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Trader Joe’s e Havaí: por que tantos residentes são obcecados

Enquanto Breana Leong passava por um posto de controle da TSA a caminho da faculdade em Oregon para sua casa no Havaí, um agente do aeroporto puxou sua bolsa de lado para inspeção. Ela acidentalmente embalou uma garrafa de água, ou talvez xampu, que excedeu o limite de onças? Quando a agente abriu sua mala e começou a descarregar caixas e latas com temas tropicais, ela percebeu que era algo muito mais delicioso: ela havia enchido sua sacola com salgadinhos do Trader Joe para levar para sua família que isso desencadeou o X- sistema de raios de segurança. .

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Residentes do Havaí, como Leong, têm um relacionamento especial com a Trader Joe’s, apesar do fato de que – ou talvez porque – a franquia com sede na Califórnia não tenha lojas no estado. Também não há lojas do Trader Joe no Alasca, Arkansas, Mississippi, Montana, Dakota do Sul, Virgínia Ocidental e Wyoming, nem o supermercado com tema tropical, conhecido por seus funcionários vestidos com camisas havaianas, em territórios americanos como Porto Rico ou Guam. . Mas alguns no estado de Aloha têm paixão por seus produtos; eles distribuem lanches do Trader Joe como enchimento de meias para as férias. Os visitantes dos vizinhos Estados Unidos trazem malas cheias de guloseimas como lembranças para suas famílias, como fazia Leong. (Sim, afinal, a TSA deixou seus lanches passarem.) Existem até grupos no Facebook dedicados a facilitar reservas de grupos para quem está nas ilhas.

O Trader Joe’s recusou o pedido do The Washington Post para comentar sobre sua popularidade no Havaí.

Um dos motivos do amor pode ser a novidade dos produtos. Muitos vêm em lindas embalagens inspiradas em várias culturas. Leong, 23, disse que acha que os designs “cafonas” inspiraram a tendência literal da rede.

Mas alguns moradores dizem que grande parte da atração que Leong lembra de sua infância é que os havaianos simplesmente não têm acesso fácil. Além disso, importar mercadorias para as ilhas é caro. Para os residentes do Havaí, fazer compras a granel costuma ser significativamente mais barato do que simplesmente ir ao supermercado – na verdade, o Costco mais movimentado do mundo fica atarracado e cinza entre as figueiras-da-índia em Iwilei, perto do centro de Honolulu.

“O maior chute para nós aqui é o quão barato é”, disse Ippy Aiona, chef e proprietário do Ippy’s Hawaiian BBQ na Ilha Grande, sobre o Trader Joe’s. “Você tem toda essa diversidade, eles fazem um monte de produtos bons e baratos.”

E então, é claro, há a tradição havaiana de dar makana – que significa “presente” em havaiano. A prática tem elementos semelhantes a outros conceitos de presentes baseados em viagens no leste da Ásia, como omiyage no Japão. Baseia-se na ideia de que ninguém nunca vai a lugar nenhum de mãos vazias, especialmente se tiver viajado longas distâncias. Trazer um presente é uma demonstração de amor e respeito, e trazer itens do Trader Joe é popular porque eles são acessíveis, simples e amados.

“Está arraigado em nós a ponto de ser quase como um padrão emocional negativo em que você não pode ir à casa de alguém” sem um presente, disse Mark Noguchi, chef e empresário de Oahu. “Vou me bater, é quase como se minha avó estivesse gritando comigo lá de cima agora.”

O próprio Noguchi opta por trazer presentes de fornecedores locais em vez do Trader Joe’s; ele acha mais pessoal dar um presente feito à mão em vez de algo produzido em massa. Ele tenta ser intencional, escolhendo presentes que expressem sua conexão com o destinatário. Para os amigos que cozinham, por exemplo, ele trouxe tortillas de milho frescas de sua última viagem à Califórnia.

Ainda assim, Noguchi vê o apelo do Trader Joe’s como um “balcão único” para presentes. Ele disse que também acredita que sua popularidade decorre em parte do amor pelas muitas frutas tropicais e produtos com sabor de nozes. Ambos são comuns no Havaí e, devido à proximidade das ilhas com a Ásia além de sua 37% da população asiático-americana, assim como os sabores orientais e do sul da Ásia. É o caso do umami, o sabor delicioso identificado pelo professor de química japonês Kikunae Ikeda no início do século XX. O cogumelo e o tempero multiuso Umami da Trader Joe’s são especialmente apreciados no Havaí; Noguchi diz que fez quase o mesmo tempero à mão enquanto trabalhava em um restaurante anos antes do lançamento do produto.

“Eu definitivamente posso ver a conexão, no sentido de que podemos nos identificar com ela”, disse ele, citando o Crispy Crunchy Mochi Rice Nuggets como um produto que oferece sabores amados e conhecidos pelos havaianos.

No subreddit r/Hawaii, onde os usuários vêm para discutir tópicos de interesse local, alguns dos itens favoritos do Trader Joe dos ilhéus incluem Unexpected Cheddar, que é um queijo com um pouco de chute; Manteiga de Biscoito Speculoos; e misturas de especiarias como o tempero umami, Everything but the Bagel e Everything but the Elote. Os residentes do Havaí também parecem amar os Cocoa Batons, os biscoitos wafer longos e redondos recheados com chocolate, embora tenham sido descontinuados. No lado mais picante, Chile Lime Spice Mix, Thai Lime & Chili Chips e Chili & Lime Flavored Corn Tortilla Chips também são populares.

Tão populares quanto os do Trader Joe’s, os havaianos compartilham pontos de vista divergentes sobre se a vitrine coberta de hibisco da empresa deveria realmente pousar entre os hibiscos. Muitas redes de lojas são relativamente novas nas ilhas, e alguns moradores dizem que o estado não precisa delas. Iniciativas para confiar mais em produtos locais, como “Compre localmente, importa” do Departamento de Agricultura do Havaí! campanha promover a sustentabilidade ambiental e a força econômica. Outros, no entanto, aproveitariam a conveniência de ter uma loja do Trader Joe na ilha. Outros concordam ou discordam com elementos de ambos os argumentos.

A questão faz parte de um debate muito mais amplo sobre os esforços de descolonização no Havaí, que aumentaram desde que a economia entrou em colapso devido às restrições de viagens causadas pela pandemia.

O Trader Joe’s também foi criticado por críticos que dizem que ele se encaixa no projeto. questões culturais em seus produtos e embalagens, incluindo petições exigindo mudanças no nome do produto. Aiona, que é havaiano nativo, diz que é tipicamente sensível a esses tópicos. Ele fica chateado, por exemplo, quando os hotéis mantêm artefatos da história havaiana em exibição, em vez de devolvê-los à população nativa.

Mas Aiona também diz que, para ele, a marca de Trader Joe é menos especificamente havaiana e mais amplamente tropical no tema.

“Eu não diria que tenho um relacionamento super intenso com ele, mas adoro os produtos”, disse Aiona. “Eles são mais voltados para mim… Acho que sempre serão populares aqui.”