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Tempestades varrem a área de DC, mas os danos são menores do que se temia

Uma tempestade que os meteorologistas alertaram que poderia cortar um caminho destrutivo na área de DC causou a perda de energia de milhares de clientes e uma série de árvores e linhas de energia derrubadas na segunda-feira, mas não atingiu as expectativas mais dramáticas.

Ferimentos foram relatados no norte de Maryland, que experimentou algumas das rajadas mais fortes da região. Duas pessoas ficaram feridas quando várias árvores caíram na área da Rota 97 e Rota 140 em Westminster, Maryland, de acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia.

Vento dobrando árvore rajadas de até 59 mph foram registradas no Aeroporto de Manassas, além de ventos de 58 mph no Loudoun Campus do Northern Virginia Community College em Sterling e ventos de 52 mph no Aeroporto Nacional Reagan.

Um alerta de tornado estava em vigor até as 21h de segunda-feira, quando foram relatados cortes de energia em toda a região. Ao todo, dezenas de milhares ficaram sem energia espalhadas por DC, Maryland e Virgínia no início da noite de segunda-feira, com as interrupções mais significativas relatadas no norte de Maryland.

Os alertas do Serviço Meteorológico Nacional e das agências locais de segurança pública foram severos, levando à evacuação dos prédios de escritórios de Washington pouco antes da chuva. Mas multidões de fãs, alguns deles equipados com ponchos ou guarda-chuvas, lotaram o Nationals Park para um show do artista Pink, que não foi alterado para o início previsto para as 21h.

Milhares de funcionários do governo federal em toda a região receberam ordens de voltar para casa às 15h para evitar serem pegos pela tempestade. O Metro adicionou trens extras para acomodar o aumento da tarde de trabalhadores lotando as estações do centro de DC, e os pedágios na Interestadual 66 chegaram a quase US$ 30 – mais que o dobro da média para uma viagem às 15h nas últimas quatro semanas – enquanto os passageiros da Beltway superavam o pico. saída

“Acho que vamos interromper nossa sentença”, disse uma juíza federal em DC, Colleen Kollar-Kotelly, no meio de uma audiência de sentença para um homem condenado por fraude, depois que um funcionário do tribunal deu a ela um lençol branco em 15h30 “Sinto muito por fazer isso, mas não quero que as pessoas tenham problemas para chegar em casa.”

A Administração Federal de Aviação suspendeu os voos com destino a vários aeroportos da Costa Leste na tarde de segunda-feira e disse que os controladores de tráfego aéreo estavam direcionando os aviões para contornar as tempestades da melhor maneira possível. Mais de 1.200 voos foram cancelados até a tarde de segunda-feira, de acordo com o serviço de rastreamento Flight Aware.

O Centro de Previsão de Tempestades do Serviço Nacional de Meteorologia alertou que a tempestade estava em um nível de risco não visto na área de DC desde 2013. Durante uma ligação com a mídia na manhã de segunda-feira, Chris Strong, o meteorologista coordenador de alertas do escritório do Serviço Meteorológico Nacional de Washington, disse: que foi previsto para ser grave e incomum. “Prepare-se quando a direção chegar à sua casa”, disse ele.

A tempestade às vezes parecia intensa, com chuvas ofuscantes cobrindo algumas partes da região. Mas por volta das 19h, o sol estava brilhando sobre DC enquanto a tempestade se movia para o leste. O impacto não pareceu tão severo quanto as tempestades da semana passada, que também cortaram a energia de milhares, mas derrubaram muito mais árvores sobre casas e linhas de energia na área de DC.

Os meteorologistas alertaram que outro conjunto de chuvas moderadas a fortes com alguns raios estava a caminho, mas não se esperava que os ventos atingissem níveis severos.

Ian Duncan, Justin George, Justin Jouvenal, Luz Lazo, Jason Samenow e Martin Weil contribuíram para este relatório.