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Rodriguez, cantor de “Sugar Man” com aura de mistério, morre aos 81 anos

Rodriguez, um cantor e compositor de Detroit que deixou a cena musical no início dos anos 1970 depois de gravar dois álbuns de folk-rock que mal venderam cópias, apenas para descobrir décadas depois que havia se tornado uma lenda da música na África do Sul – uma revelação que inspirou o documentário vencedor do Oscar, “Searching for Sugar Man”, e o trouxe de volta aos palcos depois de anos trabalhando na construção – morreu em 8 de agosto. Ele tinha 81 anos.

Sua morte, em casa em Detroit, foi confirmada por sua filha Sandra Rodriguez-Kennedy, que disse ter sofrido dois derrames nos últimos anos.

O cantor e guitarrista, filho de imigrantes mexicanos, gravou com o nome de Rodriguez e fez seu álbum de estreia com “Cold Fact” (1970), 32 minutos de folk rock propulsivo, colorido e com toques psicodélicos. O álbum tinha canções idiossincráticas como “Homem açucar,” um retrato aterrorizante de um traficante de drogas e seus clientes; “Diálogo de Rua do Ódio”, um hino antiautoridade abordando a brutalidade policial; e “Eu me pergunto,” uma canção de amor animada na qual ele cantava sobre “o amor que você não consegue encontrar” e “a solidão que é minha”.

O recorde falhou nos Estados Unidos, nunca quebrando nas paradas de álbuns da Billboard. Quando seu sucessor de 1971, “Coming From Reality”, teve um desempenho tão ruim, ele colocou sua carreira musical em espera, aceitando empregos em reforma de casas, telhados e demolição para sustentar sua família em Detroit. Paralelamente, ele estudou filosofia, iniciou longas campanhas para prefeito e conselho municipal e caminhou pelo bairro de Cass Corridor da cidade, onde às vezes era visto com um estojo de violão pendurado no ombro, usando óculos escuros e sua assinatura toda preta. vestido, cabelos escuros e grossos caindo sobre os ombros.

Durante anos, esse parecia ser o fim da história, já que Rodriguez representava – pelo menos para os poucos que o conheciam – mais uma parábola da indústria musical sobre promessas não cumpridas e talentos negligenciados.

No entanto, do outro lado do mundo, ele se tornou um herói popular e superastro da música, pelo menos tão popular quanto os Rolling Stones e Elvis Presley. Seus discos foram acolhidos por jovens ouvintes na África do Sul, incluindo ativistas antiapartheid, que cantavam junto com letras rebeldes como “O porco e a mangueira me libertaram / Provei a árvore enforcada de uma rua odiosa” e “Este sistema irá caia logo / Para uma jovem melodia raivosa.”

“Toda revolução precisa de um hino”, lembrou Craig Bartholomew Strydom, um jornalista musical sul-africano, em uma entrevista de 2012. com o economista. “‘Cold Fact’ era a África do Sul.”

A popularidade de Rodriguez só foi reforçada pelo mistério em torno de sua carreira de gravação de curta duração. Na era pré-Internet, abundavam os rumores de que ele havia se incendiado durante um show, morrido de overdose de drogas, se juntado a um grupo terrorista, assassinado uma namorada ou sido internado. Dois fãs que queriam saber o que aconteceu com o cantor – Strydom e Stephen “Sugar” Segerman, dono da loja de discos da Cidade do Cabo apelidada após a canção de Rodriguez – o localizaram na década de 1990, eventualmente persuadindo-o a se apresentar na África do Sul pós-apartheid. .

A busca deles inspirou o documentário de 2012 “Searching for Sugar Man”, dirigido pelo cineasta sueco Malik Bendjelloul, que conheceu Segerman durante uma visita à África do Sul. “Esta foi a maior, a mais incrível história verdadeira que já ouvi, quase um conto de fadas arquetípico”, disse Bendjelloul ao New York Times. após o lançamento do filme. (O diretor suicidou-se em 2014.) “É uma história perfeita. Tem o elemento humano, o aspecto musical, uma ressurreição e uma história de crime.”

Apenas alguns anos antes, a gravadora de Seattle Light in the Attic relançou os dois álbuns de estúdio de Rodriguez. O documentário trouxe-lhe uma exposição muito maior: Ele foi destaque em “60 Minutos”, convidado a apresentar no “Late Show With David Letterman” e locais de destaque, incluindo Radio City Music Hall em Nova York e o Royal Albert Hall em Londres.

Embora uma vez tenha se apresentado de costas para o público, ele aceitou o reconhecimento, embora após alguma resistência inicial. “Eu tinha uma vida tão comum”, disse ele ao The Washington Post em 2012, explicando que inicialmente estava cético sobre aparecer no filme, preferindo deixar amigos e familiares falarem sobre ele. Quando o filme ganhou o Oscar de melhor documentário, ele não estava na cerimônia para comemorar, dizendo mais tarde que estava com medo de desviar a atenção do diretor.

“Eu estava dormindo quando ganhou”, disse Rodriguez pedra rolando, “mas minha filha Sandra ligou para me contar. Eu não tenho serviço de TV de qualquer maneira.

