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Tempestade DC: Milhares sem energia, estradas fechadas para limpeza

Abby Froehlich era babá no sábado à noite, brincando com três crianças pequenas na sala de estar de sua casa no noroeste de Washington quando o vento aumentou. De repente, ela viu galhos voando do lado de fora e ouviu uma enorme árvore cair no teatro infantil no quintal.

Froehlich, de 20 anos, decidiu buscar abrigo no porão com as crianças, apavorado com a possibilidade de outra árvore cair. Ela freneticamente enviou mensagens de texto para seus pais, que estavam em um filme em Bethesda.

Em meio a danos causados ​​por tempestades em DC, grandes fechamentos de estradas e quedas de energia permanecem

“Ficamos sentados no porão até que a tempestade parasse após 10 minutos. Era quase como um tornado porque os ventos sopravam muito rápido”, disse Froehlich em uma entrevista por telefone. “Tive medo de que árvores caíssem sobre a casa.”

Não muito longe, perto do Sibley Memorial Hospital, a casa da família Sower sofreu exatamente o mesmo destino – três árvores caíram em sua casa. Emily Sower disse que seu marido estava sentado na sala com os dois filhos mais novos do casal quando os ventos começaram. Momentos depois, as árvores caíram – uma no quarto do casal, outra no quarto do filho de 6 anos e uma terceira no carro.

Agora, seu colonial de tijolos brancos de 7.000 pés quadrados tem buracos no telhado. A família planeja fugir para um quarto de hotel enquanto decidem o que fazer a seguir. Enquanto isso, as árvores caídas, que devem ser retiradas por guindastes, pesam sobre a casa, causando mais estragos.

“Nossa chaminé está em nossa garagem”, disse Sower. “Só precisamos limpar as árvores para começar a descobrir para onde ir a partir daí.”

Um dia após a tempestade mais violenta deste ano atingir a área de DC, autoridades e residentes limparam estradas, desviaram de linhas de energia derrubadas e removeram galhos de árvores caídas enquanto a polícia na Virgínia investigava o que parecia ser uma morte relacionada à tempestade. As principais estradas e atrações turísticas, como o Zoológico Nacional, foram fechadas no domingo, e as quedas de energia devem continuar na terça-feira, mesmo em meio ao clima ameno.

A forte tempestade – causada por calor e umidade extremos, uma forte frente fria e uma vigorosa perturbação no alto da atmosfera – atingiu a região de Beltway na tarde de sábado, atingindo a área com chuvas torrenciais e ventos que ultrapassaram 80 mph.

A tempestade varreu o condado do oeste pouco depois que a temperatura atingiu 30 graus – a leitura mais alta na cidade até agora este ano.

Isto é o que causou as tempestades destrutivas de sábado na área de DC

Embora a tempestade não tenha produzido nenhum tornado e não houvesse uma linha direta – como o infame sistema de tempestades que atingiu DC em 2012 – o efeito de seus ventos fortes foi tão forte em alguns lugares, removendo chaminés, demolindo placas, descascando. telhados e derrubando árvores em prédios e carros.

Este dano foi causado por um fenômeno conhecido como subexplosões. Comuns em tempestades de verão, downbursts são rajadas de vento originárias de nuvens que batem no chão e se espalham, produzindo rajadas mais severas do que tornados mais baixos.

Essas rajadas são, de longe, a fonte mais comum de ventos violentos nas tempestades da área de DC. Subbursts localizados – afetando partes de bairros – são frequentemente chamados de microbursts, enquanto os maiores – que podem cobrir quilômetros – são chamados de macrobursts. As tempestades de sábado podem ter contido os dois tipos.

Muitas estradas principais foram pelo menos temporariamente ameaçadas, com árvores relatadas na Baltimore-Washington Parkway no Condado de Prince George, na Interestadual 95 perto de Dumfries no Condado de Prince William, no Capital Bypass e no George Washington Memorial Parkway no Condado de Fairfax e na Interestadual 66 em . Condado de Arlington.

