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Shark Week 1975: “Tubarão” quase não foi para a tela

Nas margens da Joseph Sylvia State Beach em Oak Bluff, Massachusetts, barcos de turistas se reuniram ao longo de um trecho do Oceano Atlântico para assistir ao primeiro mergulho de um lendário tubarão. Debaixo d’água 30 pés debaixo d’água, Bruce se preparou para seu primeiro ataque. Seus dentes brancos afiados à mostra para a presa, uma barbatana cinza ameaçadora sinalizava a destruição iminente das vítimas.

Um membro da tripulação puxou o macaco hidráulico para lançar o peixe de 6.000 libras à superfície, observando como sua tão esperada subida rapidamente deu uma guinada para o pior. Cauda primeiro, Bruce emergiu da água, uma grande barriga branca virando de cabeça para baixo da esquerda para a direita enquanto a equipe de produção gemia de decepção.

Com um ranger de dentes afiados e uma presença ameaçadora e comum, o tubarão de 25 pés deslizou para as telas de cinema em 20 de junho de 1975 – a estrela do sucesso de bilheteria “Tubarão”.

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A franquia de filmes, inspirada no romance de Peter Benchley de 1974, buscou trazer à vida o horror e a intriga de um tubarão aterrorizando uma cidade fictícia de Nova York chamada Amity Island.

Havia três Bruces, construídos com um esqueleto de aço e revestimento de poliuretano. Eles pareciam tão realistas quanto qualquer espectador dos anos 1970 poderia imaginar. Mas nos meses de produção que antecederam sua estreia, suas falhas superaram seus benefícios. Os tubarões eram conhecidos por pedaços.

“O primeiro erro com o tubarão foi que eles cometeram um grande erro e o construíram para água doce”, disse o diretor de “Tubarão”, Steven Spielberg, em uma entrevista no “Dick Cavett Show” em 1981. “Nunca consertamos o tubarão, e foi um desastre total.”

“Tubarão” começou a ser filmado em Martha’s Vineyard em maio de 1974. As tranquilas praias costeiras serviram como o cenário perfeito para reimaginar os terríveis ataques de tubarão de 1916 que inspiraram o romance de Benchley. A história – com membros roídos, famílias desavisadas e políticos locais priorizando a receita do turismo em detrimento da segurança – forneceu o modelo para um drama fascinante liderado por um elenco de estrelas. Os desafios da produção, por outro lado, apresentaram diversas barreiras ao plano de Spielberg.

A produção continuou por sete meses, superando em muito o dia previsto para 28 de junho. Cada dia trazia novos desafios com as condições do mar agitado, um tubarão disfuncional e um roteiro que precisava acomodar suas lutas. O tubarão tinha um buraco na lateral, as ondas eram muito fortes para manter um tiro estável, o tempo estava quente e os tripulantes estavam superaquecidos. Os produtores David Brown e Richard Zanuck e o co-roteirista Carl Gottlieb se encontravam na casa de Spielberg todos os dias, reescrevendo cenas e dedicando tempo na tela para a criatura principal.

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A certa altura, um dos três tubarões afundou no fundo do Nantucket Sound.

“Devemos ser idiotas completos para esperar uma viagem fácil no meio do oceano fazendo um filme”, ​​disse Spielberg em um documentário, “The Shark Still Works”.

O diretor teve que girar. A imaginação poderia preencher as lacunas onde o tubarão estava ausente. O filme, impulsionado pela trilha sonora encantadora de John Williams, ativou um novo medo do misterioso oceano profundo para o público em todo o mundo. A escassez de aparições de seu tubarão principal aumentou seu suspense inerente.

“Spielberg foi um gênio ao animá-lo em um livro mais sensacionalista”, disse Wendy Benchley, defensora da política marítima e esposa do autor de “Tubarão”, ao The Washington Post este mês. “Ele sabia como, você sabe, aumentar a tensão do filme e realmente torná-lo um grande thriller.”

