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Sinéad O’Connor chamou o papa de “inimigo” no SNL e foi banido

Em três movimentos hábeis, ela rasgou uma foto do Papa João Paulo II ao vivo na televisão e disse aos telespectadores “Lute contra o verdadeiro inimigo.”

Ela jogou as peças no chão, olhando indignada para a câmera. O público do “Saturday Night Live” ficou em silêncio atordoado. A câmera cortou.

A cantora e compositora irlandesa Sinéad O’Connor provocou indignação global em 1992 quando, sem informar os produtores de “Saturday Night Live” ou seu publicitário, ela transmitiu sua veemente mensagem política contra a Igreja Católica Romana. Seu protesto veio no auge de sua carreira musical e mais de uma década antes de os abusos sexuais e encobrimentos da igreja serem amplamente reconhecidos. A reação – da mídia, católicos, colegas artistas, americanos – aparentemente acendeu sua brilhante carreira. Mas não para O’Connor.

“Todo mundo quer uma estrela pop, certo? Mas eu sou um cantor de protesto. Eu só tinha coisas para desabafar”, ela escreveu em sua biografia quase três décadas depois. “Muitas pessoas dizem ou pensam que rasgar a foto do Papa descarrilou minha carreira. Não é assim que me sinto sobre isso. … Não foi descarrilado. Foi religado.”

A morte de O’Connor, anunciada por sua família em um comunicado na quarta-feira, ressurgiu o que pode ser sem dúvida seu momento mais famoso. A autoproclamada “criadora de problemas”, que morreu aos 56 anos, tinha uma longa história de desafio às expectativas – até seu famoso corte de cabelo à escovinha.

Ela já era uma sensação global no início da década de 1990: seu single “Nada se compara a 2 U” liderou as paradas e a transformou em uma superestrela. Ela passou a ganhar várias indicações ao Grammy, foi a primeira mulher a ganhar vídeo do ano no MTV Video Music Awards e foi nomeado Artista do Ano da Rolling Stone em 1991.

O clima era sombrio quando O’Connor subiu ao palco para “Saturday Night Live” em 3 de outubro de 1992. Em um vestido de renda branca, com velas brancas brilhando perto dela, ela fez uma versão sincera da música “War” de Bob Marley – uma ode contra o racismo e o classismo – substituindo algumas das letras para chamar a atenção para o abuso infantil. Enquanto cantava a última linha da canção – “Temos confiança na vitória do bem sobre o mal” – ela puxou a foto do papa, rasgou-a em pedaços e jogou-a no chão antes de fazer seu infame apelo.

Silêncio, choque e fúria se seguiram.

“Eles acham que vão apenas ouvir um convidado musical. Eles não estão realmente prontos para este momento. … E permanece”, disse Allyson McCabe, autor de o um livro “Por que Sinéad O’Connor é importante.”

Mas O’Connor, que cresceu católico, sempre teve a intenção de ser vocal contra os erros que ela via no mundo, de acordo com McCabe.

“Sinéad O’Connor sobreviveu a uma infância extremamente difícil”, disse McCabe, referindo-se ao relacionamento tenso e fisicamente abusivo de O’Connor com sua mãe. A foto que O’Connor rasgou no palco era na verdade uma lembrança que pertencia a sua mãe, da visita do Papa à Irlanda em 1979.

“Ela percebeu naquele momento que estava no auge de sua plataforma, no auge de sua capacidade de ser ouvida”, disse McCabe. “Ela estava na TV ao vivo. Então acho que ela viu seu momento e o aproveitou.”

A manifestação não pretendia ser um ataque à fé ou ao próprio homem, disse McCabe, mas como O’Connor explicou em entrevistas posteriores, uma crítica às “mentiras, mentirosos e abusos”.

A enorme plataforma de O’Connor também atraiu muitas críticas. “Todo mundo assiste SNL aos milhões”, disse McCabe. Nas mídias sociais de ritmo acelerado de hoje, o público salta de uma discussão para outra, mas em 1992, A mudança de O’Connor dominou a conversa pública por semanas e, provavelmente, pelo resto de sua carreira.

O’Connor foi atacado em manchetes de jornais e tablóides – New York Newsday: “Sem cabelo, sem gosto.” Os críticos se aglomeraram e vaporizaram seus discos em Manhattan. Em um tributo esgotado no Madison Square Garden a Bob Dylan, gritos de raiva a levaram para fora do palco. Ela foi banida da NBC, e a rede informou que recebeu 496 ligações repreendendo as ações de O’Connor. O ator Joe Pesci, apresentador do SNL nas semanas seguintes, arrancou risadas e aplausos ao dizer ao público que “teria dado um tal golpe nela” ele estaria no programa de O’Connor.

“Eu a teria agarrado pelas sobrancelhas”, disse ele, zombando de seu cabelo curto. madona disse As ações de O’Connor foram longe demais e imitou O’Connor no SNL dois meses depois.

O’Connor nunca se aposentou nos anos seguintes.

“Não é o homem, obviamente – é o escritório e o símbolo da organização que ele representa”, disse. ela disse em entrevista à Time. “Na Irlanda, vemos que nosso povo manifesta a maior incidência de abuso infantil na Europa. … Eles eram controlados pela igreja, as mesmas pessoas que autorizaram o que foi feito a eles, que deram permissão para o que foi feito a eles. “

A reação não veio sem consequências. Foi “incrivelmente isolador”, disse ela ao The Washington Post em 2020. “Ser tratada como um caso mental por causa disso. Fora do palco e além. Em privado e em público. Até na minha cama.”

No entanto, continuou sendo seu momento de maior orgulho. “Ela sempre insistiu, nunca recuou”, disse McCabe. “E ela continuou falando.”

Após o incidente do SNL, o publicitário de O’Connor disse ao artista: “Não poderei consertar isso para você”, lembrou McCabe. “A resposta de Sinéad foi: bom.”

Geoff Edgers e Harrison Smith contribuíram para este relatório.