Mais de 200.000 clientes ficaram sem energia. No domingo, cerca de 15.000 clientes permaneceram sem energia em DC e Maryland, segundo a Pepco. rastreador de tempo de inatividadee mais de 7.000 permaneceram sem energia na Virgínia do Norte, de acordo com Energia Dominante.

Ben Armstrong, porta-voz da Pepco, disse em entrevista por telefone que a concessionária espera que a energia de todos os clientes seja restaurada até terça-feira às 15h.

O condado de Montgomery e o noroeste de Washington foram os mais atingidos pela tempestade, disse Armstrong. Embora uma lista de 1.500 trabalhos de reparo tenha sido reduzida para 700, segundo Armstrong, “ainda há muito trabalho a ser feito”.

“Temos que fazer uma grande remoção de árvores”, disse ele. “São árvores muito grandes que caíram sobre nossos postes e fios e, em alguns casos, danificaram trechos inteiros da rede elétrica. Teremos que reconstruir isso.”

Os clientes da Pepco têm sido pacientes, disse Armstrong, mas mais paciência seria necessária.

Na Virgínia, Peggy Fox, representante da Dominion Energy, tuitou que as equipes estavam “em vigor” e a maioria dos clientes teria a energia restaurada às 23h de domingo, com alguns reparos previstos para se estender até segunda-feira.

A polícia do condado de Prince William twittou na noite de sábado que está investigando o caso. morte de homem de 43 anos no bloco 15300 de Holly Hill Drive depois que uma árvore caiu em uma casa. A causa da morte não foi confirmada, disse a polícia, e não há mais informações sobre a morte.

A seção norte da George Washington Memorial Parkway, de Spout Run Parkway até a I-495, com exceção das pistas norte da Rota 123 até o Capital Bypass, foi fechada enquanto as equipes trabalhavam para remover as árvores da estrada, disse Mark Maloy, um especialista em informações visuais do National Park Service, que administra o parque.

Maloy acrescentou que alguns fechamentos permanecerão em vigor pelos próximos dois dias enquanto o trabalho continua.

“Temos que colocar guindastes e caminhões caçamba”, disse ele na noite de domingo.

O Zoológico Nacional disse que era domingo fechado para limpar os detritos após a tempestade.

O DC Fire and EMS Department disse no início do domingo no Twitter, que foi recentemente renomeado como X, que respondeu a 810 chamadas no sábado e no domingo, muitas delas relacionadas à tempestade. “Pela primeira vez na memória ultrapassamos os 800 atendimentos”, disse o agência disse.

Mesmo quando o sol brilhava e as temperaturas se estabilizavam em meados dos anos 80 relativamente confortáveis ​​no domingo, os efeitos da tempestade estavam em exibição.

Herantina Peters, 62, moradora do bairro de Takoma em DC, estava passeando com seu cachorro Nimbus na manhã de domingo, observando a destruição causada pela tempestade. Ela se lembrava de estar sentada na varanda um dia antes de ver o céu mudar de azul para cinza.

“Foi muito surpreendente. Eu estava sentado na minha varanda e o vento começou… De repente, nuvens escuras cobriram a área – nuvens muito escuras”, disse Peters. “Esta manhã, levantei-me para passear com meu cachorro e vi essas árvores de 100 anos enraizadas. Essas árvores estão aqui há anos e anos.”

Ben Lundin – cujos filhos estavam em casa com a babá, Froehlich, durante a tempestade – disse que Froehlich enviou “um milhão de mensagens” para ele e sua esposa no cinema, onde eles não tinham ideia de que estava chovendo. Os pais ficaram aliviados ao encontrar seus filhos e a babá em segurança quando voltaram para casa.

A partir das 5h da manhã de domingo, Lundin passou seis horas limpando os restos da amada velha árvore de bordo que destruiu o balanço das crianças.

“Estamos todos muito tristes porque era uma grande parte da vista aqui”, disse ele, apontando para a árvore que sua família amava por sua copa magnífica que lhes dava sombra no verão. “O bordo prateado foi destruído. É uma árvore de herança, então é uma árvore muito grande. Costumava cobrir todo esse espaço aqui. Agora, é apenas um pequeno remanescente”.

Martin Weil e Clarence Williams contribuíram para este relatório.