Seu primeiro passo foi revigorar o fator medo, ampliando o grande branco original de 15 pés de Peter Benchley para 25 pés. Ele permitiu que o público visse o mundo do ponto de vista de um tubarão, usando câmeras para espreitar e passar pelos braços e pés remadores de presas humanas de biquíni. Recalls para o USS Indianapolis através das histórias de um veterano da marinha grisalho que se tornou pescador ofereceu ao público um vislumbre das mortes agonizantes de uma tripulação de 1.200 homens cujo navio foi afundado por torpedos japoneses, muitos atacados e comidos por tubarões enquanto aguardavam seu resgate . .

Para Spielberg, a tarefa não era simples. Ameaças diárias aumentaram o orçamento e provocaram uma possível ruína para sua carreira no cinema. A equipe de produção passou semanas no set longe de suas famílias, sem saber quando as filmagens terminariam.

De acordo com uma entrevista após o lançamento do filme, Spielberg contou histórias de elenco e equipe ficando com os olhos marejados durante uma cena em que Brody de Roy Scheider, Hooper de Richard Dreyfuss e Quint de Robert Shaw cantam “Mostre-me o caminho de casa, estou cansado e quero ir para a cama.”

Esse “mantra”, como Spielberg o caracterizou, aplicava-se tanto aos atores quanto aos personagens. E eles não foram os únicos a desmoronar nas bordas.

“A razão pela qual nunca deixei a ilha durante todos aqueles sete meses de filmagem em Martha’s Vineyard foi porque, se eu deixasse a ilha, tinha certeza de que nunca mais voltaria”, disse Spielberg.

Elenco e equipe resistiram, porém, e teriam um grande sucesso em suas mãos.

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O filme foi o primeiro blockbuster de Spielberg, arrecadando $ 100 milhões até o final do verão, a caminho de estabelecer o recorde de filme de maior bilheteria.

Depois de “Jaws”, os tubarões se tornaram um fenômeno global. Três sequências de “Jaws” chegaram às telonas, com os filmes de tubarão “The Meg” e “Deep Blue Sea” seguindo seu rastro décadas depois. O programa de televisão “Shark Week”, apresentado por Peter Benchley, estreou em 1988. Um podcast de oito episódios chamado “Inside Jaws” revelou o conhecimento do primeiro filme.

Esse filme despertou um fascínio pelo mar e suas criaturas para alguns espectadores, enquanto outros viram o filme como um chamado para se livrar de uma população ameaçadora de monstros que assombram as praias.

Wendy Benchley disse que ela e o marido ficaram “horrorizados” com as histórias de pessoas que vão às praias da Costa Leste para nadar, atirar e matar tubarões.

“Nós dois ficamos horrorizados com o impacto inicial. As pessoas sentem que precisam sair e matar tubarões”, disse ela.

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O medo que pode ter levado à vigilância que permeou a cultura popular.

“As pessoas têm pavor de tubarões”, disse David Shiffman, biólogo de conservação marinha da Arizona State University. “Existe um equívoco de que, se você for para o oceano, um tubarão comerá toda a sua família. Parte do motivo pelo qual todo mundo tem tanto medo deles é ‘Jaws’, porque, antes de ‘Jaws’, as pessoas realmente não pensavam muito sobre tubarões.”

Em parte em resposta ao impacto do filme, os Benchleys dedicaram grande parte de suas vidas pós-“Tubarão” à pesquisa oceânica e à conservação de tubarões.

Peter Benchley morreu em 2006, 30 anos depois de ter ajudado a inaugurar o sucesso cultural, mas Wendy Benchley espera que seu trabalho continue a intrigar leitores e telespectadores.

“Não é incrível que você diga ‘Tubarão’ agora e pense em tubarão?” ela disse. “A ressonância deste filme e livro foi verdadeiramente notável. Que coisa espetacular e maravilhosa.”