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Smokey, um “gato Coors Field”, será adotado em Denver

Pelo menos na última década, muito depois que os jogadores de beisebol deixaram o campo à noite e as luzes do estádio se apagaram, ele governou a escuridão do Coors Field.

Ninguém sabe sua idade exata. Até seu nome é incerto. Alguns o chamam de Smokey, outros de Midnight. Não importa quantos anos ele existiu, ele passou todos eles governando o estádio da Liga Principal de Beisebol de Denver. Durante o dia, ele graciosamente empresta a instalação de 76 acres para a franquia Colorado Rockies, apenas para recuperá-la quando o sol se põe e todos vão para casa. Para o fantasma de Coors Field, este é o lar – o único que ele já conheceu.

Smokey – um gato preto selvagem que vive em Coors Field “desde que todos se lembram” – aposentou-se como o “chefe de controle de pragas” não oficial do estádio e foi colocados para adoção. No início deste ano, uma equipe de cuidadores dedicados que criou Smokey e vários outros “gatos de Coors Field” decidiu que, devido a doença e velhice, ele deveria deixar o estádio por “uma casa tranquila onde pudesse passar seus anos dourados”. Esses cuidadores de longa data já o removeram do estádio e o colocaram em um lar temporário, enquanto o Animal Rescue of the Rockies avalia os pedidos de pessoas que desejam fornecer a ele um lar permanente.

Smokey faz parte de uma colônia de gatos selvagens que se acredita ter existido no estádio por todos os seus 28 anos. Barbara Ford, que trabalhou como leitora de medidores em Denver nas décadas de 1980 e 1990, contou o Denver Post em 2021, esses selvagens moram no bairro há décadas, muito antes da inauguração do estádio em 1995.

Jenni Leigh, voluntária do Animal Rescue of the Rockies, disse que a história dos gatos Coors Field é “super obscura”. Mas um marco importante em sua existência ocorreu há pelo menos uma década, quando uma mulher chamada Sharon, que trabalhava no centro da cidade na época, começou a usar seus intervalos de almoço para alimentar um deles – um gato que mais tarde chamaria de Socks. Outros como Smokey logo se juntaram, reunindo-se no mesmo horário e local onde Sharon derramou água, serviu comida úmida e seca e ficou enquanto eles comiam. Para ficar nas boas graças da organização Colorado Rockies, ela fez questão de limpar antes de voltar ao trabalho.

Mesmo depois de se aposentar e se mudar por 45 minutos, Sharon, que por meio de Leigh se recusou a ser entrevistado, continuou a ir ao centro da cidade todos os dias para cuidar de Smokey e seus companheiros bandidos. Outros a ajudaram ao longo dos anos; sua equipe agora contava com dois ou três, mas Sharon permaneceu a constante.

“Neve, brilho, nevasca – tudo”, disse Leigh, acrescentando: “Toda a equipe que os alimenta é simplesmente incrível, e eles não recebem nenhum apoio de ninguém. Eles apenas fazem isso com seu próprio bolso e apenas com seu amor por isso aqueles gatos.

Smokey era uma presença constante no Coors Field, embora ninguém possa precisar por quanto tempo ele esteve lá. Leigh disse pelo menos uma década. Shannon Hurd, que em 2019 iniciou uma conta no Twitter “Coors Field Cat”, disse que provavelmente tem mais de 18 anos. Mas os fãs nunca veem Smokey em campo durante um jogo, disse Leigh. Ele é mais do que um cara dos bastidores. Os cinegrafistas de TV ocasionalmente o flagram em pé em alguns degraus ou varandas, observando os fãs com suas cervejas, nachos e dedos de espuma.

“Ele é um cara meio estúpido”, disse Leigh. “Ele não vai fazer nada louco como atravessar o campo.”

Pouco depois de Leigh conhecer Smokey em 2021, ele começou a ter feridas no corpo e ninguém conseguia descobrir o porquê. Seus cuidadores consideraram levá-lo a um veterinário, mas, preocupados com sua idade e problemas de saúde desconhecidos, temiam que tal visita terminasse com um veterinário recomendando a eutanásia. Eles decidiram contra isso.

“Eles definitivamente não estavam prontos para isso”, disse Leigh.

Em vez disso, Leigh atuou como intermediária, coordenando os cuidados veterinários à distância. Mais tarde, eles descobriram que ele tinha alergia a pulgas ou algo parecido e conseguiram remédios para ele.

Mas durante o inverno, ele parou de comer tanto, perdeu peso e ficou “muito magro”. Então, quando a primavera chegou, as feridas voltaram. Sharon e companhia começaram a temer que chegassem ao estádio para descobrir que Smokey havia morrido.

Eles morderam a bala e permitiram uma visita a um veterinário, que descobriu que ele tinha o vírus da imunodeficiência felina, “o que parece terrível, mas realmente não é grande coisa”, disse Leigh. Sharon e seus colegas cuidadores decidiram que era hora de retirar Smokey dos grandes.

A vida de um gato dentro de casa será um ajuste para este jogador da liga principal de longa data. Mesmo em sua idade avançada, ele ainda está aprendendo a usar a caixa de areia, “mas ainda não está perfeita”, de acordo com o abrigo de animais. anúncio de adoção. Ele não exige isso, mas faria melhor em uma “casa tranquila, sem filhos pequenos e poucos ou nenhum outro animal de estimação”. O abrigo de animais alertou os possíveis proprietários de que a idade avançada de Smokey significa que eles devem estar preparados para fornecer “excelentes cuidados veterinários contínuos”.

“Ele seria um ótimo companheiro para alguém que ama gatos e tem paciência para dar-lhe tempo para se adaptar à sua nova vida”, de acordo com o anúncio de resgate de animais.

Na segunda-feira, Leigh disse que o abrigo recebeu cerca de 15 inscrições e, finalmente, gravitou em direção a um lar para Smokey, onde ele poderia ser o único animal de estimação. Uma inspeção residencial está marcada para terça-feira, o último obstáculo para verificar seus supostos proprietários. Leigh espera que, se tudo correr bem, Smokey se mude para sua nova casa ainda esta semana.

Marty Jones, um cantor e compositor de Denver e autodenominado “Bard of Beer Songs”, escreveu uma faixa sobre a aposentadoria de Smokeyadotando a perspectiva do gato para anunciar que “Tive uma ótima corrida, me diverti no beisebol e adorei meu tempo ao sol. Mas, por motivos de saúde, é minha última temporada. Minha passagem pelas grandes ligas acabou.”