Durante décadas faltou-lhe não só uma televisão, mas também um computador, um carro e um telefone. Ele morava desde 1976 em uma modesta casa em Detroit que comprou por US $ 50 em um leilão do governo e gostava de dizer que havia apenas “três necessidades básicas: comida, roupas e abrigo. Quando você desce a esse nível, todo o resto é sorvete . “

Era uma filosofia anticonsumista que ele parecia expressar nas palavras de seu primeiro single, “Vou Escapar” (1967), que publicou sob o nome de Rod Riguez: “E você pode manter seus símbolos de sucesso / Então eu vou buscar minha própria felicidade / E você pode manter seus relógios e rotinas / Então eu irei consertar todos os meus destroçados sonhos.”

Sixto Diaz Rodriguez, que recebeu seu primeiro nome por ser o sexto filho de seus pais, nasceu em Detroit em 10 de julho de 1942. Sua mãe morreu no parto quatro anos depois. Seu pai era um “picareta e pá”, como ele dizia, um trabalhador braçal que também tocava violino.

De acordo com sua filha, um tio deu a ele seu primeiro conjunto de cordas de violão quando Rodriguez tinha 15 anos, dizendo a ele: “Você pode ganhar muito dinheiro com isso”.

Desde os 20 anos, Rodriguez estava imerso na música folk dos anos 1960, ouvindo cantores e compositores como Bob Dylan, Barry McGuire e Phil Ochs. Ele também escreveu músicas de sua autoria.

“Nós pensamos que ele era como um poeta urbano”, disse o guitarrista Dennis Coffey, que co-produziu o primeiro álbum de Rodriguez, no documentário. Steve Rowland, que produziu o segundo disco de Rodriguez e também produziu canções para Jerry Lee Lewis e Peter Frampton, o descreveu no filme como “um sábio, um profeta”, acrescentando que “nunca havia trabalhado com alguém tão talentoso”.

Depois que ele foi descoberto se apresentando em uma boate de Detroit chamada Sewer, Rodriguez assinou com o recém-lançado selo Sussex, liderado pelo executivo musical Clarence Avant. Cópias de seu primeiro álbum chegaram não apenas à África do Sul, mas também à Austrália, onde o disco foi promovido por um DJ de uma rádio de Sydney e se tornou um item de colecionador, vendendo em lojas de discos por mais de $ 300.

A notícia de seu sucesso chegou até ele quando foi abordado por alguns promotores de shows australianos, que o persuadiram a sair da aposentadoria musical e fazer uma turnê pelo continente em 1979. “O próprio homem parecia quase envergonhado no palco”, relatou a revista Billboard, ” e falou não mais do que uma dúzia de falas curtas durante cada show. Voltando ao palco para um bis em seu primeiro show em Sydney, ele murmurou emocionalmente para o público: “Oito anos … e isso acontece. Eu não acredito nisso.”

A turnê levou a um álbum ao vivo australiano, “Alive” (1981), que coincidiu com uma segunda turnê pelo país. “Achei que foi o ponto alto da minha carreira”, disse Rodriguez à Rolling Stone em 2013. “Cumpri aquela missão épica. Não aconteceu muita coisa depois disso. Nenhuma ligação nem nada.”

Rodriguez formou-se em filosofia pela Wayne State University em Detroit em 1981. Na mesma época, ele se casou com Konny Koskos. Eles ainda eram casados ​​quando ele morreu, mas ficaram separados por pelo menos duas décadas, segundo sua filha. Seu primeiro casamento, com Rayma Rawa, terminou em divórcio.

Além de sua esposa e filha Sandra, os sobreviventes incluem duas outras filhas, Eva e Regan Rodriguez, todas de seu primeiro casamento; irmão; oito netos; e uma bisneta.

Apesar de todo o seu sucesso no exterior, Rodriguez nunca recebeu um cheque de royalties pelo estimado meio milhão de discos que vendeu na África do Sul. O chefe de sua gravadora, Avant, foi desdenhoso quando questionado no documentário por que Rodriguez nunca lucrou com essas vendas.

“Você acha que é algo com que vou me preocupar, um contrato de 1970? Se você fizer isso, você está louco,” Avant disse com um insulto. (Entrevistado pelo The Times após o lançamento do filme, o executivo foi mais comedido. “Não tive nada a ver com o destino do dinheiro”, ele disse. “Não sei a quem os sul-africanos pagaram e não sei quem tinha meus direitos estrangeiros.”

Ao que tudo indica, Rodriguez estava mais interessado em recuperar o tempo perdido do que em perseguir os royalties perdidos. Ele fez cerca de 250 shows nos últimos 10 anos e estava se preparando para fazer outro álbum quando seu contrato com a gravadora caiu há cerca de cinco anos, segundo sua filha Sandra.

“Quando isso não aconteceu”, disse ela em uma entrevista por telefone, “ele basicamente desmaiou”, sofrendo seu primeiro derrame.

“Você não pode pensar muito em suas decisões, então sim, eu escolhi encarar a realidade”, disse Rodriguez ao The Times em 2012, relembrando sua decisão de deixar a música para trás e começar a construir. “Sou um membro da família e você faz essas escolhas. Você tem que aceitar, meu pai costumava dizer. Você não guarda onde pode te machucar. Não há vergonha no trabalho duro.”