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Revisão do remake de Philip Marlowe de Denise Mina, “O Segundo Assassino”

Quando Raymond Chandler morreu em 1959, o símile, sua figura de linguagem favorita, deveria ter sido aposentado. Ninguém antes ou depois superou seu dom de pregar algo com tanta precisão – um humor, uma personalidade, uma verdade existencial – com o dispositivo enganosamente simples de comparar uma coisa com a outra. Pegue esta rolha de “o grande sono”, onde Philip Marlowe investiga seu novo cliente, o antigo General Sternwood: “O General falou novamente, devagar, usando sua força com tanto cuidado quanto uma dançarina desempregada usa seu último par de meias boas.” Gênio.

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Muitos admiradores famosos de Chandler – entre eles, Benjamin Black (também conhecido como John Banville) e Robert B. Parker – tentaram reviver Marlowe em seus próprios romances. (O desejo por mais de Marlowe é compreensível, já que Chandler só completou sete romances estrelando o detetive particular estúpido com alma de poeta melancólico.) Mas esses símiles de Chandler são um problema, mesmo para os melhores escritores. Com sorte, os imitadores podem gerar alguns, mas normalmente eles vacilam ao se esforçar demais.

O novo tributo a Chandler da escritora de mistério escocesa Denise Mina, “O Segundo Assassino“, é anunciado como a primeira tentativa de uma autora de recriar Marlowe. Acho que é verdade. As romancistas feministas pioneiras Sara Paretsky e Sue Grafton canalizaram Chandler e seu contemporâneo, Dashiell Hammett, em seus respectivos maravilhosos VI Warshawski e Kinsey Millhone série de mistério, que estreou no início dos anos 1980, mas nenhum dos autores se preocupou em reviver o próprio Marlowe.

No que diz respeito às reencarnações literárias, o romance de Mina é desigual. Há cenas, como esta que descreve Marlowe entrando em um prédio de escritórios perto de Skid Row na década de 1940 em Los Angeles, nas quais as cadências, a visão de mundo e aquelas comparações requintadas são perfeitas: “O prédio já teve dias melhores. O piso de ladrilho alguns dentes foram faltando e fita adesiva prendeu algumas outras peças no lugar. … Um velho zelador caiu em sua mesa.

Mas outras passagens interrompem a ilusão: Eles racham sob o peso de sua ostentação. Vestida para encontrar seu cliente rico, Mina’s Chandler nos conta: “Eu gargarejei para cobrir o cheiro de uísque e desespero, coloquei meu segundo melhor terno e uma camisa limpa”. Não, esse enxaguatório bucal deve fazer muito nessa frase.

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O enredo de “O Segundo Assassino” não faz muito sentido, mas os enredos dos romances de Chandler também não. A anedota frequentemente contada sobre o filme “O Grande Sono” é boa demais para não ser contada aqui: o diretor Howard Hawks, intrigado com uma ponta solta na trama do romance envolvendo o assassinato de um personagem que trabalhava como motorista, enviou uma carta a Chandler perguntando: “Quem matou Owen Taylor?” Chandler respondeu: “Não sei.”

O Chandler de Mina é convocado para uma propriedade com vista para Beverly Hills por um cara rico assustador chamado Chadwick Montgomery. A tarefa é encontrar a filha rebelde de Montgomery, Chrissie, que deixou seu noivo rico, mas sexualmente insípido.

Marlowe, no entanto, não é o único sapato de borracha no case. Montgomery também contratou uma senhora encantadora – uma ruiva Anne Riordan – que dirige uma agência de detetives feminina. Faíscas voam entre Marlowe e seu rival quando eles discutem o caso em um bar e ela continua com ele, humor por humor:

“Você ficou mais bonita? …”

“Sim, Sr. Marlowe… Eu tomei injeções de soro de beleza de glândula de macaco e faz exatamente o que diz na lateral do barril.”

Seguido por cenas de caça, assassinatos, cruzes e sórdidos. O mais impressionante sobre “O Segundo Assassino” (não estou totalmente certo de quem foi o primeiro) é a atualização de Mina sobre as atitudes culturais de Marlowe.

Como sugere sua aceitação de Anne Riordan como colega profissional, este Marlowe reconhece que as mulheres podem ser mais do que apenas senhoras perigosas ou fracas indefesas.

O Marlowe de Mina até aceita aqueles personagens cujas sexualidades teriam feito o Marlowe de Chandler buscar a calúnia mais próxima. Em “O Segundo Assassino”, por exemplo, Marlowe visita um bar lésbico “só para gatinhas” chamado Jane Jones’s Little Club e mal começa a suar.

Da mesma forma, ele expressa admiração por uma “margarida” chamada Jimmy, apelidada de “O Único”, porque não tem vergonha de ser gay em uma época em que isso é ilegal. Marlowe conclui uma homenagem ao auto-respeito indescritível de Jimmy, dizendo: “Toda vez que conheci Jimmy, me senti melhor com a vida.”

A infusão de tais atitudes esclarecidas de Mina na psique de Marlowe levanta a questão de quanto seu personagem – e o próprio romance difícil – pode ser revisado antes de se tornar outra coisa. Cozido macio, talvez? A aventura de Mina em Marlowe é boa, mas não deixa o leitor querendo mais; Os romances de Marlowe de Chandler sempre serão.

Maureen Corrigan, crítica literária do programa “Fresh Air” da NPR, leciona literatura na Universidade de Georgetown.

Livros Mulholland. 245 páginas $ 28

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