguns estudiosos da democracia americana, sua resposta apenas aprofundou a crença de que Trump está minando a governança americana.

“Ele está basicamente dizendo que é a lei e que qualquer coisa que traga a lei contra ele está minando o que ele percebe como a América”, disse Tribe. “Isso é o oposto do que a maioria de nós pensa que é a América. É mais do que qualquer pessoa – não importa o quão carismático, não importa o quão adorado por seus seguidores.”

Meacham chamou de “o vernáculo de um ditador”.

“É politicamente diabólico e testado na estrada”, disse ele. “Eu entendo que é o que ele diria. Mas não é verdade. Em algum momento, a verdade deve importar. E os fatos devem importar. E o fato é que, se você tirasse isso de um clima partidário polarizado, isso nem seria uma decisão particularmente difícil.”

As acusações criminais contra Trump tornaram-se tão comuns que podem começar a parecer normais. Mas eles são tudo menos isso. Seu indiciamento em 30 de março no caso do dinheiro secreto de Stormy Daniels marcou as primeiras acusações criminais contra qualquer presidente atual ou ex-presidente nos 234 anos desde que George Washington assumiu o cargo.

Depois dessa primeira acusação, vários historiadores e juristas disseram que o marco mostrava que ninguém nos Estados Unidos está acima da lei, nem mesmo os presidentes. Mas eles também alertaram que ir atrás de Trump em momentos tão divisivos pode levar a processos de presidentes por motivos políticos no futuro.

“Seria bom se ninguém comemorasse a responsabilidade por um ex-presidente. Não é algo para se alegrar”, disse Kleinfeld.

Ela disse que a responsabilidade é fundamental para reduzir a violência e fortalecer a democracia americana.

“Trump continua esperando que outra multidão venha em seu socorro”, disse ela. “Ele afirmou isso em linguagem velada após sua acusação em Nova York e toda vez que há uma ação legal contra ele.”

Mas, ela disse, os processos vigorosos de centenas de manifestantes em 6 de janeiro deixaram muitos daqueles que poderiam ter saído às ruas por Trump com raiva e medo.

“As pessoas têm medo das consequências”, disse ela. “A responsabilidade extingue a multidão.”