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Tensões na fronteira israelense-libanesa aumentam temores de um novo conflito

KFAR SHOUBA, Líbano — Todo verão, os libaneses se preparavam para a guerra. Escaramuças de fronteira e troca de foguetes com Israel tornaram-se quase rotina ao longo do ano. Mas desde a guerra de julho de 2006, os temores de uma grande escalada se intensificaram à medida que os meses ficam mais quentes.

No extremo sul do Líbano, ao longo de sua disputada fronteira com Israel, esse medo é particularmente agudo. Os moradores sentem que estão à mercê de eventos fora de seu controle, incluindo provocações do Hezbollah e confrontos dentro de Israel, temendo que em breve possam desencadear violência em seu próprio quintal. Eles encontram estabilidade na instabilidade, dizem eles, confortando-se com a crença de que uma guerra em grande escala é muito cara para ambos os lados.

A guerra “não sai de nossas mentes”, disse Ahmed Deeb, prefeito de al-Wazzani, um vilarejo de 400 habitantes que viu sua população diminuir nas décadas seguintes a cada conflito transfronteiriço. “Porque a decisão não está em nossas mãos.”

Dez anos após a última guerra do Líbano, Israel alerta que a próxima será muito pior

No início de maio, uma tenda apareceu a mais de 30 metros ao sul da Linha Azul, a disputada fronteira monitorada pela Força Interina das Nações Unidas no Líbano, ou UNIFIL. As forças da ONU observaram indivíduos cruzando repetidamente do Líbano para a área contestada; câmeras de circuito fechado de televisão foram instaladas ao lado da tenda em 30 de maio. Em 17 de junho, uma segunda tenda foi localizada e a UNIFIL pediu ao exército libanês para removê-la.

Um foi retirado, o outro permaneceu. O Hezbollah, grupo militante e partido político apoiado pelo Irã, reivindicou a responsabilidade pelas tendas. Em um discurso marcando o 17º aniversário da guerra de julho, o líder Hassan Nasrallah disse que eles foram criados em resposta a uma ação de Israel no ano passado para isolar partes da vila de Ghajar.

Ghajar é um microcosmo das intratáveis ​​questões fronteiriças da região. A metade sul da vila está localizada nas Colinas de Golã, o território disputado anexado por Israel da Síria em 1967. Quando o sul do Líbano estava sob ocupação israelense, a vila se expandiu para o norte em terras libanesas. Após a retirada israelense do Líbano em 2000, a Linha Azul dividiu a cidade ao meio, colocando a parte norte em território libanês.

As forças israelenses então retomaram a parte norte da vila durante a guerra de 34 dias entre Israel e o Hezbollah em 2006. Eles deveriam se retirar sob os termos da resolução do Conselho de Segurança da ONU que encerrou o conflito, mas nunca o fez.

O norte de Ghajar é agora uma área de terras libanesas, habitada por sírios portadores de passaportes israelenses.

Apesar dos apelos da UNIFIL, do governo libanês e do Hezbollah para que Israel saia, suas forças apenas fortaleceram sua presença no ano passado, reforçando um muro que circunda o perímetro norte de Ghajar.

Em seu discurso televisionado, Nasrallah disse que Israel estava tentando transformar a área em um ponto turístico e acusou a ONU de ter dois pesos e duas medidas. “A ocupação israelense ergueu uma cerca de arame farpado ao redor da vila libanesa de Ghajar… e a comunidade internacional permaneceu em silêncio sobre todas as transgressões israelenses, mas agiu rapidamente após [Hezbollah] armou uma barraca na fronteira”, disse ele.

Desde então, houve uma série de eventos estressantes. Em 8 de junho, uma escavadeira israelense dirigiu para o norte através da linha de retirada para cavar trincheiras na aldeia de Kfar Shouba, localizada perto do território disputado chamado Shebaa Farms.

Um aldeão libanês, Ismail Nasser, ficou no caminho do escavador e se recusou a ceder. O vídeo mostrou o homem de 58 anos parado casualmente com as mãos nos bolsos, a cabeça virada para o lado para observar a máquina empurrando a sujeira para ele. À medida que o solo submerge suas pernas, ele pega uma pedra e a joga na escavadeira que se aproxima.

O vídeo, evocando imagens de palestinos atirando pedras, se tornou viral em todo o mundo árabe.

“Senti como se 500 pessoas agarrassem minhas pernas e não soltassem, como se eu não tivesse vontade própria”, disse Nasser, um oficial aposentado do exército. “Foi como se você estivesse colando meus pés no chão.”

Nasser disse que antes de gravar o vídeo, a escavadeira recuou e mudou de rota meia dúzia de vezes para contorná-lo. Ele acreditava que matar um cidadão libanês em solo libanês, embora contestado, justificaria uma resposta. O pensamento o encorajou.

“Sofremos constantemente, todos os dias”, disse ele em entrevista em sua casa na semana passada. Sua mãe perdeu o olho devido à explosão de uma mina em 1975. Seu pai e seu irmão foram presos pelos israelenses. Dez cabras morreram durante um bombardeio em 2004; um de seus pastores foi morto em 2008.

Nasser culpa todos os lados pela desordem no sul: Israel, Hezbollah e o notoriamente ineficaz governo libanês. Mas ele acha que uma guerra real é “impossível”.

“Os Estados Unidos não têm tempo para apoiar Israel [in such a war], e a Rússia não tem tempo para apoiar o Líbano”, disse ele. “E os países árabes também não querem ter que reconstruir o Líbano. Portanto, estamos em um estado de constante falta de calma. Estamos estáveis, mas preocupados.”

A ansiedade local se aprofundou em 6 de julho, quando foguetes foram lançados do sul do Líbano por supostos militantes palestinos após a maior operação militar de Israel na Cisjordânia em décadas. Israel respondeu com ataques de retaliação. Não houve mortes de nenhum dos lados.

Então, em 12 de julho, aniversário da Guerra de Julho, vários membros do Hezbollah foram feridos quando o exército israelense usou uma “arma não letal” para repelir suspeitos que estavam tentando danificar uma cerca de segurança.

Desde então, Israel aumentou sua presença militar na fronteira, mesmo sendo abalado por protestos em casa por causa de um plano controverso para enfraquecer a Suprema Corte. Oficiais do exército israelense alertaram repetidamente o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, seu gabinete de segurança e seus colegas americanos de que o Hezbollah está se preparando para tirar proveito de sua crise interna e lançar uma ofensiva, de acordo com notícias locais.

Com milhares de reservistas israelenses ameaçando boicotar seu treinamento para protestar contra a pressão judicial, o chefe de gabinete das Forças de Defesa de Israel, Herzi Halevi, emitiu uma rara declaração na semana passada, alertando que um exército israelense enfraquecido colocaria em risco a existência do país.

Em outubro, Israel e o Líbano concordaram com um acordo mediado pelos Estados Unidos para demarcar suas fronteiras marítimas, saudado por diplomatas como um avanço histórico. Muitos esperavam que a resolução das fronteiras terrestres se seguisse.

Os libaneses e israelenses realizam uma reunião do presidente da UNIFIL a cada cinco a seis semanas para discutir questões militares, incluindo violações ao longo da Linha Azul. As reuniões exigem uma dança delicada: Não é permitida mídia; a alimentação é fornecida pelo contingente italiano da UNIFIL, incluindo água engarrafada italiana, para evitar atritos sobre qual culinária local deve ser servida; os generais não apertam as mãos.

O porta-voz da UNIFIL, Andrea Tenenti, descreveu a cena: “Apenas dois lados sentados em uma sala muito pequena, em cadeiras muito desconfortáveis ​​de propósito apenas para manter o foco muito militar.”

Tenenti enfatizou a necessidade de reuniões separadas com foco específico na demarcação da Linha Azul. Os libaneses têm 13 pontos de disputa na fronteira; os israelenses têm um número não revelado. Um ponto de discórdia, disse Tenenti, é acertar um ponto geográfico para iniciar as negociações.

“Ambos os lados estão de alguma forma ansiosos para resolver as questões contenciosas. Mas cada um quer resolvê-lo à sua maneira”, disse Tenenti.

As reuniões contínuas e 17 anos de relativa estabilidade são, para Tenenti, um sinal de que nenhum dos lados tem “apetite por conflito”. Mas ele admitiu que é sempre uma calma delicada.

“Houve muitas tensões crescentes”, disse ele, “mas nada mudou.”

Shira Rubin em Tel Aviv contribuiu para este relatório.